编者按:相信很多人都有这样的感受:在很吵的咖啡厅能够非常专注地工作,但在开放式的办公室却很难做到专注。究竟为什么会出现这种现象呢?研究表明,适当水平的环境噪音能激发我们的思维进行更有创造性地思考。让我们在工作中分心的可能并不是噪音本身,而是是谁制造的这些声音。在开放式的办公室,我们通常无法阻止自己被其他人的谈话内容所吸引和带入,或是当我们想集中注意力时却经常被其他人打断和打扰。适合专注工作的理想工作环境并不是没有一点噪音的安静环境,而是一种不会受到他人打断和干扰的环境。

几年前,有一位媒体记者朋友针对我刚出版的一本新书对我做了一次专访,专访期间,这位媒体记者说的一段让我至今都经常思考的话。他说,他所在的开放式办公环境的噪音让他非常容易分心,对此他已经忍无可忍,于是他在公司办公楼街对面的一个联合办公空间办了一个会员,他在那里能更加专注地工作。

开放式的办公环境的各种噪音容易让人分心,对于这一点我非常认同,也深有体会。但是这位记者朋友说到的联合办公空间能够让他更加专注地工作,这一点却让我很难理解。毕竟联合办公空间通常采用的也是开放式的办公布局。

但是最近当我看了一系列研究声音对大脑的影响方面的文章后,我才开始理解为什么我的那位媒体朋友为了能专注地工作而选择在联合办公空间工作而不愿在自己的开放式办公室工作。

根据之前的研究,我们知道,开放式办公环境让大家最头疼的一个问题就是有各种大家不想听到的噪音。

但是最新的研究发现,让我们在工作中分心的可能并不是声音本身,而是是谁制造的这些声音。实际上,适度的办公室幽默和闲言笑语对我们完成一些创造性的工作是有帮助的,只要我们自己不被这种闲言笑语带进去就行。适合创造性工作的理想工作环境其实并不是那种一点噪音都没有的绝对安静的环境,而是有那种有适度水平的背景噪音的环境。这也是为什么你能够在一个有点吵的咖啡厅里专注工作,而在一个嘈杂的办公室里却很难集中精力工作。

《消费者研究周刊》发布的一份研究报告显示,适当水平的环境噪音能激发我们的思维进行更有创造性地思考。伊利诺伊大学香槟分校的Ravi Mehta教授带领一些研究人员做了这样一项研究:研究了不同水平的噪音是如何影响那些正在进行创造性思维测试的研究对象的。

研究对象被随机分为四组,每个人都被要求完成一项远距离联想测试(注:研究创造力问题的一种测验方法。通常,提供几个相隔较远的词组,猜测它们共同的关联词。如,“盐 、 深 、 沫”,它的关联词是“海”。创造性思考是将联想得来的元素重新整合的过程。新结合的元素相互之间联想的距离越远,这个思维的过程或问题的解决就更有创造力。有创造力的人的联想不同于一般人。有创造力的人他们有广泛的联想,一个元素可以与许多其他元素连接;而一般人的元素连接则比较少)。以组为单位,我们会为研究对象在测试过程中设置不同水平的噪音,从完全的静音到50分贝、70分贝和85分贝的噪音。大部分分组之间的差异其实并不是太大,但在70分贝噪音环境中(和咖啡厅里的噪音水平非常接近)的那一组在创造性思维测试中的表现是远超过其它组的表现的。此外,我们的创造性思维水平在完全安静的环境中和在85分贝的背景噪音环境中其实并没有多大差别。

因为在70分贝的噪音环境中的那一组的研究对象在创造性思维测试中的表现明显好于其它组,因此研究认为,恰当水平的背景噪音(噪音不是太大,也不太过安静)实际上是有助于提高一个人的创造性思维能力的。恰当水平的背景噪音可能会打乱我们正常的思维模式,使我们的想象力得以漫游,但又不至于会让我们无法集中注意力。这种“分心式的专注”能够让我们以最佳状态完成创造性任务。正如作者所写的的那样:“在一个相对嘈杂的环境中可能会刺激我们的大脑进行更加抽象性地思考,从而产生创造性的想法。”

在另一项研究中,当研究对象在不同水平的噪音环境下完成创造性思维测试的时候,研究人员使用额叶脑电图(EEG)机器来研究研究对象的脑电波。研究人员发现,研究对象的创造性思维的表现分数在不同噪音环境下的变化是非常大的,同时还发现这个分数与特定的脑电波是有紧密联系的。和此前的研究结果一样,一定水平的白噪音环境是完成创造性任务的理想环境。

所以问题来了:为什么我们中的大部分人都讨厌在开放式的办公室里办公呢?同事们之间小声安静的交谈和空调系统制造的柔和声音应该是能帮助我们集中注意力的。但问题是,在我们所处的开放式办公室里,我们通常无法阻止自己被其他人的谈话内容所吸引和带入,或是当我们想集中注意力时却经常被其他人打断和打扰。事实上,脑电图研究人员发现,面对面的交流、交谈和其他干扰会对人们的创造性工作过程产生负面影响。相比之下,联合办公空间或咖啡馆提供了一定程度的陌生环境噪音,同时也能让自己免受他人的打扰,不会有人在你努力集中注意力工作的时候走过来打断你、干扰你。

总的来说,我们通过上述这些研究成果学到的是:适合专注工作的理想工作环境并不是没有一点噪音都没有的决定安静的环境,而是一种不会受到他人打断和干扰的环境。因此,找到一个你可以沉浸进去专注工作的环境,不管这个环境有多嘈杂,这才是确保你能完成重要工作的最佳策略。

原文链接:https://hbr.org/2017/10/why-you-can-focus-in-a-coffee-shop-but-not-in-your-open-office

编译组出品。编辑:郝鹏程。

为什么在嘈杂的咖啡厅能专注工作,在办公室却不行?

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