上火星没那么容易,但我们正在一步步接近这个目标。

马斯克说,计划在2060年,运送100万地球人来填充这个红色星球。这样的话,我们肯定需要一个太空栖息地。

过去,许多研究人员指出,地下住宅是解决火星栖息地挑战的方法,但NASA的新设计却避开了这个思路,取而代之的是一个充满阳光的居所。不久,NASA还将把这个栖息地原型送到国际空间站进行试运行。    

虽然火星是太阳系长得最像地球的行星。可是,从自然因素来说,这个红色星球并不那么适合居住。首先昼夜温差很大,从将近零下300华氏度(零下149℃)到86华氏度(30℃)。其次,稀薄的火星大气不足以保护宇航员免受辐射。高能辐射会损害人体的DNA和细胞,使宇航员面临癌症或急性辐射病的危险。

为了保护人类不受这些因素的影响,NASA开发了一个名为“火星冰屋”的充气住所。

NASA的兰利研究中心(Langley Research Center)、云建筑办公室(Clouds Architecture Office)和太空探索建筑公司(Space Exploration Architecture)联手,建造了这座圆顶冰屋。

水冰

本质上,这是一个巨大的充气圆环,上面有一个水冰壳。水之所以被选为整体设计的材料,有两个原因:水是抵御宇宙射线的特殊屏障,而且,水在火星表面下也相对丰富,取材比较容易。

不仅如此,这种水还很容易转化为火箭燃料。这样一来,这样的栖息地不仅可以作为一个避难所,还可以作为一个地下的加油站,可以说是买一送一。据估测,这种结构的水提取物,可以从现场以每天35.5立方英尺(约为1立方米)的速率进行提取。

云建筑办公室表示,在火星冰屋的设计上,他们最近更新了更厚的冰墙。目前为止的测试中,冰屋可以减少48%到50%的宇宙射线辐射,比铝的防辐射能力更强。

这个住宅可以在宇航员到达之前,通过机器人技术建立起来。因为根据目前的设计,需要大约400天的时间才能把房子装满水。等到向火星出发的时候,火星冰屋的水可能会转化为火箭燃料,而这是火星上升飞行器(Mars Ascent Vehicle)所需要的。NASA表示,随着更多宇航员在火星上往返旅行,这种住宅的数量可能会翻倍。

为了测试火星冰屋在真空环境中的表现,NASA计划于2018年11月将“冰屋”的材料送到国际空间站。这些样本将在国际空间站的表面放上一年,然后带回地球进行分析。

虽然NASA最近在月球上发现了一个地下熔洞,可以用来作为一个长期的月球基地。可是,相比之下,这个火星栖息地至少在颜值上是胜出一筹的。

该项目的首席研究员Kevin Kempton还表示:“我们所选择的所有材料都是半透明的,所以外面的阳光可以照射进来,让你感觉你是在一个家,而不是一个洞穴里。”

这是种过日子的心态。筚路蓝缕的狼狈,加上披襟斩棘的苦辛,毕竟非我们所愿。既然都要去火星了,何不营造一个至少还不错的家园?不妨放纵下你的想象力,如果要去火星的话,你想要什么样的栖息地?

NASA要把「火星冰屋」送到空间站测试,这会成为人类的火星栖息地吗?

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注