日前,CastBox对外宣布完成1600万美元融资,其中一笔是最近刚刚完成的1280万美元A轮融资,由IDG资本和启明创投共同领投,海纳亚洲创投基金、金沙江创投基金、真格基金跟投。

CastBox是一个音频内容聚合平台,或者说播客APP,可以理解成类喜马拉雅、蜻蜓FM的应用,不过CastBox针对海外市场,像美国、欧洲等发达国家区域。之所以从海外入手,是因为音频博客文化在海外已有成熟的用户习惯。

CastBox创始人王小雨曾任职于Google,负责开发者在全球市场的流量变现。她在接受白鲸采访时曾表示,CastBox 的内容以 PGC 为主,通过 RSS 收录。比如 BBC 的实时新闻电台,有非常多的音频内容里,开放了 RSS 收录的部分内容,可以在 CastBox 里听到。

但移动互联时代,仅有 PGC 内容是不够的。后来,一些电台主持或播主已入驻到了 Castbox,可以自己制作并上传 Podcast。只要有手机就可以进行操作,发布 Podcast,成为 Podcaster。UGC 内容是 CastBox 的一个重要内容板块,在产品的推荐算法中,也对新播客进行优先展示,同时将用户的长尾需求和个人播主的长尾内容做更好的对接。

据悉,CastBox近两年里已经拥有了超过16个分类的5000多万的音频内容及大约700万的全球用户。

在传播渠道上,CastBox支持iOS和安卓版本的同时也支持智能家电以及车载设备,这其中包括谷歌的Google Home、亚马逊的Amazon Echo、和车载技术安卓 Auto,并且亚马逊Alex还会对CastBox进行特别推荐。

融资后,CastBox将更快速地打入全球市场,并着重将资金投入到音频技术的开发,比如说,最近就上线了“音频内搜索”功能。

至于实现逻辑,就是先利用语音识别技术把音频内容转换成文字,然后通过语义理解剖析内容组织方式,之后用户便可以搜索相关含义的音频。CastBox后端技术负责人江嘉睿透露,公司推出音频搜索的想法已有半年,2个月前正式执行,主要是自研技术,也有公开逻辑可参考,目前只支持英文版的文字搜索,其他语言版本还在训练中,另外,在亚马逊Alex中也支持用户的语音点播。

谈到未来,王小雨认为,“最新一轮的融资,结合着音频内搜索的技术,让我们继续在朝着成为音频版YouTube的道路上迈进。”启明创投的投资人吴静则表示,“‘ 有声’ 是我们着重布局的一大投资领域,尤其是近几年,有声技术大大地改变了音频内容的制作、分发、变现的渠道。以及,市场对于播客类非音乐形式的音频内容需求是大大增加的。”

CastBox完成1600万美元融资,推“音频搜索”打造音频版YouTube

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