根据最新报道,科学家成功运用微型设备治愈了一只生病的小白鼠。而不久的将来,微型机器人很可能承担起人体体内药物运输的重任。

据《新科学家》杂志报道(New Scientist),加利福尼亚圣地亚哥分校的研究学者用如头发丝直径一般大小的‘微马达’机器人,将一定剂量的抗生素运到啮齿动物被细菌感染的胃里,结果令人惊奇,以此达到的治疗效果远比只吃药物好得多。

人体内的胃酸能够削弱抗生素的作用,所以胃溃疡患者经常服用如质子泵抑制剂(proton pump inhibitors,PPIs)类的药物来减轻胃液的酸度。这种药物通过抑制胃酸分泌和清除幽门螺旋杆菌而达到快速治愈溃疡的目的,但它的副作用也显而易见,有可能引起腹痛、腹泻,甚至抑郁。

但是微马达机器人却利用胃酸作燃料。他们以金属镁制成的核心能够和胃酸发生化学反应,并产生气泡驱动它在胃里游走,以此达到平衡胃酸的目的。

研究员Joseph Wang对《新科学家》表示,微马达的运转提高了抗生素的稳定性,使它在细菌主要集中地——胃黏膜上能停留更长时间。而24小时之后,胃酸恢复到了平均水平,微马达机器人也就渐渐地被溶解掉了。人体的临床试验已展露曙光,但是科学家们仍然需要先在更大型的动物身上试验这个小设备。

前路漫漫,但这一切着实令人振奋。——Joseph Wang

参考链接:http://nypost.com/2017/08/16/tiny-robots-could-soon-heal-stomach-ulcers/

编译组出品。编辑:郝鹏程

治疗胃溃疡的微型机器人:以胃酸为燃料,完成任务自动溶解

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