药物还能数字化?现在,它们已经获得美国FDA(食品和药物管理局)批准。

周二,日本大冢制药(Otsuka Pharmaceutical Co)药物与传感器搭配的做法,通过美国当局许可。大冢制药把含有铜、镁、硅等矿物质的微型芯片,添加至自家明星产品Abilify(阿立哌唑)里,主要应用在治疗精神疾病等方面。

病患吞服这种药品后,沙粒般大小的芯片将与体内胃液起反应,金属元素间将有弱电压产生,随即病患皮肤上作传感器用途的贴片将接收到来自人体内的信号。然后信号经由贴片,再传至智能手机应用。最终,芯片会在完成任务,比如说服用七天后,随体内其他消化的食物,通过消化道排出。

对如医生或病患监护者而言,这种数字药物还是很有利好的。尤其患者可能存在不遵从医嘱、服药时间&间隔、服药方法等不规范问题,降低药物的有效性。加之,患者自身可能需服用多种药物,时间表还各有差异,如果记性不好,确实是件麻烦事。而有数字药物,能记录相关数据,并通过手机提醒病患监护者,他们就能采取相应措施,避免患者因没按时坚持服药导致病情恶化等情况,和没必要的花销产生。

说到数字药片,硅谷有家医疗技术公司Proteus就做得这种生意。事实上,他们正是大冢制药数字化阿立哌唑药片的技术提供方。Proteus产品分为三部分,包括含有传感器的药丸、贴片、移动应用。由芯片手机人体内各生理指标,如心率、呼吸、身体角度、活动情况及睡眠模式,再将这些数据发送至病患的监护者,起到借助外力调控的作用。

2010年,Proteus的智能贴片获得FDA认证许可,两年后智能芯片药丸也通过考验。如今,花费数年时间测试药物,大冢制药数字化阿立哌唑药片同样迎来春天。

在Proteus数字药丸的实际案例——大冢制药里,前者的芯片与贴片配合精神疾病药物使用。当然,就理论来说,任何药物应该都能与Proteus的数字药物提供方案相匹配。关键点在于监护者有持续知晓患者情况的必要,比如糖尿病等慢性病管理就能用得上。还有类似数字药丸,HQ公司用来监控身体温度,对消防员、航天员等特殊从业者,保证温度适宜也是种需求。

总的说来,就资本市场对Proteus的反应看,数字药丸前景还是比较可观。过去10年,Proteus总共获得超3亿美元,投资名单上更是有许多诸如大冢制药、瑞士制药巨头诺华等医药企业的身影。

但潜在的难题也有。比如患者数据的隐私考量,保险公司将知晓你身体内运作情况,成本&性价比等,甚至一旦连药物都数字化,黑客软件攻击即可轻易操纵人们的感知状态,这是科技带来的阴暗面。

可难否认的是,FDA批准的世界首款数字药物——大冢制药阿立哌唑,已打开未来医疗科技的大门,今后应该会有越来越多的数字药物出现。无论是助益现在难解决的慢性病,还是用作其他特殊用,数字药物都是值得探索的未来。

世界首款数字药物获批,把你身体内的情况都直接“告诉”手机

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