编者按:本文来自微信公众号”智老虎“(ID:Smarthome-station),作者虎哥;36氪经授权发布。

近日,据国外媒体消息,苹果收购了德国一家眼球追踪眼镜制造商SensoMotoric Instruments。

SMI成立于1991年,根据其网站的介绍,在移动眼动跟踪以及增强和虚拟现实方面有长期的技术积累,硬件产品被用于增强现实应用、视觉科学、大脑绘图和神经学、儿童早期自闭症检测、心理学、体育运动等。

SMI目前的科技能够追踪并记录眼镜佩带者的实时影像,每秒高达120次。这项技术可以减少输入延迟,当感知运动的感觉与视角的变化不匹配时,它会减少运动误差。 

在此之前,苹果已经收购了五家与VR/AR有关的技术公司。 

1、Flyby Media 

2016年,苹果收购了增强现实公司Flyby Media,以强化其虚拟现实(VR)和增强现实(AR)团队。Flyby Media的核心就是空间感知平台(V-Fusion),可以利用移动设备强化人们对其周围环境的了解,让人们真正看到、理解现实世界。这家公司之前是苹果技术供应商,帮助开发苹果iPhone专用产品,并将其与Maps Connect项目整合。 

Flyby Media的技术与计算机视觉关系密切,可帮助系统看到和绘制其周围环境地图,对于无人驾驶汽车和增强现实技术来说都必不可少。他们曾与谷歌有过合作,其图片识别技术帮助谷歌开发“Project Tango”,那是一款基于安卓系统的平板电脑,配置有传感器和摄像头,可以映射室内环境。 

2、Metaio 

2015年,苹果收购成立于2003年的增强现实公司Metaio,其专注研发一种“Thermal Touch”系统(热触系统),不过该技术还需要5到10年的时间才能发展成熟。用户通过谷歌眼镜等具有增强现实功能的眼镜或普通摄像头,可将任何实体表面转化为虚拟电子触屏。 

这个技术的想象力非常广阔,如借助该系统,用户可以将普通的实体桌面转化为象棋棋盘,利用虚拟的棋子下国际象棋;爱好购物的用户点击实体画册中的商品,就可以自动链接到商家店铺;设计师可以将自己设计的作品,投射到真实的世界里,然后观看其效果。 

另外,Metaio还有一个很大的开发者社区,在全世界30个国家有1000多个客户和150000多用户。 

3、Faceshift 

Faceshift专注于面部动作捕捉技术,让虚拟角色更贴近于人的表情。Faceshift由苏黎世的学者Thibaut Weise、Brian Amberg和Sofien Bouaziz创立,最早是从瑞士洛桑联邦理工学院的一个实验室中分离出来的。 

在游戏领域,Faceshift可以让角色的表情随着人的表情实时变化,营造一种更真实的游戏体验;在电影制作中,它可以让动画人物更贴合人类的表情;Faceshift不仅局限于这些,还同样为企业提供面部识别系统。 

4、PrimeSense 

2013年,苹果收购以色列3D传感器厂商PrimeSens。PrimeSense是从做3D传感软件和摄像系统起家的。之后,它顺利的转型成为一个芯片制造厂商,并成为了微软第一代Kinect的技术合作方,这使得PrimeSense大受瞩目。

PrimeSense开发的移动芯片组适用于像iPhone和iPad这样的移动设备,芯片及相应的软件可用于身份识别和室内空间制图等多种用途。 

5、Polar Rose 

2010年,苹果收购了瑞典面部识别技术公司 Polar Rose,价格2900万美元。这家瑞典创业公司当时只有15名员工,他们开发的面部识别程序可以应用到Facebook照片中去。 

他们开发出一个应用叫 Recognizr。在 Recognizr 的演示视频上可以发现,当 Recognizr 识别出一个人的脸部时,就可以显示出这个人资料,包括他的 YouTube、Facebook、Twitter、Google Pisaca、Flickr 等等。 

除了收购以上相关技术公司外,苹果还招募到许多相关专家,比如微软Hololens工程师Nick Thompson、弗吉尼亚理工大学虚拟现实技术顶级研究员道格·鲍曼(Doug Bowman)等。

几年前,苹果公司静悄悄收购这些技术公司的时候,我们只能粗略揣测其在VR、AR上包藏野心。不过,随着 iOS 11 的亮相,苹果公布了自己的增强现实开发者平台 AR Kit,其平台野心浮出水面。 

AR Kit支持 Unity、Unreal 和 SceneKit,具备动作追踪以及平面、光线、范围估算等特性,它能追踪iPhone、iPad周围的环境,让设备能够感知到它如何在房间内移动。

arkit也能自动分析房间布局、检测桌面和地面等水平面,从而将虚拟的物体放到这些水平面上。同时,它会通过摄像头捕捉并计算捕捉到的场景中的光的总量,来给虚拟物体施加正确的光照条件。便于 AR 游戏开发者或电影制作人打造自己的作品。 

或许因为计划把AR Kit在全球10多亿 iPad 和 iPhone 上推出,库克直接把AR Kit称作全球最大的AR平台。正所谓,不鸣则已,一鸣惊人。 

如今,各种消息爆出苹果将AR嵌入到iPhone 8中去,实现3D感测,也有爆出苹果暗自研发AR眼镜的消息,对于这些爆料,智老虎觉得毫不意外。因为有了这么多年的技术收割,研发出相应的AR产品也是顺其自然的事情,再加上库克对于AR技术的推崇,这些消息应该会不同程度的实现。 

不过,按照苹果低调保守的风格,即使开发AR 眼镜,也不会大肆张扬,或许初期还是以苹果手机为核心,让手机为眼镜提供信息和机能运算。等技术、产品打磨成熟之后,才推出像iPhone一代那样划时代的产品。

苹果要将AR嵌入到iPhone 8中去?它是如何打造AR平台的

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