诊断疾病往往免不了抽血、化验,有些病还会需要胃镜、肠镜这样的设备,弄得你很痛苦。最终检查出来,某某果然有病。有没有更省事、非侵入式的测试方法,同时还能保证不错的精确度呢?

以色列科学家正在进行进行一项呼吸测试,他们说通过闻就能检测出多达17种疾病。与此同时,美国的一个团队也正在测试他们的设备,来确定非洲马拉维地区的疟疾呼吸特征。

这两技术都将疾病患者的呼吸中所发现的化合物,与健康呼吸中发现的化合物进行对比。尽管这两种方法都没有准备好临床使用,但科学家们希望,呼吸测试未来不久能成为一种无痛且成本更低的诊断方法。

马拉维的一个小女孩向一个袋子吹气,研究人员收集她呼吸的样本,将其送回华盛顿大学的实验室,在那里使用新的诊断技术对疟疾的化合物进行测试。

我们都知道,疾病可以产生一种气体。服务犬可以接受训练,可以提示病人患有癫痫和癌症。

与此类似,科学家们正在利用技术来“嗅”人类鼻子闻不出来的疾病。

于是,以色列国家技术研究所的团队开发出Na-Nose技术,想利用这项技术检测17种疾病,包括某些癌症、多发性硬化症和帕金森病。他们声称,这种技术可以通过呼吸测试,应用于很多疾病的诊治过程中。

每个人的呼吸中都有许多化合物,它们可能因性别、年龄、种族和许多其他的生物因素而因人而异。

Na-Nose的开发人员声称,到目前为止,它已经被证明在检测疾病方面有86%的准确率。

无独有偶,华盛顿大学的Audrey Odom John博士,也正在开发类似的技术来检测疟疾。她说,她的方法通过分析呼吸检测疾病的准确率约为83%。

传统上,用于诊断疾病的血液测试的准确率在90%-95%。上面两个团队的测试准确率虽然不如血检,但是也很接近。

Odom John博士一直在非洲马拉维地区的儿童身上,测试新技术的准确性。疟疾在像马拉维这样的热带地区更为流行,尤其是在儿童当中。

她的团队发现了六种与疟疾儿童相关的呼吸气味化合物。因此,在测试中,孩子呼吸中有六种化合物的,与最终检测患有疟疾的吻合度达到83%。

由于只在儿童身上进行了测试,因此尚不知道它是否适用于成人。但Odom John博士希望能在成人身上进行试验,并采用更灵敏的光谱仪——这是一种分析呼吸中化合物的装置。

由于在某种程度上,疟疾对当前的血检具有耐药性,因此呼吸测试对诊断疟疾可能尤其重要。

华盛顿大学的研究小组用一个简单的袋子和试管收集马拉维儿童呼吸的气体

Odon John博士说,在一些地区,快速的血检根本没检测到疟疾,因为它没有一种特定的蛋白质。疟疾产生的一些菌株抑制了这种蛋白质的产生,而它恰恰是疟疾血检的关键因素。

除了准确度之外,成本也是一个很重要的因素。呼吸测试最终可能会变得更便宜、更有效,而这对儿科患者的诊断都很重要。

目前,传统的慢速血检只需花费几便士。但他们也要求训练有素的人抽血,然后用显微镜和专业人士来分析。所有这些都到位才可以。Odom John博士说,快速血检只需要50美分到1美元,但在一些地区,即使是这样的成本也令人望而却步。

相比之下,Odom John博士的产品成本可能会低很多。她说,她们的产品会有前期成本,但希望最后能控制在100-200美元的范围内,这之后可以用于数十万次的测试。

目前,她的团队正在与生物工程师合作,开发一种类似于呼吸器的设备,她希望这种设备可以使用可替换的廉价纸盒。

与 Na-Nose团队一样,Odom John博士希望呼吸诊断最终可用于各种疾病的测试,甚至可能比血检提供更多的信息。

如果闻一闻就能检测各种疾病的话,对于身患疾病的人来说,无疑会减少一些诊断的痛苦。期待这些产品能获得成功,早日走向临床应用。

闻一闻也能诊断,仅靠呼吸就能测试癌症等17种疾病

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