编者按:本文来自微信公众号“量子位”(ID:QbitAI),作者:若朴 李根,36氪经授权发布。

该来的告别,还是来了。

被吴恩达邀请加入百度两年后,前百度研究院院长林元庆,也选择了离职投入AI创业的浪潮之中。

这并不让人意外。

8月底,百度突然做出一项内部调整。接过吴恩达(部分)衣钵不到六个月后,林元庆的百度研究院院长一职,就被百度E-staff成员、负责百度AI技术体系的副总裁王海峰兼任。

从那个时候开始,坊间就在猜测林元庆即将离开百度。现在传言成真。

加入百度之前,林元庆就在美国从事AI方面的研发。2015年11月,林元庆出任百度担任深度学习实验室(IDL)主任;百度自动驾驶事业部成立后,他曾兼任副总经理;另外,他还是深度学习技术及应用国家工程实验室负责人。

这样一位技术高管为何从百度离职?未来的机会在哪里?如何回顾两年来的百度生涯,去年无人车团队的分歧真相如何?

带着诸多的疑问,量子位在中关村的一个咖啡馆,见到了一身休闲穿着的林元庆。

我们问了很多。也许可以学习“曾用名程苓峰”最近写的那篇文章,把如下的对话叫作:《林元庆回应一切》。

告别在九月

量子位:你什么时候离开百度的?

林元庆:我其实是节前(十一)离职的。

一直希望尽量让大家少受我离职的干扰。我离开对团队多多少少有一些影响,还是希望大家稳定一些。

量子位:百度还有其他人跟你一起离开么?

林元庆:是我一个人出来创业的。非常希望百度的团队稳定发展,不要太受我的离职的影响。其实,最近我还给百度HR推荐了好几个人。

量子位:8月的调整之前想过离职么?

林元庆:没有。但是这些调整让我更深入的去想AI最大的机会在哪里。

量子位:那次的调整让你感觉不爽么?

林元庆:变化总是会带来一些不顺畅,但这些其实是很正常的。我跟百度的每一个人,都有非常好的合作关系 。我也非常理解公司的这些变化,这是非常自然的。

量子位:为什么选择创业?

林元庆:我在百度差不多两年,成长了很多。我非常感激百度。在AI方面,百度绝对是国内最棒的公司,是一个非常好的平台。

至于我个人,我性格看起来很soft,比较随和,但是做事情属于比较激进的那种。大公司做事需要协调很多资源;创业,希望能更简单直接,让我跑得更快一些。

同时,百度总体来讲,还是一个偏向2C的公司,我要做的事情2B的方面会重一些。

量子位:创业做什么?

林元庆:AI升级传统行业是一个非常重要的方向,存在非常大的机会。我希望深入进去,做成一个大事业。

量子位:李彦宏、陆奇支持你出来创业么?

林元庆:他们还是希望我能留在百度。但我既然决定出来创业了,他们是支持的。我非常感激他们的大度,希望一起把AI这件事做大做成功。

我走之前,也跟很多百度的同事讨论过,我出来创业,以后也会非常积极的寻求跟百度一起合作。即便我现在从百度离开了,但是仍然感觉在一个AI大家庭里面。

量子位:怎么评价陆奇、李彦宏?

林元庆:Qi是超级棒的,既有vision又刻苦扎实 。Robin人超级好,我非常敬重。

百度这几年

量子位:当初怎么决定加入百度?

林元庆:2015年暑假,吴恩达找到我,给我介绍了很多百度的事情。余凯是我的好朋友,因此对百度在AI的投入和决心也比较了解。

我考虑了一段时间,最后决定加入百度回国发展。当时是一个非常坚决的决定,全家都从美国回到国内。

现在回头看,那个决定是我做过最好的决定(the best decision I ever made),这么说一点都不夸张。

量子位:怎么总结在百度的两年?

林元庆:我刚来的时候负责IDL(深度学习研究院),后来无人车团队独立出去的时候,IDL有大约90几个人。

过去两年我们有非常明确的方向,也取得很多进步。例如图像识别方面,手百上的几万类植物识别,准确率从27%提升到72%。包括人脸、OCR等,在技术和商业化上都非常扎实的向前推进了。

我每次季度会,有一张slide少不了:要做极致的技术。这需要打通研发、数据和应用的闭环。

我们还新设立了机器人视觉的方向;视频分析的方向,尤其是low level的像素级理解,可能是接下来几年计算机视觉领域最重要的核心技术之一;还有医学图像等,这些新的方向也都有非常大的进展。

吴恩达走后,我负责百度研究院规模接近500人。其中IDL是最大的。我离开的时候,IDL中国这边大概230-240人,美国那边接近30人,与两年前相比团队规模也有了很大的增长。

研发方向令人兴奋,团队众志成城。我们在百度是出了名的有战斗力的团队。

量子位:我们一直听人讲,去年你们在无人车方向上有过激烈争吵?

林元庆:之前无人车业务也在IDL,我也重度参与了这件事。这个过程也是非常令人兴奋。我在无人车那边比较专注的工作了大概3、4个月。

当时有争论,一个公司里大家有不同的看法,这是再自然不过的事情。争论的结果是方向上有调整。这些都很正常,谈不上是争吵 。

量子位:是怎样的技术分歧?

林元庆:我一直的方向是,无人车的感知最后一定是激光雷达(LiDAR)、雷达、摄像头等多模态的融合。

当时有一个观点是,Google使用LiDAR比较成功,所以百度决定先重点在LiDAR方面发力。最后决定也是先补LiDAR的短板。

决定出来之后,我立刻召集团队开会,坚决部署了补上LiDAR短板的计划。先补短板,之后再整体走多模态融合的方向。因此这只是一个小分歧,非常正常。

后来百度无人车团队基本搭建起来了,我决定不再在无人车和IDL两边兼职,回IDL专注于Full Stack的AI研发。

量子位:百度生涯带给你什么?

林元庆:非常的多,是多方面的。在技术上,我们研发了很多非常前沿的技术。特别是在采用海量的数据方面,百度的资源非常独特。

我的特点是,技术上的研发我会看的比较近,我学到了很多。和百度的同学一起研发这些技术是一件非常美妙的事情!

另外,管理方面也进步很大。我的团队非常有战斗力,对此我非常骄傲。

比如,有一件事情说明我们的团队是非常有凝聚力的。很多公司年终奖发放后会有很多人离职,但今年奖金发完后的一个月内,IDL没有一个人离职。这是非常不容易的,特别是现在AI的人才争夺非常激烈。

升级传统行业

量子位:离开百度后主要在忙什么?

林元庆:最近一个多月,我见了十几家百亿级别规模的传统企业的CEO、CTO。 和他们讨论AI怎么样可能升级他们的行业。机会大得让我吃惊。在我的list上,我将在近期拜见40~50家这样的企业。

量子位:哪些方向存在机会?

林元庆:这个以后详谈。

可以说的是,我看到的机会远超过我之前的预期,AI能在这些传统企业的Core Business上发挥作用,甚至产生质变。

实际上,只从节省成本的方向理解AI是片面的。从1000人减少到500人,对一个百亿级别公司而言,一年也减少不了太多成本。更重要的是AI赋能行业,让业务的体量成倍的增长,创造更多的价值,这个意义就大了。

量子位:传统行业认可AI么?

林元庆:我们会仔细分析一个行业,哪些环节AI能发挥核心作用。很多时候不是从AI出发,而是从需要解决的问题出发,从场景出发。我们需要学会从传统行业思考问题,而不是单纯从技术思考问题。

量子位:这跟吴恩达的创业是竞争关系吧。

林元庆:我跟他关系特别好。AI的空间非常大,我们一起合作,不竞争。

量子位:融资进展顺利么?

林元庆:还是挺顺利的。

量子位:团队组建到什么程度了?

林元庆:正在启动的过程中。将在北京硅谷各设一个点。硅谷已经招了四个RD。做传统行业的升级,需要一个非常强的团队。能快速deliver,比方第一个公司六个月,第二个公司更短的时间,快速把行业打透。

如果动作太慢,这个机会就没有了。

量子位:如何定义一个成功的AI创业公司。

林元庆:单单只有技术是不行的。最后是技术、场景、数据等因素形成闭环,真正能迭代起来。这个在AI创业时代非常重要。

量子位:什么时候能看到你们的成绩?

林元庆:我希望明年上半年,能看到比较好的案例。

量子位:你对新公司有什么预期?

林元庆:为传统行业create big value。其他的都顺其自然。

林元庆告别百度

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