编者按:本文来自“华尔街见闻”(微信ID:wallstreetcn),作者张丹丹;36氪经授权发布。

美国年轻一代正在以前所未有的热情拥抱自由职业。

报告显示,目前从事自由职业的美国人已经超过了美国劳动力的三分之一,而18-34岁的年轻人中,这一比例已经接近一半。

同时,在全球范围内,通过在线方式找工作的自由职业者比例已高达四分之三。

在互联网大潮的影响下,全球劳动力市场正在发生前所未有的深刻变化。

“自由人”将成为美国劳动市场主力军

自由职业平台Upwork和Freelancers Union的报告显示,约5730万美国人正在从事自由职业,这一数字已经超过了美国劳动力的三分之一。预期到2020年,将有8650万美国人成为自由职业者,占美国劳动力总数的一半以上。

其中,18-34岁的年轻人成为自由职业者数量增加最主要的驱动力。

报告显示,自由职业者与传统从业者在许多方面存在差异:

自由职业者对未来的准备更充分。在过去六个月中,有55%的自由职业者接受了技能相关的教育,非自由职业者的比例仅为30%。

稳定一词正在被重新定义。越来越多的自由职业者认为,拥有更加多样化的客户群体比只有一个雇主更加安全。

自由职业者更加关注收入的可预测性。研究表明,全职的自由职业者对储蓄更加重视,他们之中有63%的人每月至少会储蓄一次,而全职的非自由职业者中,这一比例仅为20%。

约有四分之三的自由职业者通过在线方式找工作。

上述报告指出,人们对自由职业的认知越来越积极。促使人们成为全职自由职业者最主要的动力是自由和灵活,而成为兼职自由职业者的动力主要是挣外快,当然灵活性也是考量之一。

美国自由职业者赚得更多

据MBO Partners报告显示,2016年美国全职自由职业者的平均收入为65300美元。而数据显示,2016年美国家庭收入的中位数为59000美元。

尽管看起来薪水不低,但未来能否保持还是一个问题。

从全球范围来看,近几年自由职业者的时薪不但没有增长,反而下降了。支付机构Payoneer的数据显示,目前全球自由职业者的平均时薪为19美元,比三年前下降了2美元。

而来自美国劳工统计局的数据显示,9月所有美国工作者的平均时薪为26.55美元,远远高于全球自由职业者的平均时薪。如果再区分具体行业的话,这种差距会更加明显。

从全球范围来看,全球IT及编程自由从业者的平均时薪为21美元,美国该行业的平均时薪为38.9美元,几乎是前者的两倍。

互联网的普及和在线求职方式的盛行将使得全球劳动力流动性更胜以往。这意味着如果薪水高于其他国家,美国自由职业者的生存状况将很可能面临其他竞争者的冲击。

担心是多余的吗?

然而也有观点指出,劳动力数量增长并不意味着薪水就一定下降。

一方面,不同行业的竞争激烈程度不同;另一方面,尽管劳动力在增加,但部分行业的就业机会也在增加。

例如,Smithsonian Science Education Center的数据显示,2000-2010年间科技、工程和数学领域的工作机会增长了三倍,但却没有足够的劳动力来满足这种需求。预计2018年这些领域的劳动力缺口将达到240万。

此外,IT领域的招工难度也与日俱增。

为了解决劳动力缺口问题,雇主们开始考虑自由职业者。Upwork称,超过一半的IT经理已经雇佣了自由职业者。

供不应求的状况不仅意味着更多的就业机会,还意味着找工作所需要的时间更少了。Payoneer指出,在法律领域,每周花在找工作上的时间超过7小时的自由职业者约三分之一,而IT和编程领域的相应比例仅为17%。

互联网大潮下的新生存状态:自由职业者

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