36氪获悉,此前曾报道过的 STEAM 教育创业项目 Wonder Workshop(中文品牌名称为,奇幻工房) 已于日前完成了 4100 万美元 C 轮融资。

本轮融资由腾讯、好未来领投,软银韩国、威创投资、香港 MindWorks VC(概念资本)等策略投资人跟投。B 轮投资方创新工场、TCL Capital、Madrona Venture、美商中经合集团(W.I.Harper)等机构均继续参与本轮投资。

号称 K12 最后金矿的 STEAM 教育,我们一直在重点关注。与前一波素质教育热不同的是,STEAM 概念起源于美国,指的是科学(Science),技术(Technology),工程(Engineering)、艺术(Art)和数学(Math)的融合式教育,具有跨学科、重线下的特点。

总的来看,目前国内围绕上述定义衍生出的产品主要集中在技术(T)和工程(E)类,而纯逻辑数学类产品(M)和科学类产品(S)因与国内教育线不一致尚未出现代表性玩家。而在技术(T)和工程(E)类目下,目前市场上主流玩家的切入方式主要有两类:靠内容切、或靠硬件切。

创立于 2012 年的 Wonder Workshop 属于后者,其主打产品主要为两款可编程的球形模块化机器人:Dash(达奇) Dot(达达)。这两款机器人均可搭配相应 APP 对其进行编程,配套 APP 共 5 款,对应所适配的年龄段、学习水平和游戏方式:其中 Go、Path 和 Xylo 不需要阅读能力就能学会,Blockly (基于 Scratch 语言)和 Wonder 需要阅读能力,适合 7 岁以上儿童。从现场演示的产品来看,形式更简单的产品只需要儿童将操作界面中给出的动作、路径等做简单的设置和链接,机器人就能做出相应动作。

硬件类创业项目,“研”、“产”、“销”是关键。目前来看其产业链相对成熟,生产环节难度不算大,主要考验团队的制造业背景和资源。因此重点在于研发和渠道这两方面。

Wonder Workshop 亚太区负责人杨致伟表示,目前其产线研发上思路类似乐高,侧重以基础型产品撬动丰富想象力(比如基础款的 Dot,会研发一定的配件,但整体 SKU 不会太多),由于针对儿童,上手门槛不能太高;此外产品迭代间追求连续,适用性更广泛。

渠道上,Wonder Workshop 兼有 to B 和 to C 两方面,但目前以 B 端的培训机构和公立校为主。截至目前,Dash 和 Dot 这两款机器人已经在全球范围内 25000 家小学、幼儿园和早教机构使用,其中近 17000 家在美国境内,市场份额占全美 20%。

Wonder Workshop 在国内的汉化产品与配件也在天猫、京东与亚马逊等电商平台上线;线下则与全国数家幼儿园,以及线下培训机构,如乐博乐博机器人,好未来摩比思维馆合作,提供少儿编程课程。

由于 STEAM 本身强调跨学科和融合性,因此不会像传统单一学科那样容易标准化,这其中涉及到几个问题:一是评价机制不明确;二是配套师资跟不上,对业务扩张速度有所影响。

杨致伟告诉36氪,Wonder Workshop 根据美国计算器教师协会(CSTA, www.csteachers.org)所定义的核心学习点推出了完整的 K5 编程教学体系,包括72课时挑战卡及配套教师手册,以解决评价机制的问题。

而在国内师资方面,他表示,主要采取和第三方机构合作的形式:比如针对培训机构会和优才合作,而在公立校方面,则与华东师范大学合作,共同完成师资的培养和输出。

单纯切硬件的公司,可能在 to B 市场不容易推广,因为后者更倾向于接受比较成形、低门槛、完备的解决方案,既有硬件,又有基于硬件的配套内容、知识体系。杨致伟表示,Wonder Workshop 会和第三方机构共同开发内容,比如同魔力小孩共同研发配套的课程和 PPT 等。

当然,就目前来说,国内STEAM教育仍处于早期阶段:行业分散、集中度低,市场仍有待教育,跑出来比较靠前的创业公司除了 Wonder Workshop 外,还有如 Makebolck(产品形态和教学设计逻辑不一样,早期主打“电子积木”),未来竞争将加剧。

另外,就当下国内情况而言,STEAM 教育受应试教育影响大,还属兴趣教育范畴,无法和有升学压力的科目竞争时间,依赖强销售,因此未来需要加大对市场B端(如学校和培训机构)和C端(如家长)的教育力度,同时,抢占销售渠道也很重要。

杨致伟认为,目前国家政策上已经开始自上而下重视编程教育,这是个重大利好,未来,编程会成为继数学、英语后的第三大基础学科。

不难看出,此次资方如腾讯、好未来均可以在销售渠道上与之产生较大资源协同。此外,Wonder Workshop 一直发力竞赛(WLRC奇幻联盟国际大赛),对于教育市场和增强品牌有积极作用,据杨致伟介绍,目前竞赛共有50多国家的2万五千名孩子参与。

目前,Wonder Workshop 拓展了美国以外的新市场,如中、韩、新加坡,以及欧洲的德国、英国以及北欧等国。

据悉,完成 C 轮融资后,Wonder Workshop 将主要用于软件迭代和硬件产品创新,并加大全球市场推广投入。

获腾讯、好未来青睐,STEAM教育品牌「奇幻工房」完成4100万美元 C 轮融资

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