近日,亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯发了条言简意赅的推特:“ Alexa 交了个新朋友。” 这个新朋友正是微软的小娜 Cortana,Alexa 和 Cortana 分别是亚马逊和微软研发的语音助手。

来源:Twitter

8月30日,微软和亚马逊共同发布了“史无前例”的对外声明,它们将在人工智能语音助手方面联手合作。

对于关注人工智能和虚拟助手领域的人来说,这是一个重大的时刻。不久,这些虚拟来客就能在人们的家中“一展身手” —— 它们不仅能和你交流自如,现在还能和它的小伙伴互相“唠嗑”了。

几年前这些场景还只是科幻电影的情节,但是如果这两家公司的“友谊之树”结出硕果,那么这场“科幻电影”有望于年内成为现实,走进普通消费者的日常生活。

一个伟大的想法?

微软和亚马逊此次合作,可以充分发挥各自在 AI 领域的优势,从而取长补短。微软称 Cortana 每月有 1.45 亿活跃用户,而装有 Alexa 的 Amazon Echo(智能家居控制装置)目前在智能语音市场上一家独大。

Alexa 是你逛亚马逊网站的得力助手,同时它也被看做是智能家居的守门人。从控制智能锁、冰箱,到调节室内灯光,没有 Alexa 无法交互的智能家具。

而微软旗下的 Cortana 是理想的办公助手:它被预装进 Office 365 中,可以访问你的日历、文档和表格文件。在不远的将来,微软表示它将和领英合作,开发出新功能 —— 通知人们下场会议的参会人员。

那么这两个本来就很厉害“小妖精”一旦合作,会为我们的生活带来哪些奇妙的改变呢?

首先,你可以使用 Amazon Echo(或者其他内置有 Alexa 的设备)与 Cortana 对话;也可以使用 Windows 10 PC(或者安装有 Cortana App 的手机)和 Alexa 聊天。

然后你只需说一句:“ Alexa,打开 Cortana”,或者“ Cortana,打开 Alexa”。就像念了一句咒语,接着你的设备就将自己的控制权交接给了对应的虚拟助手了。但是据《纽约时报》报道,这项技术并不完美,仍然存在很大局限 —— 两个语音助手在运行过程中,会近乎完全地隔离彼此。

比如,你正在 Amazon Echo Dot 上使用 Cortana,但是你想登陆 Amazon Prime 的账号听音乐,这种情况下,你必须切换回 Alexa 才可以。

微软 CEO Satya Nadella 正在谈论适用于安卓系统的 Cortana App           

来源:REUTERS/Jim Young

这种策略正是亚马逊和微软所喜闻乐见的:一方面,亚马逊不想让微软访问自己用户的消费行为数据;另一方面,微软也不愿意让亚马逊直接获取自己的数据。

但是站在用户的角度,这种设计有点招人厌。可以想象一下 —— 每次打开电视需要用专门的程序,调暗灯光又需要用另外的程序,这样就需要你不停地切换虚拟助手,你说麻不麻烦?

这两家公司也意识到了这个问题,亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯在接受《纽约时报》采访时说,Alexa(或者 Cortana)的目标是自动识别用户的问题,并将它们精准推送给合适的语音助手处理。如此一来,用户就不用纠结于频繁的切换程序了。

不难看出,亚马逊和微软此次合作的思路很清晰,那就是要将 Alexa 打造成用户的生活助手,Cortana 则成为用户的工作助手。如果此番设想成真,那么整个行业就更有“看头”了。

前路漫漫

实现人工智能设备之间的互通是一个伟大的构想,在接下来的几个月或几年内,这两大巨头可能会大肆宣传这次“史无前例”的合作。当然,它们如此兴奋的原因也不难理解。

LG 在2017年国际消费类电子产品展览会发布了新型智能冰箱(内置有亚马逊的 Alexa)

来源:David Becker/Getty Images

亚马逊和微软都没能赶上智能手机发展的高峰期,导致它们退居二线,只能为其他手机公司提供应用程序或服务。而语音助手是最近兴起的全新领域,所有的企业都在同一个起跑线上。因此这两家公司寄希望于成为该领域的佼佼者,从而改变自己的现状。

随着两大公司展开合作,它们整合优势携手进入新市场 —— 苹果的 Siri 和谷歌的 Google Assistant 是语音助手领域难以撼动的“高山”,它们会在即将到来的购物旺季对 Alexa 和 Cortana 集结进攻。

另外,亚马逊和微软应该着手解决未来技术上存在的威胁。虚拟助手市场的爆发,为大量的语音助手程序带来了千载难逢的机遇,如Alexa, Cortana, Siri, Google Assistant, Samsung Bixby,Facebook’s M 等。未来它们将成为你家庭的一员 —— 刚开始它们只是内置于设备里的语音助手;然后它们会变成用语音控制的平板电脑;再后来,你家里的智能家具都自带专属的语音助手。

Amazon Echo

来源:AP/Jeff Chiu

这意味着一场“大战”将出现在你的家中:烤面包机和冰箱的语音助手发出不同的声音,而它们又和你卧室里的娱乐设备不相容。当你对着房间说“你好”的时候,你会听到一段声色丰富的“大合唱”。不必惊讶,这是家具朋友们对你的热情回应。

可能没有人会想要生活在这样的未来吧。

为了解决这个问题,最有效的方法就是购买一个小工具,让它来控制某家特定公司的语音助手。这就很像今天的苹果手机和 Windows 生态系统。但是目前虚拟助手市场仍然动荡不定,可能还需要过一段时间,才能沉淀出一些真正“安全”并经受住未来考验的产品。

总体而言,杰夫·贝索斯所描绘的虚拟助手生态系统,无疑是人工智能介入用户生活和工作的最明智的方式。要想实现多个语音助手毫无阻碍地相互交流,就需要该系统发挥自己的真正潜力,迎合广大消费者的需求。

不过现在看来,这一愿景还停留在科幻电影里。

微软小娜牵手亚马逊Alexa,两个很厉害的“语音小妖精”为何在一起了?

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