特斯拉今天证实:公司已经收购了位于美国明尼苏达州的工厂自动化设备制造商Perbix,后者一直致力于通过实现制造流程的自动化来提升产能。

收下Perbix的意义何在?特斯拉CEO Elon Musk此前表示,尚未发布的特斯拉Model Y将采用彻底革新的高度自动化生产线,称之为为“Alien Dreadnought(外星人战舰)”,Model 3生产线只能算Alien Dreadnought的0.5版本,而Model Y的生产线则是Alien Dreadnought 3.0版本。自动化对生产效率的提升有多大?"3.0版本落地后,和你见过的任何生产线都不一样。我们不必在生产线周围安排工作人员,否则(这些工作人员)会降低生产速度。也就是说生产过程本身就不会有人参与。工作人员只负责维护、升级机器和应对异常情况。"更具体的说,相同占地面积的工厂,改造后产能可以提高10倍。

为了让特斯拉Model 3的生产达到Musk口中“每秒一米”的速度,去年11月8日,特斯拉收购了德国自动化机器制造公司Grohmann Engineering。随后宣布解除Grohmann Engineering与几家主要汽车制造商(包括戴姆勒、宝马、沃尔沃和博世等)的合作关系,以专注解决特斯拉Model 3在量产上对生产机器的需求。“Model 3量产机器制造在特斯拉全自动化工厂中有着绝对的优先权。”特斯拉在一份声明中提到。

据悉,在Perbix收购案例中,特斯拉延续了之前的做法,特斯拉表示Perbix团队最终会只聚焦于特斯拉自己的生产计划。在停止合作前,特斯拉会提前通知受影响的客户。尽全力使Perbix现有客户可能受到的影响降到最低。 与此同时,特斯拉也计划延续PERBIX的商业运作模式。Perbix的员工将会得到加薪,同时也会获得公司股权。

需要强调的一点是,特斯拉称这次收购与Grohmann没有关系。“此次收购PERBIX,可以与Grohmann的工作形成互补,进一步提升特斯拉的自动化生产水平。未来Perbix团队将和Grohmann团队紧密合作。”

归根结底,这就是特斯拉高度垂直整合战略的一部分。特斯拉一直致力于围绕智能电动汽车的设计、研发和制造不断扩张自身企业能力边界,以期拉开与竞争对手的差距,不断扩大技术优势。

具体到本文的主角Perbix,36氪联系了特斯拉中国,以下是特斯拉中国声明:

我们正在努力打造世界上最先进的大容量工厂,为此,特斯拉收购了PERBIX公司。在设计和制造优质、可定制的高自动化制造设备领域,PERBIX堪称行业领袖。PERBIX近三年来都是特斯拉的供应商,完美执行了大量极其复杂的自动化项目,现在,PERBIX将整合成为特斯拉的一部分。未来特斯拉将扩大在(明尼苏达州)双城地区的业务及招聘,以继续生产制造机器的机器。

到这里终于可以解释清楚题目中制造「制造机器的机器」了——特斯拉自行设计和制造了其他车企选择外部采购的制造机器人,这些负责制造机器人的机器也是特斯拉自行设计和制造的。

制造机器的机器(The machine that builds the machine)是Musk一贯的术语,在此之前,特斯拉已经组建了一支团队来提升工厂自动化水平。如声明所说,在此之前,特斯拉已经和Perbix合作了三年,这是一家员工规模在150人左右的公司,负责“定制化自动化系统和冲压系统的完整设计和制造”。特斯拉未透露收购条款,但强调“不会对财务业绩产生重大影响。”

在Model 3量产推进受阻的当下,这起收购无疑是一个好消息——特斯拉曾表示Model 3生产线是汽车工业领域有史以来自动化水平最高的项目之一。特斯拉已经接管了此前由供应商负责的两个生产环节,并组织公司最顶尖的工程和软件人才对制造环节进行重新编程和优化。

这并不是什么轻松的任务,在特斯拉Q3财报电话会议上,特斯拉销售总裁Jonathan McNeill告诉分析师说:extremely complicated machine with combined electrical, mechanical, and software challenges. It's not that different than what we do bringing up a brand-new car.(Model 3生产线有着极其复杂的电机、机械和软件方面的挑战,设计这样的产线和推出一款全新车型的难度没有什么区别。)

收购Perbix意味着,特斯拉在持续加大Model 3量产推进工作的投入。但愿特斯拉能够尽快走出Model 3生产地狱。

为了制造「制造机器的机器」,特斯拉又收下了一家工厂自动化机器制造商Perbix

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