编者按:“脑科技”被外界看作是可以和人类基因组测序相媲美的大科学项目。马克扎克伯格、Elon Musk 等硅谷大佬纷纷进入这一领域,希望通过技术来提高或补全人类某方面的能力,这预示着神经科学新时代的开始?还是脑科技泡沫的开始?

硅谷最具影响力的人物们都想要进入你的大脑。在过去的一年中,四位领袖级人物都已经宣布计划将小装置集成到大脑皮层的褶皱中,或者放置在头顶上,从外部读取你的想法。

这些硬件和应用程序各不相同,但都有着雄心勃勃的志向——可以说是大胆的事业。无论是研究通过医疗设备修复神经缺陷,还是通过消费级的产品来增强正常的脑力,这四位硅谷梦想家都表示有望在短短的几年内将产品推向市场。

神经工程师对 Elon Musk 和马克扎克伯格等人的高调的公告有着复杂的情绪。高级脑科学研究专家、哥伦比亚大学生物医学工程教授Paul Sajda表示:“当这些人物涉及到这件事时,这是令人兴奋的。”

但是Sajda怀疑这些富豪究竟是否清楚他们在做什么。 “典型的硅谷的态度是,如果你投入足够的钱,你就可以解决问题,”Sajda说。 他说,虽然这种方法可能适用于应用技术,但是不一定能解决基础科学问题,神经科学这门学科还有很多没有解决的问题。

日内Wyss瓦生物和神经工程中心主任John Donoghue在脑机界面(BCI)领域持续研究了数十年,他的团队的BrainGate系统让瘫痪的人们能够控制机器手臂和电脑光标。Donoghue表示他无法判断硅谷突然出现的BCI热潮最终对这一领域是有帮助还是有害。他表示:“一方面,设定一个真正有野心的目标,让人们感到兴奋,特别是它能够推动投资,这是有价值的。另一方面,他们可能设定了一个无法实现的虚假的期望,最终导致一场幻灭。”

以下四个企业可能预示着神经科学的新时代的开始——抑或是脑科技泡沫的开始。

1、Facebook的“大脑打字”项目

马克·扎克伯格在四月份的一篇文章中写道:“我们正在开发一个系统,让用户直接从大脑中打字,速度比用手机打字快5倍。”扎克伯格认为侵入性脑部植设备还不被大众所接受,所以扎克伯格让Facebook研发团队研发一种可以检测大脑中“预期言语”的无创可穿戴技术,用户不需要大声说话,这个装备应以每分钟100字的速度将用户的想法转化为文本。

在最近的一次会议上,项目负责人Mark Chevillet说,该团队的目标是在两年内展示商业产品的可行性。 对此表示怀疑的神经科学家强调,目前“大脑打字”的记录是每分钟八个字,而这是通过侵入性脑植入实现的壮举。

2、Openwater提供消费级“心灵感应”的可穿戴设备

Mary Lou Jepsen是一名经验丰富的硅谷技术高管,去年8月她从Facebook的高管职位辞职,创立了一家名为Openwater的公司。Jepsen表示她正在研发一种光学成像系统,她在去年8月在Facebook上推出了一个高功率的工作, Jepsen说,她正在开发一种光学成像系统,提供可与核磁共振相比的高分辨率图像,该系统使用可以装入绷带或折叠在帽子内的柔性部件。

她看到了这种技术的许多用途,包括用于检测动脉阻塞和肿瘤的医学成像。 但是,Jepsen说,真正的颠覆将来自高分辨率脑部扫描,使得BCI系统能够解释与想法有关的神经活动的模式。 她说:“我知道谈论心灵感应似乎是古怪的,但它是基于完全可靠的物理学和数学原理。 “未来三年可以实现。”

3 、Elon Musk 的新公司——Neuralink

同时担任两家公司CEO,电动汽车公司特斯拉和可重复使用火箭公司SpaceX,你可能认为Elon Musk 已经忙不过来了,然而在3月份,他透露了他的一家新公司Neuralink将致力于构建植入大脑的高带宽的脑机接口(BIC)系统。 马斯克说,理想状态下的技术不需要脑部手术。他提出通过注射到血液中的方法来实现,虽然他没有透露更多的技术细节,但神经科学家说,他的计划可能基于最尖端的研究,涉及微小的“神经尘埃”电极或大脑中的网状电极。

马斯克的长远目标是发明一种每个人都能够使用的脑机接口系统太提高人们的认知能力,但是,为了达到普通消费者市场,Neuralink将首先开发可以获得监管部门批准的医疗产品。 他说:“我们的目标是在大约4年内将某些产品推向市场,用以帮助确定严重的脑损伤(中风,癌症病变,先天性疾病)。” 他认为在未来8到10年间,健康人将能够使用某种脑机接口提高认知能力。

4 、Kernel的脑植入体

2013年,Bryan Johnson 将他的在线支付公司Braintree卖给eBay,大赚了一笔。去年10月,他宣布将1亿美元的资金投入到他的新创业公司Kernel中,以开发一种植入式脑假体。这家公司致力于医疗应用领域的研究,以更加深入的了解大脑复杂的工作模式,扩大计算机设备与其交互的可能。 他们的目标是发明一种植入式芯片,来改善神经性疾病的治疗状况 ,比如阿兹海默症和癫痫。

【编译组出品】编辑:杨志芳

“脑科技”是什么鬼?为什么硅谷大佬纷纷为之狂热?

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