本文来自“音乐财经”(ID:musicbusiness),编译:Dewelf,校对:李雪娇,编辑:李禾子;36氪经授权发布。

想必很多读者都已经知道,本月初,微软正式宣布将于年底关闭Groove音乐的流媒体服务,用户将不再能够通过Groove Music播放或下载在线音乐,也将不能在Windows Store购买音乐,Groove Music将彻底变回一个单纯的音乐播放器。自2015年将Xbox Music改名为Groove Music之后,微软似乎终于承认了它在音乐流媒体市场策略的失败。 

但你不得不佩服它,即便已经在进军音乐行业的道路上失败过许多次,也从来没当成过老大,但是它总能屡败屡战。也许有的公司称之为“在挫折中前行”,但是呢,似乎每当微软试图在音乐行业推出某款产品或是某项服务的时候,他们的命运最终都以退出市场告终。 

也许问题在于,尽管微软拥有让一个idea落地的资源和能力,但就音乐行业而言,它每次推出的产品几乎都是在跟随他人的脚步,而不是在引领这个行业。这些产品总是和市场上的其他竞品雷同,而且缺乏新意,无法从众多同类产品当中脱颖而出。最近一个“阵亡”产品的例子就是Groove Music,这也是微软旗下唯一的一项音乐流媒体服务。

未来微软是否还将推出新的音乐流媒体我们不得而知,但一个事实是,在这个竞争激烈的市场,想要占得一席之地将很有难度. 

下面,我们总结了一些微软在音乐行业的失败尝试,这些产品的寿命都不长,也没有给行业带来任何重大影响。看看这些例子或许能对你有所启示。

MSN Music

不管你信不信,MSN Music真的存在过,但随着时间的流逝人们几乎已经把它忘却了。大约在10年前,MSN和Yahoo等等网站的竞争正激烈,各个互联网公司都在推新闻资讯、视频和博客,都想让自己变成世界的中心,尤其是在娱乐行业。

MSN Music有一定的媒体属性,会发一些有关音乐人的文章,后来它又想对标iTunes,上线了一个下载商店,试图抢走一部分iTunes的市场份额。当然了,它并没有坚持到最后。MSN Music只坚持了两年(2004-2016),不过用户从这里购买到的音乐直到2008年也有效。

Zune

大概在MSN Music结束服务的档口,微软又开始了它在音乐行业的下一个努力,这次它想竞争的是iPod。这个新产品就是Zune,虽然在推出初级版本的时候遇到了一些技术故障,但Zune后来被普遍认为是一款不错的设备。 

然而可惜的是,Zune自最初上市引起了一阵轰动之后就开始走下坡路了。本质上说这款产品是失败的,微软意识到这一点用了不少时间,自那以后Zune基本上就没有过太大的更新,它后来终于在2015年正式寿终正寝了。

需要加以说明的是,虽然最初以硬件的形式面世,Zune随后也推出过下载商店和流媒体服务Zune Music Pass。这项服务要求用户每月支付一定费用,用户可以没有数量限制地聆听平台上几百万首的歌曲,而且每月还能免费下载当中的10首。最初这项服务的定价非常夸张,需要14.99美元/月,虽然后来降到了9.9美元/月,但已经为时已晚。

微软前娱乐与设备部门总裁Robbie Bach在总结Zune失败的教训时这样说道,“如果能重新设计Zune,我们的团队将会完全跳过音乐播放器,和Windows Mobile团队合作打造手机上最酷的音乐服务。如今便携音乐市场一去不复返,而且当我们进入市场时,也正是它衰落时。我们不够勇敢去做差异,老实讲,Zune还不错,但那仍是一款为了追赶苹果而做的产品。”

Xbox Music/Groove Music

就在Zune快要退出历史舞台的时候,微软开始鼓励用户向另外一个新的平台转移,这就是Xbox Music。在这之前,Xbox Music和Zune同属于微软旗下的娱乐与设备部门,是该部门推出的为了适应不同终端的两款同类音乐服务。微软最终砍掉Zune的原因之一也很可能是为了能吸引更多用户(当然实际上它的业务也迟迟不见起色)。 

再后来,因为Xbox Music很容易让人想到Xbox游戏机,微软又把Xbox Music改成了Groove Music。不过现在看来,Groove Music也很快要说再见了。

Music X Tech

Music X Tech是微软官网下的一个子网站(https://www.microsoft.com/inculture/musicxtech/),从上线起就被微软官方称做是一个“音乐和科技跨界结合”站点,主要关注的是一些艺人近期的活动如何与科技相结合的案例——当然了,这里特指微软自家的科技。

也正是因为这样的性质,比起介绍真正的“音乐+科技”来,Music X Tech看上去更像是一个微软用来PR自己科技产品的网站,而那些涉及到的艺人就像是被微软选中的lucky guy。再加上Washed Out、Alison Wonderland、Matthew Dear和Neon Indian这些艺人名气有限,这使得这个网站只能覆盖到有限的受众,远不如那些超级明星能吸引眼球。就营销角度而言,微软的Music X Tech似乎也没做得那么好。 

音乐这条路上屡败屡战的微软,咋还不吸取教训?

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