作者| 田煦阳

编辑| 傅博

韩国也准备加入Hyperloop超级高铁项目的豪华套餐了,更加有趣的是,这轮狂热还是由韩国政府掀起的。

 早在今年1月,其政府便向位于首尔的汉阳大学咨询了如何将“钢铁侠”Elon Musk的“新玩具”——真空管道运输系统移植到朝鲜半岛来。

根据一份发表的声明显示,Hyperloop交通运输科技公司(Hyperloop Transportation Technologies)将会向韩国政府披露如何成功将人们塞进管道并以接近音速的逆天速度旅行这一技术的部分细节。

首尔-釜山交通示意图

目前,从媒体态度及网民的反应来看,韩国国内大多民众对超级高铁是有所期待的。当然,他们肯定希望将首尔与釜山(韩国最主要的两个城市,分别位于其国土的西北角与东南角)之间平常要花费约莫三个小时的320公里路程,缩短至半个小时之内。

在开始后续讨论之前,我们不妨先来梳理一下这一极负盛名却又颇具争议的项目。

Hyperloop,经常被科技爱好者们昵称为“超级高铁”,这一名词准确地道破其本质。

这一长距离高速通勤系统,由Tesla与SpaceX的创始人兼CEO Elon Musk先生于2012年提出,要早于后来的隧道挖掘计划。

按照蓝图的设计,乘客抑或货物均由胶囊型车厢运载,在接近真空的管道中疾驰。由于其基本实现最小化的空气阻力,悬浮在管道中的车厢几乎不会受到任何摩擦力的阻碍。

Musk认为,Hyperloop的时速可以达到700英里每小时(约1120公里每小时)以上,仅需半个小时便可完成美国加州两大城市旧金山与洛杉矶之间本应耗费6个小时的车程。

不过Musk终究不是电影中的“钢铁侠”,电动车、发射火箭等繁杂工作已经把他的日程表塞得满满当当;于是,在提出初步设想后,他将“超级高铁商业化”的任务交给了他人。而文中开头提到的Hyperloop交通运输科技公司正是这一任务的“执行者”之一。

经过四年的努力,这家公司看来已经对如何在管道内营造接近真空的条件有了眉目,并开始在法国图卢兹开始搭建实验模型。

Hyperloop概念图

Hyperloop的CEO Dirk Ahlborn先生说:

“我们已经一切准备就绪,现在我们最大的阻碍就只剩下来自政府等的多重监管了。”

不过对于迫切希望推动其基础设施建设,乃至四年内坐上超级高铁的韩国政府来说,这完全不成问题;他们已经准备在诸如线路规划、环境保护等问题上为Hyperloop大开绿灯。

“你看,来自政府的支持十分重要。”Ahlborn先生进行了补充说明。

Hyperloop交通运输科技公司已经获得了几国政府的“背书”,他们已经获得了在斯洛伐克构建交通运输网的许可,正在阿布扎比开拓业务,还在旧金山和洛杉矶间开始了测试轨道的运营。

虽然这家体量庞大的初创公司只有三十位全职员工,但是绝大部分的工作都交给了身处SpaceX, NASA和波音的逾800名工程师来完成。

他们选择用自己的空闲时间和专业技术来换取Hyperloop的期权,更重要的是实现一个酷炫、宏伟梦想的机会。

 多亏了这些辛勤工作的工程师及其他合作伙伴如真空制造商Leybold,全球工程设计公司Aecom以及综合供应商Carbures,Ahlborn先生才有底气放出“技术不成问题,管道交通的时代正在来临”的豪言。

然而,实际情况似乎并没有这位创始人所想像的那么乐观。

当下所有的试验与模型,与设想中真正能载客的完全体差距大到人们完全无法将二者联系起来,技术上简直糟点满满:

无论是现在看来快得有些离谱的速度,如何解决飞鸟撞击等严肃的安全性问题,还是加速时乘客难以忍受的加速度以及如何使管道长期保持超低压状态……就算这些问题都能悉数解决,等待Hyperloop的还有来回踢皮球的监管难题。

更不用说那高昂的成本,以及完全不成熟的商业与盈利模式。

当然,我们最为关心的是,这一利用管道中的胶囊来运输乘客的新奇交通出行方式,能否在高铁和民航面前展现出强大的魅力,“勾搭”来足够的乘客呢?

目前,整个Hyperloop都被重重迷雾所包围,许多吃瓜群众甚至表达出对其可靠性的强烈担忧。

看来韩国民众的超级高铁梦,可能没有那么容易实现。

全民高铁梦的韩国, 会将马斯克的Hyperloop当作最终解决方案吗?|潮科技

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