编者按:本文来自葡萄游戏,36氪经授权转载。

1995年5月,金山软件在珠海成立西山居游戏工作室。

次年3月,一名痴迷游戏的年轻人听说时任金山董事长兼总经理的求伯君与他有同样的爱好,便只身前往珠海去找求伯君。但当天求伯君并不在公司,于是他留信一封,然后步行离开了金山大厦。不久,一辆丰田停在他身边,车上下来一名30岁左右的青年。

“你好,我是求伯君。刚刚看了你的信,能回去谈谈吗?我知道你的《独孤九剑》,很不错。”

两周之后,这名年轻人加入西山居——他便是被称为“剑侠情缘之父”的裘新,西山居三剑客之一。

20年前的一战成名

在加入西山居之前,裘新于1994年曾和朋友一起成立了一个名为Power Magic的开发组,做了一款叫《独孤九剑》的单机游戏。但由于种种原因,使得这个在裘新眼里“比当时大宇的《轩辕剑II》只会有过之而无不及”的项目在接近尾声时出现了经济问题。

更严重的是,1994年,对游戏领域看好的人并不多,裘新在寻找投资的过程中处处碰壁。在裘新加入西山居之后,裘新、李兰云、罗晓音三剑客聚首,基于并不成熟的《独孤九剑》,只用了一年不到的时间,由7人开发小组完成的游戏《剑侠情缘》问世。

1997年3月,《剑侠情缘》在北京、上海、广州、武汉、成都及福州等6个城市同时首发,定价128元——在游戏正式推出之前,金山对该游戏比较乐观的市场预期是能卖出1万套。

最后《剑侠情缘》卖出了25000套,各个游戏媒体均给出了近乎满分的评价,在很长的一段时间里,几乎全国各地的电脑房都能听到这款游戏的背景音乐,这是连求伯君都始料未及的成功。“如果不是因为预计不足而一度断货的话,突破3万套几乎不成问题。”求伯君说。

据《家用电脑与游戏》报道,《剑侠情缘》的整体开发成本并不高。开发成本30万加上管理和营销费用80万,总支出为110万。而在卖出25000套之后,扣除开发成本和渠道利润,最终算下来,《剑侠情缘》为金山带来的利润至少在100万。

同年,《剑侠情缘》获《大众软件》“最佳国产RPG游戏奖”和“最佳音乐奖”,在年度游戏榜单中排名第33位,大陆游戏榜单中排名第1位。同时,经《多媒体世界》读者投票,《剑侠情缘》被评选为“最受欢迎的电脑光盘”。

《剑侠情缘》让西山居一战成名。

单机时代的终结

前作的成功,大大鼓舞了西山居的士气,1997年年底,《剑侠情缘贰》的制作被提上了日程。

2000年6月,经过近3年的制作,《剑侠情缘贰》正式面世。在前作的基础上,《剑侠情缘贰》在更高分辨率下采用了超大地图的设计,并首次引入了ARPG的玩法,还在传统的红蓝条之外,加入了东方武侠中独有的“气力”的概念。

和前作相比,《剑侠情缘贰》在剧情上一改宋金之间国仇家恨的主旋律,更多集中到渲染江湖中的儿女情长,一时间感动了不少玩家。随着游戏而来的,还有一曲由李兰云作词,罗晓音谱曲的《天仙子》,深深打动了剑侠迷的心。而且在同年,这首歌被金庸作品《侠客行》的同名电视剧用做片尾曲及插曲,当然这是后话。

《剑侠情缘贰》的研发费用是300万。此外,彼时还是金山总经理的雷军对《剑侠情缘贰》寄予厚望,投入了100万的市场宣传费用。前作打响了名声,续作又体现了在当时已是很高的技术水准,《剑侠情缘贰》赢得了很好的市场反响:上市一周销量直逼10万,最后一共售出超过20万套。这样的成绩,被很多人如此评价:“创造了中国单机游戏的发行奇迹”。(《剑侠情缘贰》白金版在此不表)

次年7月,西山居推出了剑侠系列的首个外传作品《月影传说》,讲述了以杨影枫为第一男主角的独立故事。剧情方面,《月影传说》设定了多重结局,细分下来至少有7种不同的结局供玩家体验,此外在美术和音乐上,西山居也在这部作品中做出了较大的突破。

尤其是在音乐上,《月影传说》继续由三剑客之一的罗晓音牵头,和国内一些音乐人合作,在以往的游戏音乐风格上,融入了大量现代POP的风格,一首《爱的废墟》成为众多80后游戏玩家的回忆。值得一提的是,当年7月13日举办的发布会上,金山推出了国内游戏史上第一个游戏人物模型的周边产品,豪华版以1500元的价格被拍卖。最后,据统计《月影传说》的销量超过了15万套。

2001年年底,得益于引擎技术的提升,西山居推出了《剑侠情缘》的重制版《新剑侠情缘》。时至新年,西山居在推广这款游戏上喊出了“过新年,我玩新剑侠”的宣传口号,游戏中还加入了全体西山居员工给玩家拜年的画面。

比较有意思的是,《新剑侠情缘》为了丰富游戏的表现形式,在游戏中增加了如博彩这样的小游戏,当玩家进入某些特定的设施或遇上特定的NPC时,就能体验到这些彩蛋式的内容。

《新剑侠情缘》的推出,为剑侠的单机系列画上了一个句号。最后据估算,包括盗版在内,《剑侠情缘》系列的玩家超过700万人,这对于国产游戏来说,可以称得上是达到了一个新的高度。

千禧年跨入网游时代

有人称2000年是“网游元年”,这一年也是西山居至关重要的一个转折点。

当年7月,国内第一款真正意义上的中文网络图形Mud游戏《万王之王》正式上线。当时文字Mud已经流行了很长一段时间,国外也有了《UO》之类的网络游戏大作,而《万王之王》是第一部进入国内的图形化商业化的网络游戏。

彼时还是《剑侠情缘贰》主程序的赵青曾在一本谈游戏研发的杂志中写过这样一段话:“我也参与测试了这个游戏。即使在当时的技术水平下,我也觉得《万王之王》制作得比较粗糙,最让我不可理解的是,他的同步策略大部分都是客户端的命令需要等待服务端的验证返回,这样的做法使得客户端玩家的行为极为不流畅。这也是金山最终没有运营这款游戏的原因之一。”

但很快,《万王之王》在大陆的运营取得了出乎意料的成功,也给了金山高层极大的震动。同年9月,《剑侠情缘网络版》(也被称为“剑侠情缘Online”)正式被提上了日程。从开发周期和投入的人力物力来看,《剑侠情缘网络版》是当时西山居自成立以来规模最大、曲折最多的一个项目。

在《剑侠情缘网络版》的研发期间,从《传奇》到《石器时代》,再到《奇迹》,大量进口网游陆续在大陆开始运营,验证了网游市场的可行性,也证明的西山居转做网游是极为正确的决定。

但在2003年1月,已经开发了很长时间的《剑侠情缘网络版》出现了很大的问题,项目延迟非常严重,原项目负责人也离开了西山居,而且最初的主程序和项目负责人在2002年中期就已经离开了西山居。这个时候,金山任命赵青为《剑侠情缘网络版》的项目负责人和西山居的技术总监。

半年后,耗资1500万的《剑侠情缘网络版》终于面世。和现在一款游戏动辄耗资数亿相比,当时的这个资金的消耗量已经不是一个小数目了。时任金山CEO的雷军非常看重这款产品,花了大量的精力在产品研发上,每天还会用好几个小时的时间在游戏中打怪、练级、刷副本。

后来金山在涿州影视基地召开了“武林英雄大会”,雷军还在现场体验了一把cosplay,cos了游戏中“天王”这个门派,求伯君也以一身武林盟主的装扮,一同出现在了活动现场。

随着由罗晓音编曲,羽泉演唱的《这一生只为你》的传唱,根据金山官方曝光的数据,《剑侠情缘网络版》2003年年底同时在线人数突破8万,2004年台湾地区在线人数突破4万,随后登陆东南亚,在越南突破20万同时在线人数。

老实说,和当时一些进口网游动辄上百万同时在线的数据相比,这样的数据显得并没有那么出众。但对于西山居来说,从单机到网游,《剑侠情缘网络版》作为其首款网络游戏作品,算得上是一款跨时代的转型之作。

对于当时的国内游戏市场来说,在《传奇》、《奇迹》等进口网游一度成为市场主流之时,这样一款国产网游的出现,还是带有非常强烈中国文化特色的武侠作品,《剑侠情缘网络版》给了很多人让国产网游与进口产品竞争的信心。 

《剑网三》为核心的后网游时代

2005年9月,《剑侠情缘网络版贰》公测。那几年,《传奇》所引领的即时PK玩法是网游中最受欢迎的玩法之一。为了让《剑侠情缘》网游中的PK更具吸引力,西山居在《剑侠情缘网络版贰》中率先使用了真人动作捕捉技术,并为了使游戏中的一招一式更具表现力,西山居还特意邀请了武术界的专业人士来做动作指导,同时在宣传上,也邀请了当时人气正盛的动作明星甄子丹为这款游戏代言。

根据官方给出的数据,《剑侠情缘网络版贰》开启公测后在线人数9小时达到6万,5天超过10万,11天超过15万,半个月超过20万,最高在线人数一度突破30万。后来这款游戏还由智冠电子代理进入了台湾市场,出口到越南、马来西亚等东南亚国家也都有不错的表现。

左一:雷军,左二:智冠电子创始人王俊博

比较有意思的是,在《剑侠情缘网络版贰》公测的第二年,北大才女步非烟应金山邀请,根据该游戏创作了同名小说。同时,西山居还在游戏中设立了一个名为“步非烟”的NPC,一个拥有顶级装备的黄金boss。

《剑网2》中的黄金boss“步非烟”

时间回到2003年,在《剑侠情缘网络版》刚发布不久,《剑侠情缘网络版贰》正处于研发期,《剑侠情缘网络版叁》立项。但在2006年,有着“中国网游音乐第一人”美称的罗晓音告别金山,离开了罗晓音的《剑侠情缘网络版叁》的音乐部分,只能交由月之门游戏音乐制作工作室来完成。

2008年,宣称耗资1000万美金打造的《剑侠情缘网络版叁》长期居于各个媒体“玩家期待榜”前三的位置,可谓是吊足了玩家的胃口。直到2009年,这款经历过西山居大量人员变动,耗时6年研发的新剑侠网游才终于正式走向市场。

《剑侠情缘网络版叁》是一款非常彻底的变革之作,虽然名称上依然沿用了西山居的金字招牌“剑侠情缘”,但整个游戏背景,已经由宋金对抗,切换到了盛世大唐。同时,游戏的玩法也类似于《魔兽世界》,至今游戏中一些借鉴《魔兽世界》的系统依然会在各大论坛引发玩家之间的战争。

或许正是由于这样的原因,西山居考虑到《剑侠情缘网络版叁》可能会出现的风险和代价,所以在研发这款产品的同时,剑侠情缘传统系列产品的研发也并没有停止。但《剑侠情缘网络版叁》在F2P网游大行其道的游戏市场,作为少数几款按时长收费的网游之一,走到现在所取得的成绩有目共睹。2013年,金山财报显示,《剑侠情缘网络版叁》连续两年营收实现100%的增长。

同样根据金山官方曝光的数据,《剑侠情缘网络版叁》五年复合增长率达到了56.4%,这在当前端游市场是非常难见到的数据。在今年9月份金山软件发布的半年报中,金山还提到《剑侠情缘网络版叁》在今年第二季度“持续保持强劲增长势头”。

虽说《剑侠情缘网络版叁》在正式上线后受到了很多争议,但这款游戏所取得的成绩,让很多人跌破了眼镜。特别是在女性用户的占比上,在线游戏玩家中女性用户的占比常年逼近50%的比例,让很多人对这款游戏有了新的认知,同时也算是给后来很多做女性用户市场的产品提供了参考方向。

2011年,也就是在《剑侠情缘网络版叁》正式上线的第三年,一部以“剑侠情缘”为蓝本的电视剧《剑侠情缘之藏剑山庄》先于湖北卫视播出,由谢霆锋、蔡卓妍主演,求伯君就是该剧的出品人之一。

尽管电视剧并没有明说和《剑侠情缘网络版叁》的关系,但从该剧的剧情描述中,“2030年,JS公司发布了代号为JX003的大型网游”,不难看出,“JS”应该指的就是“金山”,而“JX003”,则像是“剑侠3”的缩写,早年《剑侠情缘网络版》的域名就是jxonline.net,当然现在已经打不开了。

而且在一些播放该电视剧的视频网站上,可以看到很多《剑侠情缘网络版叁》的玩家都发布评论表示,在剧中看到了不少游戏中的场景,同时,很多BGM也都和游戏中的高度一致。以当时的水平来看,这部剧不管是在制作还是在演员阵容方面,可以说均已达到了顶尖水平。但很多对“剑侠情缘”了解极深的人,甚至系列游戏的老用户,都还不知道这样一部电视剧的存在。

移动时代的新篇

实际上,在《剑侠情缘网络版叁》正式推出之前,剑侠系列还曾衍生过另一款端游产品《剑侠世界》,于2008年10月公测。虽然没有继续沿用“剑侠情缘”的招牌,但《剑侠世界》继承了系列单机和网游的背景和特色,同时众多互动玩法也提供了不错的网游体验。

但和“剑侠情缘”系列以及后来的《剑侠情缘网络版叁》相比,《剑侠世界》在成绩表现上相对就显得比较黯淡了。而且这款游戏在设计上有一些细节并没能得到玩家的认可,当时就有媒体给出了这样的评价:“人物着装过于简单单调,角色动作僵硬呆板不够流畅,游戏的操作系统总体比较简单,角色技能单一,缺少操作性。但画面继承了剑侠1的特点,特效做得比较细致,同时为玩家提供了丰富的生活技能和装备系统,增加了游戏可玩性。”

虽说《剑侠世界》是一款并没有那么成功的产品,但对于西山居来说,这类衍生的作品使整个系列的产品线得到了细分和扩展。而在《剑侠情缘网络版叁》之后的故事,大家也都了解得比较多了。2014年,在维持现有剑侠系列产品运营的同时,西山居在研发上的战略重心转向移动游戏。

次年,值西山居成立20周年时,《剑侠情缘》系列手游三部曲曝光。时任西山居CEO的邹涛在接受媒体采访时这样说:“今年是西山居成立20周年,《剑侠情缘》品牌也已18个春秋,见证了单机、端游、手游三个时代;在每个时代,西山居都有‘剑侠三部曲’;我们相信手游三部曲,能够延续前两个时代的辉煌,在移动时代创造新的武侠标杆。”

2016年,手游三部曲中的前两部陆续上线。《剑侠情缘手游》由腾讯代理发行,作为西山居从PC端网游转向移动端的重要标志,《剑侠情缘手游》取得的成绩不负众望:去年6月份仅一个月就贡献了5个亿的流水,雷军在金山的业绩报告会上还特别提到了这款手游。

随后是在去年9月份正式上线的《剑侠世界》手游。出于对游戏品质,及其大胆的商业化尝试的认可,葡萄君还曾两度特别提过这款产品。

从PC单机时代,到网游时代,最后到移动游戏时代;从第一代《剑侠情缘》游戏25000的销量,到《剑侠情缘手游》所面向的上千万玩家,西山居用了整整20年的时间打磨“剑侠情缘”这个品牌。不管是在自身研发经验的累积上,还是在顺应时代和用户需求对产品进行迭代更新上,西山居成功打响了“剑侠情缘”这个金字招牌。但时至今日,或许很多人都会产生这样一个疑问:在下一个20年,“剑侠情缘”系列还将发生怎样的变化?

10月29日,腾讯游戏将与西山居联合举办一场以剑侠情缘为核心主题的发布会,并以“情缘武侠”、“自在武侠”、“青春武侠”、“千颜古韵”四大主题作为新品发布的前置信息上线了概念站jianghu.qq.com。网页上所列出的产品,除了此前已经有曝光过的《新剑侠情缘手游》、《剑网3:指尖江湖》,还有两款从未对外公布的全新产品。

而从整个页面的布局和构成,以及“剑侠情缘”这个核心的主题来看,两款从未公布过的产品也都和《剑侠情缘》有着紧密的关联。

从游戏市场的角度来看,不管是作为研发、发行还是渠道的角色,腾讯在国内始终处于一个无法撼动的地位;而从内容制作的角度来看,对“剑侠情缘”的理解是西山居的老本行,这次两者的结合,或许也将是翻开下一个20年篇章的里程碑。

从2.5万份销量到拥有上千万玩家,《剑侠情缘》这20年

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