在智能音箱领域,国外的亚马逊、谷歌和苹果等大公司早有布局。如今,中国的阿里和腾讯似乎也在慢慢补齐这一块业务。

《The Information》援引知情人士消息,中国最大的电子商务和云计算公司阿里巴巴,最早会在下周发布由中文语音系统控制的智能硬件产品,类似于亚马逊的智能音箱Echo。如果苹果在中国推出智能音箱HomePod的话,阿里的这款产品可能会与之形成直接竞争。

虽然更多产品细节还不得而知,但预计该设备可以让中国消费者通过虚拟智能语音助手,在阿里的购物网站上买东西。正如美国用户可以使用 Echo 中的虚拟助手Alexa,在亚马逊网站上购物。据知情人士透露,阿里的虚拟助手由公司的人工智能研究团队所研发。该款产品可以识别中文语音指令,目标用户是那些经常使用阿里网上服务的中国消费者。这似乎意味着,阿里的这款智能硬件可能不会在美国发布。

该款设备是阿里为了深入了解数亿网购者,所作出的最新的举措。从消费者和中小企业那里收集的数据,可以让阿里变的更有竞争力,同时也让公司充满争议。在给客户的一份声明中,Jefferies的分析师Jessie Guo形容阿里是一家“大数据企业”。

事实上,阿里将要发布智能硬件的消息早已传出。6月28日,有媒体曝光了阿里的发布会邀请函,邀请函显示,7月5日下午2点,阿里人工智能实验室将在北京时间博物馆召开2017夏季新品发布会。6月8日,阿里副总裁刘松表示,今年有三个主题会特别关注,首先是智能硬件主题会非常热,其中,全球智能音箱带动了智能家居。阿里与喜马拉雅FM最近合作做的硬件就是一个有AI能力的智能音箱。他还表示,人工智能和文化创业,也是今年阿里关注的重点领域。此外,阿里还曾与菲利普合作推出首款智能无线音箱“小飞”。

据36氪记者了解,腾讯内部员工曾透露,公司内部团队正在研发一款类似的智能设备。在6月21日举办的“腾讯云+未来峰会”上,公司展示了两款嵌入腾讯云小微的智能音箱。4月底,腾讯的智能语音助手“腾讯叮当”爆光,其具备精准的前端语义识别,并能提供迅捷精准的互动反馈。据介绍,该助手服务范围已经覆盖新闻、赛事、票务、快递、音乐、股市、文学、基于LBS的附近资源等各个领域。另外,叮当不仅支持静态使用,还可以支持夜跑、登山、散步等场景。

另外,阿里的竞争对手京东此前也推出了智能语音助手叮咚。在今年1月举办的消费电子展上,百度推出了一款语音家居设备小鱼在家。此前还收购了以语音交互技术起家的渡鸦科技。早在2015年9月的百度世界大会上,百度就推出了对话式人工智能秘书度秘(Duer)。

在国外,亚马逊 Echo去年四季度市场占比高达88%,Google Home的市场占比为10%。但目前,这两款产品都不能进入中国市场。之后,苹果的智能音箱HomePod可能面向中国,但随着中国智能音箱市场的崛起,竞争将会越来越激烈。另外,阿里即将推出的智能产品是否能得到消费者的认可,还需要时间的检验。

来自咨询公司Strategy Analytics的数据显示,预计到2022年,智能家居相关硬件服务的市场规模将达到1550亿美元,高于今年的900亿美元。另外,智能音箱的出货量在去年四季度同比剧增近600%,达到420万台。从这些数字可以看出,由智能音箱带动的智能家居市场广阔。

如今,国内外互联网巨头纷纷布局硬件产品,也反应了目前全球经济发展的新趋势:软硬件的结合。在此前举办的粤港澳大湾区论坛上,马化腾就曾表示,未来科技发展的趋势是软件、硬件和服务三位一体。具体来说,不管是电子产品还是软件开发,已经不能孤立发展,一定是整合在智能设备里面。软硬结合,同时又连到云端,与后端的云服务进行整合,这是大势所趋。

除了大趋势外,科技巨头尤其是中国的阿里和腾讯等公司现在布局硬件或许更为合适。在智能手机颇为兴盛的年代,BAT也曾想抓住移动互联网的入口,纷纷推出了第三方的ROM操作系统:腾讯的TencentOS、阿里的yunOS和百度的百度云OS。目前为止,腾讯和百度已经纷纷宣布停服,而只有阿里的系统还坚挺的活着。

今年2月份,YunOS运营被并入了阿里云旗下。之后,YunOS将被广泛用于物联网领域,包括智能手机、互联网汽车、互联网电视、智能家居、智能穿戴等多种智能终端,以及芯片及传感器。

这样来看,有了操作系统,再推出智能硬件,似乎也颇为合理。不知道阿里的这款硬件产品是否会搭载自家的操作系统?

阿里智能音箱或于下周发布,ATBJ新一轮的软硬件军备赛要开始了

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