【编者按】本文来自彭博社报道《Tencent Rules China. The Problem Is the Rest of the World》,讲述了腾讯是如何一步步高速发展以及碰到的问题,而在腾讯出海的过程中,最隐秘的二号人物刘炽平起到了关键作用,他是如何一步步把腾讯带向全球的?一些从未公开的细节,在这篇文章中均得到了体现。

在以前,腾讯通常会把高层聚会的地点选在某个舒适的日本景点或者某个硅谷的酒店。但去年秋天,他们选择了戈壁沙漠的两天徒步旅行。一天26公里的行程,确实让很多人疲惫不堪,但腾讯控股联合创始人兼CEO马化腾和总裁刘炽平仍然坚持稳步前进。

虽然腾讯众高管去沙漠里体验另一种生活,但这并不代表公司的发展出现了什么问题。相反,这几年腾讯股价一路上扬,使得公司成为全球十大市值最高的公司之一。当然,高管层们真正关心的不是股价,而且公司的未来旅程。在几个月后的香港办公室,刘炽平说道:“上次的徒步旅行体现了公司的文化,我们更关注于公司的未来发展方向以及发展过程,而不是股价本身。”

腾讯想要走向何方,最终,是要向全球扩张的。腾讯创办于香港以北的深圳,公司旗下的产品和服务正在渗透到人们日常生活的方方面面。超过2/3的中国人都在使用公司旗下的两大信息应用:微信和QQ。人们在这两大平台上可以做很多事,除了发信息外,还可以购物、约会、看视频、玩游戏、订餐以及打车等。根据“互联网女皇”Mary Meeker的分析数据,中国用户每天花在腾讯App上的时间为17亿小时,这一数字远超他们花在其他所有App上的时间。

19年前,马化腾和三个大学同学及一个朋友,在深圳一个狭小的办公室创办了腾讯。公司的第一个产品,他们模仿了以色列的一款即时通讯应用,经过改良后推向了中国市场。不像阿里巴巴的联合创始人马云,马化腾在海外的曝光率很低,只懂一些初级的英语,并且很少出现在公众场合。同事和朋友都说,他是典型的广东商人,腼腆又谨慎。

在腾讯,马化腾是高瞻远瞩的CEO,而刘炽平则负责部署公司战略以及公司的日常运营,同时他也负责回答公司财报电话会议中投资人和分析师提出的问题。他是一个虔诚的基督徒,一个狂热的玩家,他被很多人所尊重和喜爱。

“事实上,大多数在硅谷的人都不认识刘炽平,”在旧金山的风险投资公司Vy Capital工作、出生于中国的投资经理Sean Liu说道。“这很令人震惊,因为等同于,如果你关心Facebook你却不知道Sheryl Sandberg是谁。但在腾讯和中国科技圈,刘炽平都十分有影响力。”

确实,尽管刘炽平在美国读了大学,可以说流利的英语,也是腾讯的公众面孔,但这么多年来他成功逃避了西方媒体的关注。如今,他不能在继续隐藏下去了,因为等待他的将是一个非常棘手的工作:将一个典型的中国公司带向世界。

刘炽平第一次与腾讯接触,是在2003年。当时,腾讯成立5年,而他还在高盛集团亚洲投资银行部当高管。腾讯那时大约有1000名员工,并且因QQ信息服务而小有名气。通过在QQ上卖广告和增值服务,腾讯的年营收为7.35亿元(约合1.08亿美元),后来开始慢慢接入游戏服务。

不幸的是,互联网泡沫的冲击,使得很多早期投资人对腾讯的发展前景充满担忧。而且他们还将手中大部分的腾讯股票,卖给了南非媒体公司Naspers。后来,由刘炽平领导的高盛团队负责腾讯的首次公开募股工作。在之一过程中,刘炽平给腾讯的高管团队留下了深刻的印象。

其实在路演之前,腾讯就给他提供了一份工作。马化腾和其他联合创人拥有计算机科学背景,但他们缺少国际经验并且需要有人来帮助搭建可持续的公司业务战略。

腾讯于2004年6月在香港市场,募集了14亿港元(约合1.8亿美元)。此时,腾讯的游戏业务已经显示出巨大的发展前景,而且当年的营收同比增长55%。在2004年底,马化腾和其他联合创始人,再次向刘炽平跑出了橄榄枝。最终,刘炽平接受了在腾讯的新工作。他认为,新的工作可以挖掘他的工程师技能。起初,马化腾给刘炽平的职位是首席战略官,并且让他负责投资人关系以及收购兼并。

刘炽平将美国公司的管理标准带到了腾讯,比如设置营收目标,制定进入社交媒体和数字媒体等新业务的五年发展计划。“这种规则性的东西,对于在2004年还处于高速发展的年轻公司来说是急需的,”分析按投资公司GGV Capital的管理合伙人Hans Tung说道。

2006年,马化腾任命刘炽平为公司总裁,并负责公司的日常运营。尽管腾讯的营收实现了双倍的增长,但五位创始明白公司需要更为专业的管理者。在公司内部,他们被认为是未来的继任者。但最终,马化腾选择了刘炽平。

“刘炽平是一个伟大的商业分析师,他知道要打什么仗。”

在接下来的五年里,腾讯迎来了快速的成长,公司旗下的游戏和QQ被更多亚洲人所熟知。

2001年,腾讯出品的游戏曾风靡中国的网吧,同时公司还开创了一项业务,向游戏玩家出售虚拟皮肤、治疗药水以及其他数字小创意等。另外,公司还拥有一个广受欢迎的社交网络Qzone。俄罗斯风险投资家Yuri Milner认为:“社交网络和游戏的结合是腾讯的首创。”

在这期间,腾讯却落得了一个“全民公敌”的名声。很多中国企业家都担心,如果他们发明或创造了很酷的产品,腾讯可能很快进行抄袭。当时,很多西方媒体也质疑腾讯的创新性,并且也不看好他们的商业模式。除了受到媒体的压力外,腾讯还与360开启了一场惹来无数谩骂的“3Q大战”。

2011年,马化腾和刘炽平觉得是时候进行自我反思。腾讯邀请了72位行业专家,进行了10场闭门会议,这些会议也被员工认为是“神之会议”(conference of the gods)。这些专家被要求对公司高管提出批评建议,而高管被要求只负责听取意见。这些反馈让高层明白,公司面临的公众关系比想象中还要糟糕。“我们开始意识到,公司确实遇到了一些问题,”刘炽平说道。事实上,公司确实需要做一些革新,来改变留给外界的“凶残抄袭者”的名声。

腾讯很幸运,他们很快就找到了答案。在2010年底的一个深夜,被腾讯收购的一家邮箱公司的创始人张小龙,向马化腾发信息询问是否要开发适用于智能手机的社交网络。马化腾答应了。后来,张小龙和他的10个同事,一起研发出了微信。

伴随着中国智能手机销量的暴增,微信于2011年正式上线。2012年,微信用户就达到了1亿;一年后,用户数字又增长了三倍。借鉴QQ成长的经验,腾讯允许企业设立“官方账号”来传播信息,并与用户进行互动。这样一来,网络效应得到进一步的发挥。

与此同时,腾讯也在学习怎么扬长避短。2013年,腾讯放弃了苦苦挣扎的搜索业务,将它转手给竞争对手搜狗,并且向搜狗投资了4.48亿美元。2014年,腾讯将同样不怎么成功的电子商务业务卖给了京东,并向京东投资了2.14亿美元,获得后者15%的股份。

除了这些交易外,腾讯“参与了所有事情,”Hillhouse Capital Group的创始人兼CEO 、京东和腾讯的早期投资人张磊表示。完成这些交易后,“腾讯只专注于可以做的最好的事情,而将其他业务授权给合作伙伴。”张磊将这些举措的功劳归功于刘炽平。“刘炽平是一个伟大的商业分析师,他知道要打什么仗。”

“如果你不接受投资,而他们投资了你的竞争对手,这将是致命的。”

微信现在拥有9.38亿的月活用户,超过1/3的用户每天花在该产品上的时间多达4小时之久。值得一提的是,全球每位用户每天平均花在Facebook、Instagram、Snapchat和Twitter上的总时间是1小时。

在中国,腾讯的服务非常普遍,以至于初创公司难以拒绝与其结盟或接受投资。北京咨询公司Red Pagoda Resources LLC. 的创始人兼总裁Andy Mok说道:“这有点像电影《教父》中的一句台词:我会给你一个你无法拒绝的条件。如果你不接受投资,而他们投资了你的竞争对手,这将是致命的。”

随着微信的发展,腾讯开始尝试扮演一个全球科技领导者的角色。与苹果、亚马逊和Facebook一样,腾讯也即将入驻昂贵的新总部。马化腾主要关注产品和技术的发展,主持公司两星期一次的管理会议,该会议可以持续10小时甚至更长。另外,他也负责处理政府关系。

长期以来,刘炽平都在寻求合适的国际并购标的。在中国,腾讯的发展正在接近饱和。如果想要保持同样的增长速度,就需要开拓更多的国际市场。他透露,腾讯曾在2013年时想对Snapchat进行重大的战略投资,但最终只投了很小的一部分。他拒绝透露当时想要投资的数字规模。“当时,Evan Spiegel并不确定这对公司的发展,是不是一件好事。在最后一刻,他决绝了腾讯的战略投资。”

在2014年初,腾讯有兴趣收购信息服务产品WhatsApp。这笔收购可能会震惊全球,并且可以迅速让腾讯在全球范围内产生影响。但是,在接近最后阶段的协议时,对交易非常感兴趣的马化腾不得不接受一次背部手术。这使得到硅谷与创始人Jan Koum进行谈判的行程被耽搁了。之后,Mark Zuckerberg以190亿美元的价格收购了WhatsApp,这比腾讯之前打算出的价格多出两倍多。

2016年,刘炽平又发现了投资目标。日本科技巨头软银,正在考虑出售手中握有的芬兰移动游戏公司Supercell的股票。“当软银告诉我们他们正在寻找买家时,我们深呼了一口气,并表示会慎重的考虑,”刘炽平说道。随后,腾讯开始谈判收购这家公司,其开发了非常有名的游戏《皇室战争》。

尽管发高烧,刘炽平还是坐了10个小时的飞机达到赫尔辛基,去见Supercell的高层。在准备期间,刘炽平的尽职调查就是打《皇室战争》,而且取得了很高的分数。在芬兰时,他还赢了Supercell的员工。几番折腾后,腾讯最终成功收购了Supercell。

为了进行全球扩张,腾讯还尝试把微信引进到不同的国家。但是一些在中国很成功的服务,在国外却遇到了麻烦。比如说设计:中国用户已经对超级大的App习以为常,这些App中通常都会包含很多复杂的功能。在美国,有不同的流线型设计的App,用于预定电影票、订餐、看新闻等。

除了微信,腾讯也想把微信支付带到国外。在中国,微信支付的用户已经达到6亿人,甚至竞争对手360也在使用。该服务利用中国银行提供的低交易费用的优势,允许用户互相之间发红包。在西方,银行费用相当的高,这使得这样的小额交易不太实际。

腾讯的海外扩张,还会遇到强劲的竞争对手Facebook和WhatsApp。这两大应用在中国之外,拥有很大的市场优势。刘炽平表示:“出海,是每个中国公司都会面临的挑战。我们试图让微信变的国际化。现实是,市场中已经存在其他产品。”

未完待续……

腾讯最隐秘的二号人物刘炽平,和他打过的那些仗

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