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我的手机现在像极了一台运行视窗的486电脑,只因为升级了iOS系统。Wintel时代的事正发生在手机上。 

等不起iPhone X的,现在又有了新选择:Google Pixel 2和2XL。 

Google在10月5日推了一款新手机,被誉为最美安卓手机,怎么说呢,它的确比去年推的Pixel好看了,但要是说美,那可能是因为它是目前安卓手机里最不像iPhone的。 

外界普遍评价手机缺乏大创新,但听说在一些测试中,它的得分比iPhone 8要高,价格却低50美元。 

今天让我们分三方面来小小分析一下。 

第一,Google为什么做硬件?

先来看Google做的是个什么生意。 

你可以说是互联网广告。也可以说它什么都做。这都对。 

本质上,它做的是把数据通过广告变现的生意。在互联网上,传播的是信息,沉淀下来的是数据,流量也就是流动的数据。Google在创立后没几年就发现了互联网盈利的真谛,此后几年,尽管它的业务略显杂乱,但其实是有一个主线的。 

它是这样做的: 

1.先爬遍整个互联网,把数据拢过来,在斯坦福的实验室里就开干了, 

2.拍卖掉搜索页面上(右侧)的广告,Adwords, 

3.卖掉其他网站上包括你邮件页上的广告,Adsense,Gmail,

4.数据从所谓的网页端又到了云端,它开始大力推云计算, 

5.数据大规模集中在手机上,产生于一个个Apps,它做了安卓, 

6.数据又开始向IoT(物联网)转移,智能家居、那些围绕在你身边的物理上存在的东西,都可以产生数据了,而手机是他们的连接器或说必经之地。 

这些年,它的两大盈利利器始终是Adwords和Adsense,合起来约占总收入的近90%。 

但数据的产生源在变。它跟广告主的关系稳定,另一头只要不断找到新的数据(信息)源就好了。 

就这么简单。 

PC端搜索页上的收入必然是下降的,正因为它很早布局移动互联网,做了安卓才没有像如今百度这样狼狈。

Google和苹果,这两家伟大的公司都懂得未雨绸缪,自从Google做了安卓,就跟苹果彻底掰了。乔布斯直到死也没原谅Google的两个创始人佩奇和布林,感到深深的背叛,他早年差一点当上Google的CEO,那是在施密特去之前的事了。Google一点也没给苹果留面子——从推Chrome开始,一些产品就是瞄准苹果打的,这一次发布的东西也不例外。它的手机和笔记本产品都相对高端,对标苹果的相应产品。甚至,在发布pixel环节,Google说它的两款产品除了外形不同,主要功能上没有差别,没有把高级功能都留给贵的那款。现场一片爆笑。成功揶揄了苹果。 

但它的硬件之路照苹果比可差远了。这个下面会单独讲。 

经过上面的解释,大概可以明白Google做硬件的思路——为主业服务,当然是为了追求利润。尽管安卓是免费的,但假如没有人帮它阻击苹果在移动互联网端对数据生意的抢夺,它也很难在新的移动互联网时代继续互联网的辉煌。 

一开始,它做硬件有一些为其他厂商做带路人的意味,比如,它的G1手机,没有很大的销售量,但是它为之后不同的硬件厂商生产的支持不同网络的Android 手机铺平了道路。曾经一度,Android 被电信公司看作是穷人的iPhone,而随着 Android 的改进,它真成了 iPhone 的替代品。Google直到做了Nexus6可能一直都这么想的,示范效应更大。提到Nexus这里插一嘴,这个系列体现了安卓创始人Andy Rubin对机器人的狂爱,在电影《银翼杀手》里,一个类人机器人模型的名字就是 Nexus 6。后来,尽管Rubin中途离开了,Google还是坚持把Nexus做到了6,后来从去年改为Pixel系列。  

也是从Pixel开始,Google在做手机这事上认真了很多,策略打法都变了。比如过去都不做营销,而从去年开始为卖手机拨了数亿美元费用。花11亿接手了HTC手机2000人的设计代工部门,这意味它开始有了苹果和富士康类似的合作。

之所以开始认真起来,我觉得跟一件事相关:人工智能需要硬件。 

第二,为什么说人工智能对手机很重要?

普通消费者不用关心人工智能。所以一些人说,人工智能不会成为你选手机时的重要参考。 

说的也没错。这是眼下。 

我们在这里探讨人工智能的重要性,是从手机产业的大方向去看,而不是贴着手机3C这个层面——想听大屏和零配件详细说法的,请挪步王自如。 

我在iPhone X那期里讲过:关于这个手机,你只要记住一点就行了,那就是AI正式的大面积地来到了手机上。 

如果你觉得太贵,可以不买iPhoneX,因为等到明年,所有的手机都会有类似的功能。 

已经有新闻说,大批安卓手机开始计划推出人脸识别功能。苹果就是风向标,一切模仿的根源。它的产量还大,会改变供应链,比如当它开始做手表,里面的配件才可能做到很小,在此之前,依靠小公司来推动精致化是不可能的。 

在人工智能这件事上,很快会出现风潮。这是其一。 

其二,你看Google新手机出了也打了AI这张牌。当Google和苹果都在思考这件事,这信号不要太强烈。 

就像上面说的,你要看数据在怎么流动,我们说流量,那流量要去哪——当它物理实体的那些东西,你想想小米为什么做生态,看看你客厅里的那些玩意,都像一个个Apps一样开始产生数据了,这个过程一定需要大量人工智能的介入。想想巨头们为啥都扎堆做智能音箱,就为了逗小孩玩吗?比起音箱,谁也都离不开的手机仍裹挟着巨大的人口红利,是更理想的人工智能实验品。当手机里的Apps多了,它需要更高级的搜索,更智能的方式跟你对话。 

因此,关于这一点,即便我们还看不清一个面部识别解锁有啥用,一个能同声传译40种语言的蓝牙耳机有啥用,但当你身处生物识别之中,就开始遵循技术大爆炸原则,人工智能注定会成为手机上的一个标配。你现在听歌或者买书,可能会依赖人工智能推荐,这些都是默默进行的——我相信未来你选手机,一定会看哪家人工智能技术好用,而不会仅仅看谁屏大,这就是包括Vivo CEO沈炜在内的手机人感到焦虑的理由。 

这事对产业太重要了,人工智能可以带来无数想象力。而手机业已经很多少年缺乏现象力了。这是一个足够庞大的市场,它要重新焕发活力,就得让产业重新进入一个生命周期循环,这需要一些推动力。也许人工智能是一个。 

回到Google,这个星球上在人工智能方面能跟它相提并论的公司,用一只手就数的过来。 

第三,Google做硬件也没有那么乐观

说了那么多好的,也有不好的。 

Google做硬件比苹果可差远了。迄今为止,Google最成功的消费电子设备是Chromecast,这是一款可加密的电视棒,让人们在电视上播放网络视频。单价只有35美元,据称从2013年推出以来卖出了3000万个。其他的手机和笔记本销量都很一般。 

不乐观的理由主要体现在: 

1.基因。媒体没有披露Andy Rubin从Google离开的原因,我猜应该跟手机不成功有关系,传说佩奇嫌他跟其他部门沟通不够密切。但卖的不好也不能都赖Rubin。提到这个大牛人顺便插一嘴,他现在又出来创业了,拿了腾讯和亚马逊的投资,在9月新推出了一款手机,但卖得也不行。 

Google是一个理工男思维的公司,看过《美丽心灵》的人可能明白,假如一个人某方面特别有优势,另一方面就会差很多。Google的确很酷,但它自以为是的一些原则性和酷也阻碍了一些事物。比方说它们卖手机一直没客服,因为觉得和Google气质不搭。做硬件和软件完全不是一个路子。 

2.团队。它就没有个太懂手机供应链的人。硬件部门更像是个研发部门,Rubin离开后也没什么牛人lead,之前的一个部门负责人被挖到Facebook去了,但她也没干出什么。现在管Google硬件部门的人来自摩托罗拉。它现任硬件部门的设计主管来自内部提拔,并不像三星和苹果的设计师那么有名气。它假如想认真做手机,需要补足的事还有很多。 

3.其他的不确定性。在这个领域,它的竞争对手都很强大。苹果之外,还有三星和华为——当Google要抢占安卓手机旗舰机,首先冲击的不是苹果而是三星和华为这类选手。再比如说中国市场,这是智能手机和人工智能最大的一块肥肉,它吃不到。 

OK。小总结一下。本期谈了谈Google为什么做硬件,我解释了这是它的商业模式使然,并谈了一下为什么手机公司都抢着做AI,它对产业非常重要。最后谈了谈Google在硬件方面的艰难。 

感谢收听。咱们下期见。 

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