大家都知道现在有很多科技大佬热衷于搞副业,其中最能折腾的就属马斯克了,纯电动车特斯拉、殖民太空Space X、隧道挖掘Boring Company、脑机连接Neuralink……制造业和神经科学双管齐下,怪不得很多人把他封神,抱负是真的远大。

大概是科技大佬们年少时期都有上太空的梦想,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)也拥有一家火箭公司。不过因为太过低调,很多人都不知道这家名为Blue Origin(蓝色起源)的公司其实一直在做和Space X一样的火箭回收项目,并且它还是一家已经成立17年的太空探索公司。

2015年,Blue Origin成功发射并回收了自己的New Shepard火箭,超越Space X成为全球首家成功完成火箭回收试验的公司。两个月后,被成功回收的火箭再次升空,成了人类历史上首枚越过卡门线(大气层和太空的界线,高度为100 千米)的垂直起降商用火箭。

4分钟飞到太空边界,8分钟后垂直着陆。

三天前,Blue Origin在美国西得克萨斯州又进行了一次New Shepard火箭的发射与回收,算起来这已经是它第7次在地球与太空之间“直来直往”了。这里有一段贝佐斯在推特上Po出的发射视频

视频显示,New Shepard火箭起飞,在地球上空数十英里的地方首次测试了船员舱2.0版,随后舱体降落在发射台上供以后重复使用。

镜头记录了船员舱的返程路线,它用了三个降落伞和一个小型推进器,以每小时1.6千米的速度在沙漠中成功降落。

新版船员舱的另一大特点是安装了一块超级大的窗户,高3.6英尺(约1米),宽2.4英尺(约0.7米), 乘客能在距地面九万多米的高空拥有观赏太空的极佳视野。

配备这么大的窗户也从侧面反映出Blue Origin与Space X的不同之处:虽然同样是搞火箭的发射与回收,但SpaceX更多是为了在轨道空间运送物资,因此要求火箭飞得更快、更高一些。而 Blue Origin旨在提供短期太空旅行,让普通人在亚轨道空间体验一把失重的感觉,难度相对会小一些。

这也是贝佐斯创立Blue Origin的初衷,他希望未来能让付费太空旅客乘坐New Shepard跨过地球和太空的边界线,并在过程中体验零重力飞行,欣赏到令人惊叹的地球景观。

而据贝索斯在Twitter上分享的另一段视频显示,此次发射的New Shepard火箭上还搭载了一个人体模型Skywalker,他被绑在了船员舱的座椅上。工程师主要想用它来检测零重力飞行和舱体硬着陆的效果。

Mannequin Skywalker人体模型随火箭起飞并安全返回地球

目前,蓝色起源公司还没有透露这趟太空旅行的具体费用,不过有一家商业太空旅游公司Virgin Galactic目前预定的旅程价格为每人25万美元。

“Blue Origin的计划非常详细,这也让他们的火箭具备了开展载人实验的资格。”乔治华盛顿大学空间政策专家兼航天历史学家约翰·罗格斯登(John Logsdon)评价说,“Blue Origin的太空旅行项目有可能在2018年底先从他们自己的员工开始进行体验。”

看起来,New Shepard似乎是一个强大的火箭系统,但是它有一个局限是,不会进入绕地轨道。New Shepard火箭的最高时速接近3000英里,而要达到绕地飞行轨道需要17500英里的时速。

马斯克曾说,达到这样的速度需要消耗大约100倍的燃料。SpaceX的Falcon 9,即将上市的Falcon Heavy,以及假想的Big Falcon火箭系统等都是可重复使用的,能大大降低人类进入太空的成本。

不过,贝索斯并没有坐视马斯克主宰太空航天工业。 Blue Origin正在积极开发一种名为New Glenn的可回收火箭系统。一旦完成,它能运送近10万磅重的东西(约有10只成年非洲象那么重)进入轨道。

Logsdon表示,New Glenn不仅仅是纸上谈兵,Blue Origin还在佛罗里达州肯尼迪航天中心建了一个工厂来生产这一系统。

与此同时,SpaceX有望在2018年初首次推出具备类似能力的猎鹰重型火箭,并尝试将马斯克的红色特斯拉跑车送入火星轨道。

贝索斯的蓝色起源又发射可回收火箭了,这次送了个假人上天

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