编者按:最优秀的纪实科普类作品往往符合以下两个特征:作者不仅仅透彻了解了关于这个世界的开创性真理事实,而且他们可以向我们这种只记得之前生物学基础知识的人来解释这些事实。当然,无论文章写得多好,读者要投入时间阅读这些有关微生物群或者癌症完整历史的内容,仍然需要付出不小的努力。以下是抗衰老初创企业 Elysium Health 团队推荐的阅读列表,其中包括了许多大师级的作品,他们对一些很难去解释的内容进行了讲解。找一个舒适而温馨的地方,给自己倒上一杯热饮,手捧这些一流作家的作品,来拓宽你对于人类、对于这个世界和宇宙的视野。

《创造之开天辟地:基因编辑技术与无法想象的控制进化能力》(A Crack in Creation: Gene Editing and the Unthinkable Power to Control Evolution)—作者 Jennifer A. Doudna 和 Samuel H. Sternberg

2015 年,加州大学伯克利分校的生物化学家 Jennifer A. Doudna 对她参与研发的 CRISPR-Cas9(另一位研发者是德国马克斯-普朗克感染生物学研究所的 Emmanuelle Charpentier)这一基因编辑工具表示了严重的质疑,而这一工具之前已证实足够安全,可以应用于临床试验。《纽约书评》评价《创造之开天辟地:基因编辑技术与无法想象的控制进化能力》是“第一本将科学与伦理结合起来的 CRISPR 书籍”,该书的前半部分以第一人称叙述方式展开,Doudna 和她的同事,生物化学家 Samuel H. Sternberg 一起介绍了现在已经为众人所知的高风险基因编辑工具的发展背景。本书的第二部分探讨了基因编辑技术一些合理的应用价值,例如治愈癌症以及让人类的四肢再生等等,同时也对这一技术潜在的风险进行了剖析,其中包括对人类胚胎不受管制的检测以及创造新型生物武器等,并且围绕人类操纵进化的伦理道德问题展开了辩论。

我们是否应该开始为那些未出生的孩子编辑基因来降低他们一生中患心脏病、阿尔茨海默病、糖尿病或癌症的风险?那又是否应该赋予这些未出生的孩子一些有利的特质,例如让他们更有力量,拥有更高的认知能力,或者是改变身体特征,例如眼睛和头发的颜色?对完美的追求似乎是人性固有的特征,但是如果我们开始走上这条路,最后的结果可能并不是我们想要看到的。

《Lee Hood:基因组学时代的开拓者》(Hood: Trailblazer of the Genomics Age)—作者 Luke Timmerman

生物学家 Lee Hood 在加州理工学院工作了近 30 年的时间,他在此期间发明了用于蛋白质测序和 DNA 测序的工具,革新了生物技术领域。之后,他被同事赶出了项目组。Hood 罕见的天才表现和他不一般的职业生涯也成就了这样一本优秀,同时又富有争议的个人传记。正如本书的作者,也是生物科技领域记者 Luke Timmerman 所说的那样,Hood 的传记是有关生物学和技术伟大合并背后的人类故事,创造了现代基因组学领域。

(Hood)正在建立一个研究所做一些生物学方面的研究。他在人类历史中的地位非常稳固,因为是他发明的工具让人类基因组计划成为可能,但他并不安于自己的这些荣誉。他的精力以及他人格的力量比我采访过的任何一名科学家或首席执行官都更强。

《我包罗万象》(I Contain Multitudes)—作者 Ed Yong

人类细胞只占到我们身体的一半。科普作家 Ed Yong 从这一令人惊讶的事实出发,为我们解开了一种全新的看待人类生命的方式:构成我们身体另一半的数百万种微生物不仅仅是我们人体的一部分,也许是我们生物学的主要驱动力。他的研究让我们对微生物也充满了那种像对海洋和太空最深处所有的敬畏和好奇的感觉,为人类进行自我分析增添了一个新的视角。

最黑暗的科幻小说通常充满了奥威尔式反乌托邦思想、黑暗中的阴谋和能控制人心智的超级反派人物。但事实证明,生活在我们体内的那些无脑、微观、单细胞的有机体才是一直以来操控我们的力量所在。

《规模化:增长、创新和可持续的普遍规律以及有机体、城市、经济和企业的生命节奏》(Scale: The Universal Laws of Growth, Innovation, Sustainability, and the Pace of Life in Organisms, Cities, Economies, and Companies)—作者 Geoffrey West

West 断言,与增长有关的物理定律可以应用于城市、企业,甚至哺乳动物的身体,来发现各种不同数据的一致性趋势。West 曾在核研究实验室 Los Alamos 从事理论物理学家的工作达几十年的时间,与此同时,他在“复杂性科学”(研究新兴系统和网络)方面的研究工作在让我们思考一些让人烦恼的各种问题(例如寿命以及城市生活节奏等)时发生了一种范式转移。West 认为寿命与城市生活节奏这两个话题可能与非线性缩放相关,他的这一说法也非常具有说服力。

自从人类走向社会化以来,城市已经成为地球所面临的一个最大的挑战。人类的未来和地球的长期可持续性发展与城市的命运有着千丝万缕的联系。城市是文明的熔炉,是创新的中心,是财富创造的引擎和权利的中心,是吸引创造性个体的磁铁石,是思想、增长和创意的刺激剂。

《快思慢想》(Thinking, Fast and Slow)—作者 Daniel Kahneman

Daniel Kahneman 是一名经济学家,他凭借对认知偏见的研究和在创造现实决策理论方面的成果获得了 2002 年诺贝尔经济学奖。在不确定的情况下做出决定的人,并非像传统经济学模型所假定的那样行事,他们并没有实现“效用最大化”。他们偶尔会做出不合理的决定,无论他们是否自己知道这是不合理的决定。但为什么会这样?经过多年的心理学研究,Kahneman 认为这取决于左脑和右脑之间的相互作用。一个依赖情感、记忆和经验迅速做出判断,另一个通过调动注意力来分析和解决问题,并做出决定,它相对而言步调较为缓慢,不容易出错。Kahneman 在本书中介绍了很多经典有趣的行为实验,指导我们如何在工作场合和个人生活中做出更好的选择,以及如何运用不同技巧来避免那些常常使我们陷入麻烦的思维失误。

对那些我们相信并且想要的东西提出质疑是一件困难的事情,而在我们最需要去做的时候就尤其困难,但是我们可以从他人的意见中受益。我们中的许多人都会自发地预测朋友和同事将会如何评估我们的选择,因此这些预期判断的质量和内容至关重要。预测到会引起一些八卦这种情况就是一个进行严肃的自我检讨的强大动力,可能比新年下的那种想要改善一个在家庭和工作中表现的决心更为有力。

《从智人到神人》( 'Sapiens' and 'Homo Deus')—作者 Yuval Noah Harari

你可能找不到一个比 Yuval Noah Harari 更能左右出击的人物了,他既了解人类历史,又了解人类未来。Harari 是以色列希伯来大学的一名教授,他在智人部分探讨了人类发展史中的三次革命:认知革命、农业革命和科学革命,他通过这三次革命对人类生物学的进化变化来审视人类发展史,例如人类大脑的变化以及包括语言在内的社会和文化方面的进步。在神人内容部分,Harari 突然话锋一转,转向探讨人类的未来,以及我们在未来的岁月里如何尝试“让自己升级为神人”。

过去,审查制度通过阻碍信息的流通来发挥作用。在二十一世纪,审查工作是通过向人们灌输不相关的信息来进行。[…]在古代,有权力意味着有权访问数据,而现在,有权力意味着知道该忽略些什么。

《万病之王:癌症传记》(The Emperor of All Maladies)—作者 Siddhartha Mukherjee

在历史发展的每一个阶段,癌症都让人类备受折磨。现在,全球因癌症死亡的人数每年高达七百多万人。《万病之王》是描写癌症以及那些遭受癌症折磨、与癌症对抗的患者的一本详尽的史书,作者 Siddhartha Mukherjee 是一名肿瘤学家,他也凭借此书获得了 2011 年的普利策奖。

癌症是一种扩张性疾病:它可以穿过组织入侵,在对其不利的领地上建立起自己的殖民地,在一个人体器官中搭建起自己的“避难所”,然后转移到另一个器官。它的生命力顽强、有创造力、凶猛、有地域扩张性、精明狡黠而又具有防御性,有时候它似乎是在用这种生存方式来教我们人类该如何生存。对抗癌症就是对抗一种平行物种,一种可能比我们人类更适应生存的物种。

《大脑的未来》(The Future of the Brain)—编辑 Gary Marcus 和 Jeremy Freeman

还有谁能比众多知名科学家组成的这样一个智囊团更好的描绘出人类大脑的未来?George Church、Christof Koch、May-Britt、Edvard Moser 以及其他著名科学家撰写的这些论文详细描述了可以映射大脑个体神经元的新技术的进步。他们提出的观点,包括科学家未来可以对人脑展开的模拟工作,都让人感觉非常的不可思议。

考虑到大脑的复杂性,我们不可能完全或者是在很大程度上很快了解大脑的动态;我们有理由对未来抱有希望,但我们没办法来保证些什么。本书由包括 George Church 和 Christof Koch  在内的先驱人物著成,展现了我们对未来最有可能的猜测。

《遗传的革命:表观遗传学奖改变我们对生命的理解》(The Epigenetics Revolution: How Modern Biology Is Rewriting Our Understanding of Genetics, Disease, and Inheritance)—作者 Nessa Carey

表观遗传学是对于有机体在发展过程中激活和失活基因组部分的化学反应以及影响因素的复杂性研究。在《遗传的革命:表观遗传学奖改变我们对生命的理解》一书中,作为英国生物学家,同时也是伦敦帝国理工学院讲师的 Nessa Carey,通过 16 个简单易懂的章节内容,从表达基本概念到突出表观遗传学领域的最新发现和创新成果,回顾了表观遗传学 20 年的发展历史。

有时候,最好的科学是从最简单的问题开始。这个问题可能看上去很明显,几乎没人会想去问这样一个问题,更不用说会有人愿意去回答了。我们只是不善于去挑战那些看起来完全不言而喻的事情。但是,当偶尔有人终于站起来问道:“这是怎么回事?”的时候,我们就会意识到,一个似乎太过明显而没人提及的现象实际上可能内藏玄机,有很多的奥秘。人类生物学最基本的一个方面,一个我们几乎从来没有去想过的方面就是这样的情况。

原文链接:https://endpoints.elysiumhealth.com/best-science-books-winter-2018-394ef59ab17

编译组出品。编辑:郝鹏程

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