美国电动车充电基础设施运营商ChargePoint一直是全球最大的充电网络运营商之一。在今天接下通用电气(GE)的上万台充电桩运营工作后,上面这句话中的“之一”可以去掉了。另有迹象表明,运营着全球最大规模的快速充电网络的特斯拉近期也在憋大招。

谈融资、拿下GE,进击的ChargePoint坐稳头把交椅

今天,ChargePoint与GE联合宣布,ChargePoint将接管GE旗下的上万台电动汽车充电桩,成为GE充电站的独家运营商。这意味着ChargePoint的充电网络中将新增1800多个商业充电桩和约8000个住宅充电点。这使得ChargePoint的充电网络规模将达到35900个,坐稳全球规模最大的充电网络运营商的交椅。

ChargePoint方面表示,交易完成后,GE的充电网点将由ChargePoint更新到旗下的软件和支付系统,ChargePoint用户在使用过程中不会有任何区别,如果目前有用户目前正在出行中,已经可以使用ChargePoint工具查找GE的充电站,并进行路线规划和使用情况查询了。GE充电站业主也可以通过ChargePoint工具访问和控制其现有站点,并能够设置定价费用。此外,ChargePoint还将负责GE充电网络的保养和维护。

ChargePoint公司CEO兼总裁Pasquale Romano表示:“我们很高兴通过接管GE的充电网络来扩张我们的充电网络,我们将与GE相关团队紧密合作确保为用户和驾驶员提供体验的无缝切换。将GE充电网络用户和驾驶员带入ChargePoint大家庭使我们全球扩张最好的战略布局。”

GE电动汽车业务部总经理Bryan Groulx表示:“鉴于其数十年的研发经验、全面的产品组合和运营规模,我们确信ChargePoint是最适合通用电动汽车用户的运营商。我们将致力于通力协作,确保运营工作的平稳交接。”

今年以来,ChargePoint一直在高速扩张,3月2日,ChargePoint宣布完成新一轮8200万美元融资,该轮融资由戴姆勒集团领投,宝马及其他几家投资方跟投。彼时Romano表示融来的钱将投入到欧洲地区的扩张中:“我们的领投方戴姆勒集团和其他投资人不仅做出了迎接电气化交通运输未来的集体承诺,还为打造全欧洲规模最大的充电网络奠定了基础。”

随后在5月初,ChargePoint宣布与InstaVolt公司合作,在英国部署超过200个“快速充电系统”。所谓“快速充电系统”是指ChargePoint今年早些时候推出的名为Express Plus的模块化充电系统。充电站业主目前只需要安装基本输出功率为125kW的充电桩,随着时间的推移,配备大电池组的电动汽车普及之后,这些业主可以通过升级Express Plus系统轻松将输出功率增大至400kW。

坦率地讲,无论从运营规模,还是技术先进性(输出功率),ChargePoint都已经领先于特斯拉,成为当之无愧的全球电动汽车充电运营商龙头。

持续扩张的同时,特斯拉还在酝酿着什么?

4月24日,特斯拉官方博客发布了题为《充电体验是特斯拉关注的重点》的博文,阐述了超级充电站2017扩张计划。

特斯拉在博客中表示,截至2017年初,特斯拉已经建成超过5400个超级充电桩,而遍布全球各地的酒店、度假村、餐厅,服务于日常通勤的目的地充电桩数量也达到了9000个以上。特斯拉表示,为了更好的服务即将到来的大规模Model 3用户和仍在不断增长的Model S & X用户,特斯拉预计到今年年底会将超级充电桩的保有量做到10000个以上,目的地充电桩保有量达到15000个以上。

单从运营规模上来看,哪怕是到年底,特斯拉仍然不敌ChargePoint。但该公司最近悄悄部署的另一项战略布局,正在揭示着特斯拉更大的野心。

作为电动汽车行业的先行者,特斯拉采用了专用的充电标准。通常来讲,消费者是无法在特斯拉目的地充电网点为宝马或日产电动汽车进行充电的。但最近越来越多的特斯拉目的地充电网点开始提供其他车企通用的J1772 2级充电器。

外媒联系了几位特斯拉充电网点运营业主,他们表示是特斯拉建议他们同时安装特斯拉和通用型两种不同规格的充电接口。新增通用型充电接口的安装工作后,整体的安装总成本将轻松增加数千美元。然而特斯拉全部承担了这些费用,业主只需要签署一份意向书,确认特斯拉承担充电口的陈本和安装费用,而业主负责支付电费即可。

也就是说,特斯拉正在投入人力财力为竞争对手们扩大充电基础设施建设。一位签署了意向书的业主惊讶于特斯拉的做法:“我从来没有听说过特斯拉这样的公司,他们真的把钱用在刀刃上,这是非常值得称道的。”

特斯拉学雷锋?不存在的,特斯拉毕竟是一家需要对股东负责的需要盈利的公司,更何况在高速扩张,钱不够花的当下,把每一分钱都花得有效率才是正确的思路。真正的原因是什么?

本月早些时候,特斯拉CTO JB Straubel出席某场活动时披露了一个信息:“对于超级充电站,特斯拉正在积极与其他汽车制造商进行接洽,我们正在努力探索和他们进行合作的形式。”

问题是,特斯拉超级充电站和目的地充电网点配备的都是特斯拉专用接口,为了使这笔资产在其他车企那里变得有价值,改造升级充电网络,兼容其他品牌的车型是必经之路。

作为交换,其他车企投资或运营的充电网络,也需要配备兼容特斯拉汽车的充电口。目前来看,对特斯拉价值最大的,就是戴姆勒和宝马投资的ChargePoint。有趣的是,ChargePoint在发布Express Plus模块化充电系统之初,曾发布了为特斯拉Model S进行充电的演示视频。这至少说明,ChargePoint充电网络在兼容特斯拉汽车充电口上存在落地的可能。

从特斯拉自身的角度来说,即使Model 3尚未交付,应付Model S & X已经长期让特斯拉超级充电站人满为患,随着Model 3接近50万辆订单的陆续交付,特斯拉超级充电站的体验将成为噩梦。如果与其他车企达成合作,特斯拉会释放一大批用户给第三方充电网络。

特斯拉CEO Elon Musk很早就表示,我们的汽车销量预计将增加4~5倍,但我们不想运营同等规模的超级充电站网络。狡猾的特斯拉,只是不知道,双方的谈判何时落地。

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

ChargePoint充电网络新增上万台充电桩,特斯拉也在酝酿着大招

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