作者| 石筱玉

编辑| 傅博

在生活中,我们能用一个“饱含深意”的眼神让朋友会意;而在使用电子设备的时候,我们的眼神变化好像对“屏幕里的世界”并没有什么影响。作为“心灵之窗”的眼睛并不能被电子设备读懂,这不免令人有些遗憾。

不过,作为“新技术推手”的苹果公司可能要改变这一现状了。

MacRumors6月26日的一份报道显示,苹果公司在日前收购了德国“眼动追踪”公司SensoMotoric Instruments(SMI),而苹果下一步的成果很有可能就是玩家们在VR游戏中的“眼神交流”了。

“眼动追踪”是怎样一个神奇的功能?

“眼动追踪”,或者“人眼追踪”,顾名思义就是用摄像机等设备跟踪目光移动的技术,与此同时可以被用来记录用户观察位置。

这项技术现在已被用于Alienware、宏碁等公司生产的显示器中,可以为玩家用户提供更自然更高效的游戏或应用体验。

而在眼动追踪领域,本次被苹果收购的德国公司SMI是当之无愧的佼佼者。SMI公司成立于1991年,传统产品为“眼动追踪”眼镜。

根据新浪科技的报道,SMI公司目前的眼动追踪硬件运用广泛,其中包括儿童早期自闭症检测、脑图与神经病学、视力科学、心理学、体育训练等。

不过,在VR逐渐兴起的过程中,SMI也没有放弃这一大好机会。

去年,这家公司为虚拟现实头显HTC Vive、Samsung Gear VR等设备设计了眼动追踪的开发套件。

在下面的这个视频中我们可以看到,SMI对Samsung Gear VR的改动让这一VR头显有了不少酷炫的新功能,例如用眼神进行条目选择,控制游戏角色等。

尽管苹果并没有公布本次收购的动因(据TechCrunch报道,苹果对问询给出的回复是“苹果时常会收购一些小型的技术公司,但我们一般不会谈论收购的目的和计划”),不过我们有充分的理由认为苹果在为自己开发的VR/AR设备铺路。

或许,“重新定义”了音乐播放器、智能手机和家用音箱的苹果,这回能利用SMI的技术构建新的VR/AR交互模式?这一设想本身就挺有诱惑力。更不用说“眼动追踪”在VR上的功能还远远不止SMI目前展示的这几项。

“眼动追踪”对VR有多大的意义?

在科技巨头将目光纷纷转向VR/AR的同时,苹果并不是第一个力图在“眼动追踪”上有所突破的。

2016年10月,谷歌收购了眼部追踪初创企业Eyefluence。与SMI类似的是,Eyefluence也能让用户通过眼部运动在VR上进行选择。

Eyefluence产品示意图。

但是,专注于“眼动追踪”技术的企业们在VR/AR上的野心并不止于基本的“目光跟踪”。在这些企业的规划中,眼动追踪不仅能够提升用户体验,甚至能解决目前横贯在VR设备发展道路中的清晰度问题。

另一个著名眼动追踪公司Tobii的报告表示,眼动追踪在VR与AR上最主要的意义在于可以采用“目光优先”图像模式(gaze prioritized graphics)。

这项技术的意义在于显示器可以优先以高分辨率显示用户目光中心的图案,而在用户目光角落中的图案可以适当“牺牲”清晰度——这样的设计不仅能模拟我们观察中的真实世界(不信的话你可以观察自己的眼角“余光”),还能大大减轻VR设备给CPU、GPU以及网速带来的压力。

“目光优先”的另一个优势在于用户与VR界面的交互将更加顺畅。在现实生活中我们时常转动眼睛“扫视全场”,而同样的行为在头显中只能通过转动头的角度达到

通过眼动追踪,VR设备能够选择仅显示目光及周围发散出的一片区域,让用户的使用感受更接近于现实世界。

此外,正确识别到用户的瞳孔方向及目光位置能够让用户周围的3D显示更加准确,也能让VR设备准确标记声音来源。一旦声音位置能够与用户视物更准确地相结合,用户在使用中就不会遇到声音与发声物体方向不匹配的情况。

不仅如此,Tobii还规划了一个充满了“人情味儿”的游戏未来。通过眼动追踪,游戏中的NPC或者其他玩家能够通过眼神与用户交流,甚至能通过漫不经心的眼神“无视”用户的所作所为。此外,眼神还能被用来解析用户的情绪,在此基础上为用户“定制”游戏经历。

所以,VR游戏中的NPC难道会给我这样的眼神?

若是Tobii设想中的这些功能能够在苹果的VR设备上实现,那么装配了“眼动追踪”技术的VR/AR游戏该比现在的“农药”更令人念念不忘吧。

眼动追踪技术在VR应用中究竟多重要, 值得苹果去收购一家公司? |潮科技

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