编者按:如今,国内的京东、顺丰、阿里都在研发无人机技术,拓展无人机业务,不久前,京东还欲在北京大兴区申请无人机试点。 然而,国内成熟的无人机运作系统却寥寥无几,所涉及领域也十分有限。如何才能将无人机的运用系统化、规模化?如何才能让无人机更好地服务人类呢?希望Zipline的案例能带给大家启示。本文编译自FastCompany原题为“Filled With Blood And Drugs, These Delivery Drones Are Saving Lives In Africa”的文章。

在遥远的非洲卢旺达,创企Zipline已经与政府合作,在卢旺达成立了医疗无人机配送系统,运作成熟,为遥远的诊所提供血液和其他医疗用品,挽救危在旦夕的生命。不久,Zipline还将在坦桑尼亚建立这套系统。

Zipline成立于五年前,去年5月,Zipline宣布,与全球特快货运UPS以及全球疫苗免疫联盟Gavi合作,进军卢旺达,利用无人机为当地的医疗站运送药品。在今年4月份,Zipline宣布公司已经共计获得1800万美元的融资,投资机构包括了红杉资本、Google Ventures、Yahoo联合创始人杨致远、Subtraction Capital、斯坦福大学等。

7月份,在卢旺达的无人机交付中心(世界上第一个覆盖全国的医疗交付中心),工作人员接通了紧急呼叫。电话那边, 一名刚刚通过剖腹产分娩的24岁女性急需输血。 医院刚给她输血2个单位血液。 但是因为大出血,不到10分钟,这些输血包就用完了。

“这种情况下,这位母亲很可能活不下来。就算在发达国家,甚至是美国,这种情况也十分棘手。”Zipline首席执行官,Keller Rinaudo说道。“这种紧急订单不同于平常,Zipline基本上需要在交付后立即交货。

“最初,很多人质疑我们的运作方式”。但是这次,无人机运输了四个单位血浆、四个单位等离子体和两个单位血小板,将加起来比一个人体内还要多的血液送到了这位母亲身边。输完血后,她的情况终于稳定了下来。

小小无人机如何挽救生命?

自2016年10月在卢旺达成立以来,Zipline已经完成了1,400次血液配送,加起来共2600单位血液。其中四分之一都是紧急订单,就像这位24岁母亲的情况一样,都是救命的订单。目前无人机配送系统运行良好,因此公司现在计划和坦桑尼亚政府合作,在2018年开启更庞大的医疗用品配送系统。

“这些卢旺达的工程师正在引领世界。”Rinaudo说:“ 即时交付医疗用品这种方法,绝对可以直接有效地挽救生命。这种方法经济高效,运行方式可靠,人们可以将生命的希望寄托在这种配送上。”

无人机配送的核心是被称为Zip的小型自动飞机。这种飞机可以在任何天气中飞行。 “两天前,我们曾迎着飓风飞行,”他说。 当诊所或医院中的医生或护士通过短信或电话请求配送血液时,无人机就会接到指令。无人机的飞行速度是每小时62英里,可携带三磅以上的货物。 当降落伞带着货物轻轻地落在健康中心外的地面上,中心的工作者会收到短信通知,即可到外面取货。

Zipline还将面临哪些挑战?

在卢旺达,Zipline的15架无人机可以在一天内完成200次配送 ,服务12个诊所(虽然很快将扩大到21个)。 坦桑尼亚的土地面积大约是卢旺达的35倍,无人机需要每天从四个配送中心飞行2000次,到达1000多个保健中心,服务1000万人。该网络将是世界上最大的无人机配送网。

这对Zipline来说是一个不错的机会,可以进一步完善其平台。 Rinaudo说:“从无人机本身一直到运作模式,很多人一直质疑我们。 然而现在我们的规模正逐步扩大,运作方式也非常可靠。 接下来的质疑肯定是我们能否在面积较大的国家实现配送。因此,如果我们在坦桑尼亚取得成功,就可以打消他们的质疑。”

随着卢旺达的系统日趋成熟,最大的挑战不是技术,而是其他方面。 “技术只是一个开始,不是最难攻克的。”他说,“ 公司需要寻找土地,建设配送中心,完成产品和软件的开发,而且还要应对监管机构,融入复杂的医疗体系,培训卫生工作者如何使用无人机。我们还必须和当地社区沟通,让人们明白无人机是为了拯救生命,不是为了监视他们。”

小小无人机如何引领世界?

Rinaudo说:“在卢旺达,无人机从配送中心起飞,孩子们就坐在附近看着,视线随之升起。这意义非凡,因为孩子们可以感受到卢旺达的工程师正在引领世界。”

在坦桑尼亚,Zipline将进一步完善系统,还会提供其他医疗用品,如抗疟疾药物、抗艾滋病毒药物、紧急疫苗或治疗糖尿病的胰岛素,这些药物常常供不应求。“无人机配送可以从本质上解决供不应求,过去50或60年间,这曾是全球最棘手的公共卫生问题。坦桑尼亚很可能成为世界上第一个在所有医疗设施和医院实现100%库存率的国家。”他说。

“尽管两国的基础设施和资源有限, 卢旺达和坦桑尼亚正在向世界展示如何使用无人机挽救生命”Rinaudo说,“人们一贯认为,先进的科学技术,如机器人和人工智能,都是由白人发明、并服务白人,然后才传到像非洲这样的地方来。而卢旺达和坦桑尼亚用事实彻底改变了人们的思维定式。”

Zipline将逐渐在美国和其他国家的偏远地区建立无人机配送系统。Rinaudo说:“我们努力克服各种障碍,例如如何保证足够的血袋或是保证农村卫生健康。这些问题并不只存在于东非或发展中国家,农村卫生保健也是美国现在面临的一个巨大挑战。在过去的几年中,城市居民的寿命都在延长,而农村居民的实际在下降……农村卫生保健带来的挑战无处不在。”

Zipline的无人机正在从卢旺达飞向坦桑尼亚,未来也将飞至世界的各个角落,给危在旦夕的患者带去希望,带去重生的机会。

祝Zipline的无人机一路顺风!

  • 原文作者:Adele Peters

  • 原文链接:https://www.fastcompany.com/40457183/filled-with-blood-and-medical-supplies-these-delivery-drones-are-saving-lives-in-africa

  • 译者:郭海璇;编辑:郝鹏程    

迎着偏见拯救生命,Zipline无人机正在重塑非洲的科技信仰

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