Bluesmart 是一款众筹起家的智能旅行箱产品。2014 年到 2015年期间我还没有进入创投圈,所以没有亲身经历它的崛起,但是这家公司在当时掀起了怎样的波澜,我们从36氪那些时候的报道中可见一斑。36氪曾多次对 Bluesmart 进行过介绍。

Bluesmart 是由 YC 孵化的项目,今年 1 月, Bluesmart 获得了青云创投领投的 1200 万美元 A 轮融资,并在今年 7 月再次通过众筹获得 157 万美元。据了解,Bluesmart 的第一代产品总计售卖了5 万件,创始人 Tomi 透露,第二代产品“Black Edition”在众筹平台上线两周后,已获得了1万份订单。

关于产品,我们不在这篇文章中做过多介绍,这里节选一段2015年报道里的描述:“用户可以随时在手机 APP 上对箱子进行上锁和解锁;若与箱子分开一定距离,箱子自动上锁并向手机发出提醒;自动定位功能可以让用户随时掌握箱子的位置情况;内置数字秤方便用户随时查看行李是否超重;内置锂电池可以同时为两个电子设备进行充电等等。”当然这只是第一代产品,最近新上的二代产品增加了更多尺寸和颜色的选择,还有更多软件服务的提升。

Bluesmart 的光环一部分来自它对旅行箱的革新,要知道旅行箱行业上一次的显著创新是在1972年,那一次是一位退休的美国机长为行李箱装上了轮子。

Bluesmart 的另一部分光环则来自于它成功的众筹经历:产品在 indiegogo 众筹网站一经曝光就获得了众多网友的关注,最后获得了 200 多万美元的众筹资金,远超目标金额2731%。除了在众筹初期取得成功,创始人Tomi 告诉36氪,Bluesmart 更是这么多年以来,indiegogo 平台上唯一一个按时交付的众筹产品。

除了上面这些都是大家已经知道的,我们近日采访了 Bluesmart 创始人 Tomi,请他分享了更多关于Bluesmart的野心、成功众筹背后的经验、以及作为硬件创业公司如何处理与中国代工厂、投资人的关系以和它代表的跨国合作潮流。

产品和野心

  • 谁需要智能行李箱?我觉得自己不到一千元钱的普通行李箱挺好的,为什么要花两三千块钱使用智能行李箱(假如未来Bluesmart在中国上市的话)?

先从 Bluesmart 要解决的问题谈起。Tomi 表示,Bluesmart 的诞生是为了优化旅行体验,“让旅途的经历更加流畅”。

其实我们出行中又太多不方便的地方,但是因为习以为常所以默认了。但其实,我们会担心自己的行李(被自己或者工作人员)丢失、担心自己的行李箱在自己注意不到的时候被别人打开、担心自己的行李超重需要在托运口翻出来所有衣物减少行李重量、担心手机没电、担心手提行李过重临时被要求托运、还有对于很多人来说手动将行李箱搬上搬下称重台也是种糟糕的体验种种。

Bluesmart 希望做的就是帮助用户解决以上这些痛点,具体到每一个痛点上,产品都有相应的解决方案。例如在最新二代软件产品中,用户通过 app 就可以知道自己行李箱的尺寸和重量符不符合自己航班航空公司的要求,从而可以提前安排手提或者托运的计划。

再说回到 Bluesmart 最终要卖给谁的问题。Tomi 表示,目前Bluesmart的用户主要分两类,一类是频繁出差的商旅人士,旅行过程中的小痛点对他们来说积少成多,所以更容易买账Bluesmart提供的安心体验。另一类人是初入律师咨询等行业的年轻人,他们希望用上与新的、智能的东西,以和上一代人有所区别。

  • Bluesmart的下一代产品还能做怎样的升级?旅行行业正在发生怎样的变革以及Bluesmart的野心是什么?

硬件和软件两方面的升级都是需要的。硬件方面,Tomi 相信世界上所有的行李箱最终都将变成智能化的、联网的,这和整个世界智能化的趋势都相关。除了会继续提升行李箱的智能程度之外,Bluesmart也会在明年发布第三代产品的时候进入中国市场。

软件方面的挑战更大一些,这与旅行行业中两股交错的发展潮流相关。一方面,很多硬件都在变得更加智能,例如安检设备;但另一方面,由于恐怖主义和安检压力的增加,旅行的体验本身并没有因为设备智能化获得显著提升。Bluesmart需要更多与航空公司和机场合作,才能实现”让旅途尽可能流畅“的愿景。例如托运行李的称重和手续办理和安检的长队,都是 Bluesmart 希望解决的问题,不过他并未透露具体方案。

众筹的选择和经验

  • 为什么选择众筹而不是VC?不怕别人抄袭么?

在 Tomi 看来,众筹是一个有效试探用户需求的平台,毕竟在早期,Bluesmart 要做的“智能旅行箱” 还只停留在想法层面。除了定性地了解用户需求之外,对于当时还是初创企业的 Bluesmart 来说,可以精准地计划生产的数量,避免不必要的浪费。

当然,在早期就在 indiegogo 上进行露出的一个风险就在于被抄袭。在 Bluesmart 引爆 indiegogo 之后,也出现了一批智能旅行箱,传统箱包品牌如 Samsonite、Rimowa 等也“迅速跟进”

Tomi 提到,类似产品的出现让他感到非常不安,但是他表示自己没有其他选择,唯一能做的就是以最快地速度将自己的产品推向市场,真正成为一家智能行李箱公司。我们在下一部分会介绍 Tomi 如何去快速推进生产。

那么,拥有成熟设计团队和生产供应链的旅行箱品牌是不是能够更轻易地切入这个市场呢?

我们常常会说“船大难掉头”,Tomi 也提到大公司转型的速度其实比想象中的慢,他们的创新方式还主要集中在如何让行李箱变得更好看、更轻,在材质和外形设计上进行创新,向“智能化”转型的阻力非常大。

  • 如何制造一次成功的众筹经历,要注意的东西是什么?

第一,和支持者保持良好的关系,和他们积极的互动并且保持诚实。因为在产品还只是一个概念的时候,第一批支持者会是最忠诚和热爱你的产品的人。Tomi 频繁地向支持者更新他在中国工厂遇到的各种生产问题、解决的办法和时间表。在长达11个月的生产周期中,支持者们感受到了深度的参与感,并且也更加乐意主动宣传自己所正在支持的这个众筹产品。

第二,来到中国。前面提到,Bluesmart 是 indiegogo 上极少能按时交付的重筹产品,Tomi 告诉 36氪,在产品生产期间,他几乎一直待在深圳,整合工厂资源和现场参与问题解决。他认为找中国代理而非亲自到现场的做法,根本无法掌握产品的质量和生产进度。有了这次经历,他专门开设了博客介绍和呼吁更多美国和全世界的硬件创业者亲身来到中国工作。

从美国到中国,与代工厂和投资人的关系

  • 为什么是中国代工厂?如何找到合适的代工厂?

Tomi 在项目成立之出就直接来到了深圳,那里有大量的工厂、更低的造成本以及硬件制造经验,这种认知和近期《中国代工厂升级!创业公司孵化新模型》一文中的描述是一致的。Tomi 表示,即便在硅谷,中国硬件制造能力强、硅谷软件制造能力强越来越成为共识。

但是找到合适的代工厂并不是一件容易的事情。Tomi 提到,市场上存在过帮助美国创业公司对接中国代工厂的中介公司,但是它们大多没有找到合适的盈利模式。最终还是需要创业公司自己寻找,而且就像上一部分所说的,亲临现场才能把控质量和进度。

找到看好自己产品的代工厂是最难的。

因为生产过程中会发生各种各样意想不到的事情,所以根据2016年诺贝尔奖得主哈特提出的产权理论,代工厂最好通过获取创业公司的一部分股份来保证生产的积极性。Bluesmart 幸运的是,他们遇到了认可智能行李箱概念的代工厂,所以生产过程中的沟通相对顺利很多。

但是遇到产生共鸣的代工厂并不只是运气,Tomi 总共见了20多家代工厂,才从中选中了最后合作的一家。这些事情都发生在获得融资之前,所以在没有太多资本或者战略资源的支持下,Tomi 自己几乎一直待在深圳;这一点也是绝大多数美国创业公司不会做的。

  • 为什么是中国的投资人?

我们看到,在 Bluesmart 的种子轮和 A 轮融资中,都有中国投资者的参与(心元资本、青云创投、云启资本等),Tomi 认为,原因有很多,中国投资人更加懂得硬件研发,同时也拥有更多供应链的资源, Bluesmart 在未来一定会进入中国,中国投资人丰富的国内市场经验自然也能为Bluesmart提供帮助。

不过 Tomi 最喜欢的一点是,中国投资人普遍比美国投资人的想象力更大。前者考虑问题大都是十亿量级的,而后者会更小。此外,将业务带到中国,是辐射东亚和东南亚的重要一步,Tomi 说如果将硬件产品带到全世界,就必须来到中国和中国投资人和工厂建立联系。

结语

Bluesmart只是全世界各地海量硬件创新公司中的一个,当然也成功也是幸运的一个。采访完 Tomi,我们觉得不管是在国内众筹环境的提升、发现有硬件制造需求的外海创业公司、还是搭建投资外国创业公司的渠道和服务方面,都有很大的市场想象空间。36氪也会持续关注外国创业者和中国投资人建立的新生态。

我们和拥有最棒众筹经历的智能行李箱「Bluesmart」聊了聊,这里是一些小料和经验

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