中国有多少佛教信徒?这个答案恐怕难以有官方定论。由于宗教和民间信仰在中国定义模糊,且佛教因日常实践随意性大最难统计。根据美国普度大学中国宗教与社会研究中心的研究者们在2010年公布的数据,佛教信仰者人数在人口比例中最大,大约占18%,这也意味着国内认同信仰佛教的人大约有1.85亿。

然而,市面上能够很好地服务这样一个垂直人群的产品已经很少,专门为这类人群设计的智能硬件更是屈指可数。我们近期接触的万物三千则希望为佛教信徒提供更有时尚感的佛教用品,并希望借助多款高品质硬件产品打造佛教社群的新入口。公司已于2017年推出第一款产品智能念佛计数器“三千计”,并将于2018年上半年推出第二代产品。

万物三千的第一款产品选择了念佛计数器。念佛计数器是一个成熟的传统品类,每年的销量在2000万只左右。但是传统的念佛计数器往往缺乏设计感,且只能记录单次、单一功课,对于很多修行人来说,使用十分不便。

万物三千则针对这一痛点研发了“三千计”。三千计不仅可以记录功课,具备六位数计数功能,还可以同时记录六种功课,并保存30天,有效避免计数器不小心清零的问题。使用“三千计”的修行人,在念佛经的过程中,按下计数键,即可以自动统计功课,并自动上传数据到万物三千的app。

这个功能听起来简单,但确实修行人的刚需。万物三千CEO李非告诉36氪,虽然关于念佛到底是否需要计数有争议,但一般来说,根基很高的人,可以不用计数,但一般根基的人基本都还是需要计数的,一个一个计数,念多少是多少,对修行是一种动力和压力;此外,诸如一些特定的佛法,需要念咒,往往也是需要计数的。

为此,团队从2016年5月开始立项进行产品的研发,2016年9月完成了手板,12月开始小批量试用;2017年2月在京东众筹,筹款40多万元,3月开始对外发货。目前,团队正在进行第二代产品的研发,预计2018年上半年正式对外推出。

三千计第一代产品售价在100元左右,2017年半年销量在7万台左右,主要用户为年轻白领人群,女性修行者居多,包括陈坤、周迅、窦靖童等明星都是其客户。主要的销量来自于线上淘宝渠道,部分来自于线下的合作渠道。36氪查看了淘宝上的店铺销量,销量排名前8名的产品定价均在100元左右,用户评价数在300以上。

相比于2000万的普通念佛计数器,三千计的销量并不算高。李非分析,这与产品售价非常相关,普通的传统念佛计数器,售价在1.5元-10元左右,三千计的售价是其十倍以上;但是随着消费升级,年轻人开始愿意为时尚追求、产品设计等付出溢价;公司也计划接下来进一步拓展线下渠道。

在万物三千的商业规划中,“三千计”只是其中的一款产品,未来公司希望借助多款高品质硬件产品打造佛教社群的新入口。已经在规划中的产品线包括了时尚抄经本、智能念佛器、智能水杯等。

看起来要做佛教信社群,似乎用软件的方式更容易快速推广。李非分析,纯做软件的方式虽然可以快速推广,但是后期构建商业模式并不容易,此前八万四千也采取过类似的方式,积累了40万用户,但却没有办法找到盈利的模式。

现阶段,万物三千组建了15人左右的团队,团队的创始成员也都是佛教修行人。此前团队以自有资金投入,目前实现盈亏平衡,计划近期开启新一轮融资。

事实上,针对宗教信仰人群的产品逻辑,其实很类似母婴群体。但相比于后者,前者往往容易被忽略。据中商情报网早前的一个数据,截止2009年,中国佛具市场上佛具用品企业达到12万余家,比2003年增长了3倍。另外如果你打开淘宝搜索一下,会发现上面售卖佛具用品的店家数也十分可观,包括不少年轻人喜欢把佛珠作为装饰戴在手上。当前宗教信仰人群,尤其是佛教人群的需求也开始受到关注,出现了一些服务这一人群的互联网项目,包括佛曰、智慧寺院、拜佛去网、佛子等。

面向近2亿名“佛教信众”,万物三千做了一款智能念佛计数器

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