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作者 | Dan Strumpf

编译 | 大饼、Saint

香港 – 腾讯控股已悄然成为中国在硅谷的顶级投资公司,其涉及的投资门类非常广泛,从电动汽车到探月历险,太空旅行和小行星矿产开采等,通过这些,腾讯希望能够拓展自己的国际影响力。

腾讯投资的游戏公司表现可谓不俗,比如早先的,“部落冲突”的开发方芬兰Supercell Oy和“英雄联盟”开发方Riot 游戏公司。但是腾讯并不打算止步于此。

知情人士表示,腾讯公司的表现,说明它渴望密切关注硅谷(哪怕是不切实际的)创意和产品动向,并且不希望错过下一个大风口。

还有人表示,当其他中国公司疯狂涌入人工智能和无人驾驶等热门领域时,腾讯则希望通过主动投资,在硅谷这片更富创造思维的蓝海领域打开窗口。

虽然在海外,腾讯的“微信”相较于Facebook等社交软件,确实没有太大的吸引力,不过微信目前在中国国内,已经处于绝对的主导地位,此时推行此种战略更显露出腾讯的野心。根据统计,2017年1季度,微信平台已有9.38亿月度活跃用户(MAU),比2016年同期增长23%。

“如果你想让自己的公司能够屹立全球前十,那么任何一个有可能的技术方向你都不能忽视。目前腾讯已经是一家全球前十的公司”,Sinovation 风险投资基金的Chris Evdemon在评价腾讯的美国战略时说到,Evdemon先生是一家风投基金的合伙人,这家基金与腾讯一起进行过投资。

腾讯的美国高层管理人员David Wallerstein表示,目前在美国进行主动投资的目的,是寻找那些意图解决大问题的公司。他说:“在腾讯,我将尽力开拓其他团队尚未到达的地方。”

总部位于中国南部科技中心深圳市的腾讯,与中国另外两家科技巨头阿里巴巴和百度在很多方面展开着竞争。这3家公司都为了海外扩张而进行风险投资,虽然另外两家在美国的投资不像腾讯那样野心勃勃。

2011年至今,腾讯在美国累计投资了41家科技创业公司,累计融资总额达35亿美元,这其中还没包括腾讯对上市公司的投资。

研究公司CB Insights数据显示:腾讯在投资公司(corporate investor)的总排行榜名次,已经从四年前的第18名上升到目前的第11名;在科技投资领域,腾讯已成为仅次于韩国三星集团的非美国投资公司。排名第一的是谷歌母公司Alphabet。

5月份,腾讯发布的财报显示2017年1季度利润较去年同期增长58%,截至1季度末,现金余额40亿美元。

首席探索官Wallerstein ,是推动腾讯海外扩张的关键人物。Wallerstein是美国加州人,2001年加入腾讯,之后十多年一直在中美之间奔。后来,腾讯在加州Palo Alto市将一个教堂改造成办公地点,并设立总部。

熟知腾讯的人士表示,Wallerstein 先生和他的六七位高管团队一般都跟随大公司或者硅谷知名投资人进行投资,每次也就投个几百万美金,投了之后基本也不管了。

“我们支持创始人和高管团队,并且助力公司让他们能够成为更好的公司”,Wallerstein 先生说:“在公司准备好的时候,我们会与公司一起把技术带到中国,同时我们并不会施加额外的压力。”

这些投资和腾讯在美国进行的其他大额投资是不同的。熟悉腾讯的人士表示,那些大额投资由腾讯中国团队领导,比如对位于洛杉矶的Riot 游戏公司的并购和对特斯拉18亿美元的投资。

位于加州Menlo Park 市Andreessen Horowitz 风险投资基金的合伙人Connie Chan表示: “中国企业现在比以往任何时候都更希望走向世界”。

最近,腾讯领投了一轮对Academia.edu的1000万美元的投资,这家位于旧金山公司,致力打造为科学家和学者们提供在线论文发布和审查的平台。

其创始人Richard Price表示,长期以来研究人员都会在纸质期刊上发表论文,他希望可以提供一种更便捷的替代方案。在谈到腾讯先前未公布的投资,他说:“腾讯本身通过游戏赚钱”,但是在其他的地方进行风险投资。

上图是上个月在加州Santa Monica市举办“英雄联盟”竞赛的现场。图片来自:GETTY IMAGES

腾讯还做了一些小额投资,包括:年初投给Innovega的300万美元。这家位于华盛顿州Bellevue市的公司,是一个为隐形眼镜植入增强现实(AR)设备的制造商。腾讯的前高管目前是这家公司的董事,CEO Steve Willey表示,在腾讯的帮助下,成品将会在中国首先推出。

回顾过去,腾讯早年的一些投资已获得丰厚的回报,比如其2013年对Snap的投资(编者注:非战略投资),这家公司于四年后的2017年上市。当然啦, 也并不是每一笔投资都有回报。

2014年至今,腾讯参与了Kamcord累计2500万美元的融资,这是一家位于旧金山的社交媒体公司。Kamcord曾有心向亚洲扩张,但去年公司已停止了直播视频流服务。

3月,腾讯参与了Grail一轮9亿美元的融资,这是一家位于加州Menlo Park市的癌症遗传证据检测公司。这一轮的其他投资人包括强生公司和默克公司。

还有一个与腾讯主营业务完全不搭界的投资,是腾讯2015年参与的一轮对Planetary资源公司的投资,这是一家小行星矿产开采公司,背后的投资人包括谷歌的母公司Alphabet的CEO Larry Page和执行总裁Eric Schmidt。

Planetary资源公司的CEO Chris Lewicki 在一封邮件中提到,我们对“彼此的追求互相尊重,不管是手机游戏还是小行星矿产开采”。

如有需要,请通过此邮箱 daniel.strumpf@wsj.com 联系本文作者 Dan Strumpf

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