总有一帮人不太老实,不想消停地呆在地球上。马斯克的SpaceX,还有NASA,不光是拟定着宏大的计划,还仔细研究着各种技术细节。

想去征服外星球,建立起真正的殖民地,插个旗子宣誓主权的什么,就不能只是坐着宇宙飞船绕着轨道,走马观花地那么溜一圈,也不能像第一次阿波罗登月那样,在外星球上走两步拉倒。这就涉及到了长期居住的问题,要吃喝拉撒睡,要研究要发展,甚至还要有娱乐。

总有些人不老实,想上天

那么问题来了,这就得建房子,在外星球上,什么材料适合建房子呢?

3D打印是不难想到的一个方向。因为3D打印的材料质量轻,成本低,在航天产业上很受青睐。但只是想到方向并不是万事大吉,要不然我也能拿奖金。

话说NASA设立了一个挑战,建设3D打印的太空栖息地,当然也为未来的火星之旅做准备。这个挑战一共分为三个阶段。第一个阶段是截止到2015年9月27日。这个阶段选手们要做的事情是提供有创意的架构概念。现在是在进行第二个阶段,挑战的任务是创造一些结构件,使用陆地、太空以及一些可回收的材料。第三个阶段呢,就是要开发完整的栖息地,现在还没有启动。

NASA还有他们的合作伙伴,为此专门设立了250万美元的奖金。

在第二个阶段当中(第二个阶段还分三个小阶段,这里就不详述了,在第三个小阶段中),有两个团队非常幸运,他们通过了挑战,并且摘得了40玩美元的奖金。他们的挑战是建立一个结构良好的栖息地,必须包含3D打印机和建筑材料。参与者需要建设房梁、气缸、穹顶,但是要求70%的材料需要使用外星球当地的材料。当然,没人想扛着一堆钢筋水泥混凝土上天,那样太沉了,也太占空间。

第一名Branch Technology公司的团队

获胜的两支团队,第一名来自Branch Technology公司(下面简称BT公司),他们拿走了25万美元的奖金。第二名来自宾州州立大学,他们拿走15万美元。

第二名宾州州立大学的团队

两只团队粉状岩浆玄武岩(powdery Crushed Basaltic Igneous)来建设本土基地,此外,BT的团队还使用了再生塑料,而宾州州立大学使用了一种含有水的类粘合剂的材料。

除了材料限制和项目的基准尺寸外,其他方面都比较自由。NASA官方表示,这两个项目各有优缺点,这些不同的解决方案都可以帮助NASA设计最佳的解决方案。

碾碎栖息地模型

首先用3D打印机建设这个这个栖息地,不过,建设完了以后,要分级处理来碾碎它,直到不能使用的地步,来测验一下它们能承受多大重量。

BT的项目穹顶承受住令人惊叹的1694公斤重(或3726磅)。而宾州州立大学的穹顶的承重略低于前者的一半,不过NASA也指出,他们使用的类粘合剂材料如果多处理一个星期左右,那么穹顶的承受力将会更强大一些。

接下来,第三个阶段也要开始了。不知道这个阶段的成绩会不会让他们在下一个阶段获得领先地位,NASA的代表没有透露相关信息。

期待下个阶段的精彩。

他们设计了外星球的3D打印栖息地,拿走NASA的40万奖金

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