本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),36氪经授权发布。

说到无人机,也许大家和硅兔君一样,最先想到的是拍摄。毕竟如今的大场面制作除了摇臂,能在高空摄影的就剩下无人机了。《极限挑战》、《跑男》这些节目中,观众总能扫到盘旋空中的无人机捕捉到的画面。

比如这种:

当然也还有这种:

那么,无人机就只能被娱乐事业所耽误了吗?惜才如命的硅兔君强烈表示

今天硅兔君给你们介绍的这个公司,不仅生产了属于自己的无人机,更将无人机运用到了更广阔的领域,并有可能改变未来世界的运输格局。

Matternet,是一家诞生于硅谷奇点大学的创业公司,它的诞生打破了人们对无人机仅用于娱乐领域的常规认识。

这一切,还得从奇点大学的理念说起。奇点大学是“由彼得·迪曼蒂斯(Peter Diamandis)和未来学家雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)带头,联合美国NASA和谷歌以及若干科技界专家创办的一所大学。

奇点源自雷·库兹韦尔的奇点理论,即“在未来的某个不可避免的时刻,机器的智力将超过人类”。

奇点大学的培养目标是面向科学界和商界精英。其宗旨是汇聚全球最优秀的年轻人才,采用跨学科教学方式,为应对人类面临的气候变化、能源、健康和贫困等重大挑战培养未来领军人物。奇点大学不仅做教育,还顺带搞起了孵化器,风险投资基金等,Matternet就是其中的一个孵化项目。

和传统的无人机公司不同,Matternet关注的不是用无人机拍摄视频,也不是在城市中传送快递盈利,而是如何用无人机更好地进行边远地区的货物运输,帮助最有需要的人。

2013年,Matternet的创始人Andreas Raptopoulous曾在TED上豪言壮志地表示“No roads?There's a road for that”。大概就是,世界上本没有路,但有了Matternet无人机,就有了路。

为了实现当初在TED上的豪言壮志,Matternet创始人Andreas Raptopoulos带领他的团队一直在探索,如何在非发达的偏远地区,利用无人机实现货物的快速运输,把食物和医疗物资运送到车辆难以到达的地区,改善这些地区人们的生存条件。

Raptopoulos 在创立 Matternet 之初就意识到,全球有10亿人生活在欠发达地区,以非洲大陆为例,由于缺乏的基础设施建设,天气变化,交通工具的短缺,都有可能使这些地区的交通运输陷入瘫痪,而无人机确能以一种更可靠的方式运输药品,食品之类的重要物资。毕竟,在药品运输上,救人如救火。

另外,目前无人机的使用上,许多国家和地区并没有制定健全的法律法规,以医疗保健行业为尝试点,并将其投入到欠发达国家中,不仅能尽快的完善无人机性能,更能将Matternet的无人机在医疗保健领域迅速推广。这种独特的推广点,帮助Matternet迅速获得投资人的注意。

2013年11月,Matternet完成由Andreessen Horowitz领投的350万美元的种子轮融资。 2016年,Matternet与奔驰合作,获得了700万美元的A轮融资。

Andreas Raptopoulous 曾经在一幅非洲地图上构建了一个类似互联网的网状结构。他表示,如果能造出短距离携带货物的机器,让每一趟行程都很短,并克服天气和其他因素所带来的传动运势的短板,那么,这个运输规模将会相当惊人。

毕竟,图中的地区基础设施普遍落后,如果遇上了雨季,大部分的情况就是以下这个样子。

工欲善其事,必先利其器。和其他的无人机厂商相比,Matternet最新推出的Matternet One有着无可比拟的简易操作系统和承重系统。也由于不再是注重无人机的娱乐功能,在设计上,Matternet One的外观和其他的无人机有着很大的区别。

一般无人机,是这个样子的👇

而Matternet One是这个样子的

Matternet One之所以叫这个名字,可不是因为他是第一代,而是因为该款无人机正好可以负载1kg的物品。

Matternet one的无人机系统包含4个部分:无人机、云平台、手机APP、起降平台。装载时,人工将货物放到无人机上,无人机起降都必须在起降平台上才能操作。接着,在Matternet 的APP上,从目的地清单中选择其中一个目的地,发送send指令,该无人机就可以在30秒内收到指令,自主飞行至目标地的起降平台。飞行过程中,Matternet One可以自动识别环境,包括山、树和房屋,自动避开包括机场在内的禁飞空域和人口密集区,并且可抗适度的雨雪天气。

独一无二的机体搭建设计使得Matternet ONE可以承载1kg的货物飞行20km,特殊的设计中更搭配了降落伞用以减少意外事故发生时候对行人和路面交通可能带来的冲击。

智能手机中的Matternet App可以追踪轨迹、显示目的地、记录飞行里程及高度、预计飞行时间。APP的终端还会自动对飞行线路和地形进行云分析,估算飞行途中会遇到的天气状况,使得无人机能够自行飞到目的地,实现货物投放,最大程度地降低人力资源成本。

为了帮助Matternet更好地在现实环境中进行物品运输,Andreas Raptopoulous带领团队先后去往海地、不丹、巴布亚新几内亚,与当地的无国界医生组织合作,在很多交通不便的地区进行了无人机快递药品实验。

在Matternet的帮助下,原本需要花费几小时,甚至更长时间才能运送的药物,用了不到一个小时就送到患者手中。这其中还包括了无人机开小差(中途充电)的时间。

为了让无人机运输更具备竞争力,Matternet更是玩起了价格战。成立之初,Matternet团队就对外宣称, Matternet的无人机能够在每10公里运输2kg的物品的成本维持在24美分,低廉到可怕!而在最近的成本测算中,Matternet One的成本则是6.85美元,虽然比24美分涨了不少,但相对传统运输的车辆和人工花费,Matternet One的成本显然更具竞争力。

Matternet One低廉的成本,出色的运输表现和独一无二的技术使得许多机构和公司都对Matternet伸出了橄榄枝。在与奔驰合作推出了物流概念车“Vision Van”后,瑞士联邦民航局(FOCA)正式授权 Matternet,允许其无人机在任何时候在城市之间自主飞行。而早在2015年,Matternet 就已经与瑞士邮政 (Swiss Post)达成战略合作,两年间,瑞士邮政已在卢加诺(Lugano)的两家医院之间进行了 70 多次无人机运输血液样品的测试。

这仅仅只是日常医疗运输的尝试,试想一下,在未来,Matternet有可能为国际救援提供新的可能。当不可抗的灾难发生,救援道路中断,Matternet可以先于救援队伍,第一时间将医疗物资迅速运抵受灾地区。

正如创始人Andreas Raptopoulos所憧憬的那样,“Matternet 将把无人机运输技术传递到每个人的手中,不管他们是在巴布亚新几内亚、里约、伊斯坦布尔、墨西哥、帕洛阿尔托,还是旧金山和洛杉矶”。

无人机有很多,这么有志向和社会责任感的无人机,罕见。

硅兔君要给Matternet点一个大赞。

相信很快,Matternet的无人机将会把“你帮我拿一下快递”变成“你帮我接一下无人机?”

24美分跨越10公里,这款无人机专给偏远地区送温暖,或让快递员失业!

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