俗话说民以食为天,科学家和创业者们一直对“吃”充满热情,并试图勾勒出食品行业的未来,以解决食物短缺的问题。继人造肉后,又出现了基因编辑的瘦猪肉。

新华网报道,近日,中国科学院动物研究所赵建国带领的团队利用CRISPR技术培育出一批健康的瘦肉猪,脂肪含量比正常猪少24%。“老板,这块猪肉太肥了,还有没有瘦点的?”这样的对话大概可以永远消失在菜市场了。

具体来说,科学家们向猪胎儿的成纤维细胞的基因组中内插入一种叫解偶联蛋白1(UCP1)的基因,减少猪脂肪沉积,增加瘦肉率。解偶联蛋白1基因对维持动物的体温和能量平衡起重要作用,激活解偶联蛋白1可以预防饮食引起的肥胖,在动物的冬眠中非常适用。赵建国表示,有研究表明,如果将老鼠体内的解偶联蛋白1“拿走”,老鼠就会变胖。

然而,在猪的体内曾经存在过解偶联蛋白1基因了,但在2000万多年前,猪的祖先就把这个基因弄丢了。(怪不得这么胖一直被人吃。)赵建国的研究团队将解偶联蛋白1的基因插入到猪的细胞后,发现小猪们体温调节能力明显变强了,脂肪率和膘厚度降低,瘦肉率蹭一下就上来了。

虽然插入了解偶联蛋白1基因,但是对猪的成长并没产生什么影响,这些实验猪的体重、饲料转化率和孕育后代都没有任何问题。有了基因编辑的方法,吃上瘦肉变得容易了,瘦肉精一类有害添加剂也可以销声匿迹了。

赵建国团队研究出的瘦猪肉并不是CRISPR第一次用在食品上。简单地说,基因编辑技术“CRISPR"能够实现对生物DNA序列进行修剪、切断、替换或添加。此前,还有科学家利用CRISPR技术,消除蘑菇中不必要的褐色,根除粮食作物中容易出现疾病的基因等等。

CRISPR被给予厚望,很可能成为食品行业历史上,既可以增加粮食产量,同时也能减少病虫害的技术。目前,美国农业部已经表示,不会对CRISPR食物进行监管。

在CRISPR技术改造猪肉前,“改造食品”这一行业就已经受到了硅谷的追捧。2015年至今,市场上出现了人造蜂蜜、植物牛奶,人造蛋黄酱、人造虾等“未来概念”的食品,植物人造肉是科技巨头们追的最新风口。根据Forbes的报道,甚至很多企业家预测,未来5年,人造肉(Clean Meat)将会大量进入市场,并在10年内在价格上能匹敌传统肉类。

人造肉公司Memphis Meats的CEO Uma Valeti此前表示,目前,肉类的生产已经快跟不上肉类需求的快速增长了。到了2025年,地球上预计会有90亿人口,如何让所有人都能吃上肉,成了一个非常头大的问题。虽然人造肉和基因编辑瘦猪肉的原理不相同,但目的都是一个,解决人类对肉食品的需求,无论肥瘦、无论是真肉还是植物蛋白,满足“吃”这项非常重要的需求。

尽管在人造肉和基因编辑瘦猪肉真正达到餐桌之前,还面临着诸多挑战,比如量产难、价格高、听起来不够天然,但谁又能保证我们现在吃的一定就是最好的东西呢?

突然有点期待未来肉的模样。

满足未来吃肉的需求:人造肉火了之后,又出现基因编辑瘦猪肉

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