在11月获得由网易参投的2亿美元融资后,Pokemon GO开发商Niantic将目光放在了中国,希望将Pokemon GO、《哈利·波特》等AR游戏引入这个庞大的市场。

近日,Niantic CEO John Hanke接受了《金融时报》的采访称, “我们绝对想把现有游戏引入中国市场”,同时,他表示,也希望有机会在中国开发面向中国和世界的游戏。

2016年Niantic开发了风靡全球的AR游戏Pokemon GO,一经上线玩家就突破千万,下载量超过5亿次,Backchannel把它评为了2016年的年度Big Idea,称这款游戏把我们推向了未来。

不过,由于政策的原因,这类基于“增强现实技术(AR)+位置的服务(LBS)”的游戏,并没能进入中国市场。

凭借着Pokemon GO,Niantic可谓是“一夜暴富”,推出仅63天就获得了超过5亿美元。截至2017年2月,Pokemon GO上线半年,收入正式突破10亿美元。

《PMGO》和《皇室战争》前7个月收入对比

但是,随着玩家们“喜新厌旧”,Pokemon GO的用户数和赚钱能力开始下滑。Think Gaming的数据显示,2017年1月-5月,该游戏的日活跃用户约为14.8万人,比去年7-11月的巅峰期的160万用户缩水90%以上。

在收入方面,也与巅峰时期无法媲美。根据数据公司App Annie的报告,2017年开始,Pokemon GO只有1次进入到收入榜前10的位置。在11月App Store的收入榜上出现的是《王者荣耀》、《糖果传奇》、《梦幻西游》这样拥有不少中国玩家的游戏。

John Hanke也在采访中提到2017年的公司利润不如2016年Pokemon Go刚上市时那么高。想要重造Pokemon GO时的辉煌,Niantic寄希望于来自中国的用户与新AR游戏《哈利波特》。

中国游戏产业规模庞大,收入可观。据中国音数协游戏工委(GPC)、伽马数据(CNG)、国际数据公司(IDC)联合发布的《2017年中国游戏产业报告》显示,2017年中国游戏市场实际销售收入达到2036.1亿元,同比增长23.0%,用户规模达到了5.83亿。

网易的参投为Niantic在中国合法发售游戏提供了一个机会,这无疑会带来更多的游戏用户,尤其是Niantic新游戏《哈利波特》即将在2018年下半年上线,这款集哈利波特大IP与AR+LBS技术于一体的游戏也是备受期待。

不过,Niantic进入中国的前途仍不明朗。一方面,中国广电总局和音数协游戏工委禁止了这类游戏的原因是“对国家安全和人民生命财产造成威胁,比如对社会交通安全和消费者人身安全的威胁”。据美国普渡大学经济学教授 John McConnell 和 Mara Faccio 发表的一份报告显示,在Pokémon GO补给站(Pokéstop) 100 米以内的交通事故数量要比其他地方高出 26.5 %,造成不少玩家受伤甚至死亡。“危险系数”有点高的游戏能否被批准仍存疑。

另一方面,Pokémon GO已经算“过气”了,如今中国的玩家们正痴迷于《王者荣耀》、吃鸡游戏和最新火起来的《恋与制作人》,想要争夺他们的注意力,也不太容易。

目前,Niantic与网易尚未公布任何具体的合作计划。

曾经风靡全球的AR游戏精灵宝可梦 Go要进入中国,来晚一步了吗?

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