脊髓损伤很可能会导致瘫痪,即使能治愈也是痛苦而昂贵,经常会改变一个人的一生。尽管科学家一直在孜孜不倦地研究新的脊柱损伤治疗方法,但至今仍没有办法治愈严重的脊髓损伤。治疗之所以难,部分是由于脊髓神经不能穿过严重脊柱损伤后形成的腔。

不过最近,阿伯丁大学的研究人员与牛津生物材料有限公司(Oxford Biomaterials Ltd)合作,发现了一种可能的解决方案,即使用从Antheraea pernyi(通常称为蚕)中获得的灭菌丝。

研究人员发现,蚕丝可以用来弥补损伤脊髓的间隙,使神经在损伤的旋转区域生长。该团队确定,蚕丝有几个属性,使其成为脊柱损伤的理想选择。

蚕丝的第一个有用的属性是它具有合适的刚性。如果蚕丝太软,神经就根本无法跨越它;而另一方面,材料如果太僵硬,实际上可能会给病人带来更多的伤害。

此外,蚕丝的化学化合物为其提供了有益于神经生长的性质。蚕丝有一个重复的“RGD”序列,允许神经容易地附着在蚕丝上,来鼓励神经生长。

在身体的免疫系统方面,科学家已经确定蚕丝没有引起脊髓免疫系统细胞的反应,这就减少了引起炎症的风险。

最后,蚕丝随着时间的推移会自然降解。神经一旦附着在蚕丝上,蚕丝就会缓慢溶解,使这些神经成为其他神经的桥梁。

阿伯丁大学的Wenlong Huang博士说:“脊髓损伤每年影响全球25万至50万人,会对患者造成破坏性影响,包括运动和感觉功能,以及膀胱,肠道和性功能。如果我们能够找到解决方案,如使用AP蚕丝,那对提高他们的生活质量来说是很有益的。有趣的是,AP蚕丝也可能有助于脑损伤后的修复。这些仍然处于早期研究阶段,但它们似乎表明AP蚕丝具有非凡的性能,特别适用于脊柱修复。我们期待进行进一步研究。”

这不是人类第一次使用由昆虫和其他生物提供的丝来进行医疗方面的用途。研究人员曾发现,人造蜘蛛丝具有广泛的医疗和技术应用。

参考链接:https://www.digitaltrends.com/cool-tech/silk-could-cure-spinal-injuries/

编译组出品。编辑:郝鹏程

中国人最爱的蚕丝,是修复脊髓损伤的绝佳材料

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