刚开始创业的时候,你怎么知道你的创业想法是否真的可行呢?这需要你去验证才能知道答案。关于创业想法验证这个话题,相信你已经看过很多这方面的文章了。今天我们继续探讨创业想法验证这个话题,不过这篇文章将主要从战术层面入手,告诉你可以通过哪些具体的策略和方法来快速验证你的创业想法。

创业想法验证并不是一个很虚的概念,正如Startups.co的创始热Wil Schroter所说的那样,它并不是一个“暗黑艺术”。很多时候,它就是通过简单的问一些问题,并得到对方对问题的回答。然而,想法验证并非通过简单的问答就彻底搞定了。你在开展每一个想法验证项目时都需要抱着这样一个纯粹的目标:要根据用户反馈来打造一个更好、更智能、更强大的产品。

(一)搜索引擎=创业想法验证引擎

刚开始的时候,一个非常简单的创业想法验证技巧就是:用搜索引擎搜索相关问题(Google或百度)。

在搜索引擎上,你要解决的问题的搜索量是验证用户对你想要提供的解决方案是否有需求的非常好的证据。如果人们在搜索引擎上搜索“我怎么改善X?”或者“做Y更简单的方式是什么?”,这是一个很好的迹象,表明有用户对你的想法是感兴趣的。

通过搜索引擎的方式来验证想法的另外一个好处在于:它背后是有数字权重的。搜索引擎天生就是围绕数字构建的,它们会向你展示他们认为最适合你的答案。与你想要解决的问题和提供的解决方案有关的术语排名越靠前,说明通过搜索引擎搜索你想要解决的问题的人就越多,也就说明对你想提供的解决方案有需求的人就越多。

(二)用户访谈和调研

你应该去哪里找那些你可以做产品访谈和调研的人呢?在这很大程度上取决于你的目标客户群体是谁。如果你正在考虑为老年人打造一款产品,那么在大学校园里向大学生寻求反馈意见肯定就行不通了。所以,首先考虑清楚你的目标客户究竟是谁,以及这些人经常会出现在什么地方(这是一个很有用的练习,因为它会强迫你思考你的目标客户和他们的行为),然后去这些地方与目标客户仅限交流。

再强调一遍,用户访谈和调研并不是什么高科技的工作。很多创业者会选择周末去购物中心做问卷调查,或通过打电话的方式搜集反馈,我认识的一位创业者曾花了一个下午的时间在全食超市里向客户寻求产品反馈。此外,你也不能低估通过线上社区收集反馈的价值。你可以到你的目标客户经常逛的网站、社区、论坛等地方来想办法搜集反馈。

在国外,创业者经常搜集反馈的平台包括Reddit和Facebook群组等等。Facebook群组是对同一个话题感兴趣的人聚集的地方。你可以在相关群组来搜集产品反馈,你还可以在这些地方获得一些你不了解的竞争对手的情况。Reddit也是同样道理。

再重复一遍,你首先需要严谨地思考你的目标客户究竟是谁,以及他们最有可能出现在什么地方。例如,如果你的目标用户是那些经常逛Product Hunt的人(如开发者、设计师、科技狂热爱好者等),那么Product Hunt就是一个你可以用来验证想法的好地方。如果你的目标用户是那些有五岁以下小孩的母亲,或者七十多岁以上的园艺爱好者,那么你就需要到这些人经常出现的地方搜集反馈了,不管是通过线上渠道搜集还是线下渠道搜集都是如此。

(三)验证创业想法是一场数字游戏

当我们讨论客户验证时,我们还需要回答另外一个问题:你需要与多少人交流来获取产品反馈?

Storyhackers的创始人Ritika Puri表示,他曾对超过100个潜在客户进行过电话调研,以验证自己的创业想法是否可行。通过100多个潜在客户的调研,Ritika能够从受访者的反馈中找到一些共性的东西,这些共性反馈为他们的产品方向提供了真实、可行的建议。

简而言之:创业想法验证是一场数字游戏。你访谈调研的人数越多,你对自己的创业想法的可行性就有越深刻的认识。

不过你要小心自己不要陷进反馈循环中。客户验证的目的是快速搜集答案反馈,然后将这些答案反馈应用到开发产品中,而不是从你可能遇到的每一个潜在客户那里问出所有可能的问题,不是为了搜集反馈而搜集反馈。

做创业想法验证的时候要验证地彻底一点,但是你也要知道,在获得了对你有用的信息后,你就可以立刻将这些信息运用到产品中了。不要忘了:想法验证是一个迭代的过程。

(四)通过用户调研做早期竞品调查

当你通过做背景调查和客户调查进行尽职调查的时候,不要忘了花一些时间问你的潜在客户他们现在使用的是什么解决方案解决他们现在遇到的问题的。这么做有利于你做早期的竞品调查。

很多创业新手都有“必须要成为领域内第一家和唯一一家”创业公司的倾向。他们相信,如果他们不是这个世界上第一个思考解决这个问题的人,那么这件事就是不值得继续做的。这个想法是有问题的,如果你想进入的市场里已经有竞争对手了,这反而表明你可能选对了方向。有竞争对手存在这件事本身就是一种想法验证的形式。这表明你正在思考解决的问题实际上确实是一个问题,因为已经有人(竞争对手)在积极想方法解决这个问题了。

事实上,如果你进入的领域没有任何竞争对手,你反而最好三思而后行。这里有两种可能:第一种可能是:你要解决的问题其实根本就不存在。第二种可能是:你是一个有远见的天才,是世界上唯一一个发现这个问题并想办法提出解决方案的人。对于这两种可能,你自己更相信哪一种呢?第二种的可能性应该是比较小的。不过也有另外一种可能,你要解决的问题是其他人曾经试图解决过的,但是没能创造性地、高效地解决这个问题?这种可能性比上面说的第二种可能性更高一些。

你越早知道你的竞争对手是谁,你就越能清楚地知道自己需要做哪些工作才能在竞争中脱颖而出,最终成为所在领域内的佼佼者。

(五)通过创建登陆页面等方式将想法推向市场

在上文中,我们主要探讨了想法验证的一些方式,如搜索引擎、目标客户的调研访谈,毋容置疑,这些都想法验证都非常重要,但是,如果你只通过和潜在客户交流来验证想法,这还是太过理论化了。因为迟早,你都需要转换成产品模式。迟早,你必须推出实际的产品到市场(潜在用户)上,看大家的真实反应。

这里说的产品并不一定要是功能非常全的产品版本。你可以做一个简单的登陆页面,让人们能够在注册后了解有关你产品的更多信息,这么做能够帮助你更好地评估你要解决的问题以及你的目标客户,了解你提供的解决方案是否能引起用户的共鸣。

使用登陆页面作为一个客户验证工具还有另外一个好处在于:你可以查看登陆页面的一些具体的数据指标,包括页面访问数据和注册数据,你通过这些数据可以更好地了解大家是如何与你的品牌和信息互动的。你也可以利用登陆页面做一些早期的A/B测试,测试不同的标题、正文和CTA的带来的不同效果。

你可以利用Launchrock等工具在几分钟时间内就能创建完成一个精美的登陆页面,并利用创建的登陆页面快速进行想法验证,你还能在后台查看登陆页面的各项数据表现。

将你的想法推向市场感觉就像是向前迈了一大步,就是这样的一步让你走出假设阶段,进入真正的打造公司的阶段。

(六)推出最小可行化产品(MVP)进行测试

另外一个能将你从简单的“问答”验证方法转为让想法接受真实具体的市场检验的方法是:做一个产品的测试版本。测试版本的产品并不需要是功能齐备的产品版本,而是可以通过打造一个最小可行化产品版本并对其进行测试,看看它在真实市场条件下的运营表现。

关于这种验证方式,我最喜欢的一个案例就是网上卖鞋的电子商务网站Zappos。电子商务模式现在已经司空见惯了,甚至有些过时了,不过当时Zappos刚刚起步的时候,没有任何人能保证又热会在不先试穿鞋的情况下就在网上购买鞋子。

因此,Zappos的团队想出了一种简单而巧妙的方法来试水:他们在网站上发布了当地鞋店的鞋子照片。当有顾客在网上订购鞋子时,Zappos的人就会直接跑到店里为客户购买。

这种方法非常原始,但却能够验证网上卖鞋这个模式是否真的可行。这让Zappos的团队能够在了解了用户是否会在网上购买鞋子之后,再去决定是否要投入大量时间、精力和资源来建设基础设施和库存。

正如 Startups.co 的创始人Wil Schroter所说的那样,在验证创业想法方面,付费客户是唯一的专家。所以,如果付费客户是最终的创业想法验证器,那就说明销售是验证想法的最终形式,对吧?

也对,也不对。

“有些销售”是非常危险的,因为它们虽然能验证你的创业想法是可以挣一些小钱的,但是却无法验证你的创业想法是否能够规模化扩张,甚至无法验证你的想法是否真正可行。

不要忘了,创业想法的验证是一场数字游戏。少数数据无法让你了解公司后期规模化扩张时会是什么样子。不断搜集数据,不断对创业想法有更宏观和全面的认识,如果最终的数据结果与最初的几个数据差异很大,也不要感到惊讶。

(七)形成概念、迭代、验证、重复

从搜索引擎验证到客户访谈和调研,再到登陆页面测试,最后到最小可行化产品测试,创业想法验证就是要尽可能多地获取关于你的想法和产品的信息,然后将你挖掘出来的所有有效信息运用到产品中。这种方法也是那些我们每天都会用的产品之所以如此成功的秘诀所在:形成概念、迭代、验证、重复。

原文链接:https://www.startups.co/articles/idea-validation-is-a-numbers-game

编译组出品。编辑:郝鹏程。

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