编者按:本文来自微信公众号“极客视界”(ID:geekview),作者极客君;36氪经授权发布。

近日,据国外媒体报道,腾讯控股正在就收购芬兰游戏开发商 Rovio 展开商谈,打算以 30 亿美元的价格收购该公司。这家公司正是游戏《愤怒的小鸟》的开发商。而 Rovio 则表示,公司暂不会接受任何厂商的收购请求,对于可能的 IPO,Rovio 及其所有者尚未做出任何决定。

胖红,听说你要被卖了?Oh,no!

尽管「鹅鸟一家亲」的消息尘埃未定,但这却让极客君想起了当年手机上与《愤怒的小鸟》并存的《植物大战僵尸》。当年这两个游戏可是夜以继日轮番换着玩啊,奈何几年过去,手机换了,游戏也换了。

如今的手游已经成了王者荣耀和阴阳师的天下,大伙都忙着组团开黑抽卡牌。要不是前不久,《植物大战僵尸》的开发商 PopCap 宣布了裁员的信息,估计都记不起当年自己种太阳打僵尸的日子了。今天极客君就来说一说这家游戏公司的发展历程,或许 PopCap 开发过的几款游戏,也让你似曾相识。

一大波僵尸正在靠近…..

令游戏界眼红的对象

1996 年,John Vechey  刚踏入普渡大学的大门,本想着自主开发一款名为 ARC 的彩弹游戏供自己娱乐消遣,不料传到网上后吸引了众多玩家。不仅如此,游戏公司 Sierra 更是找上门来说服购买 ARC 的所有权。

有这么多人欣赏我的游戏?John Vechey 心想。既然如此,我何不拿着 ARC 赚来的这笔钱,干一番自己的游戏事业呢?于是,John Vechey 与伙伴 Brian Fiete,Jason Kapalka 共同创立了 PopCap 。全身心投入了开发工作,并从学校退学。

PopCap 三位创始人:John Vechey,Brian Fiete,Jason Kapalka

2001 年,PopCap 发布了《宝石迷阵》。多彩的配色和各种形状的钻石图案在当时绝对是电脑游戏的翘楚。上线不到一个月,日均玩家便达到了 6 万人。有数据统计显示,截至 2008 年 8 月,《宝石迷阵》销量已达 5000 万件,销售额高达 3 亿美元。

《宝石迷阵》游戏界面

而在 2004 年开放的一款 PC 端益智类系列小游戏《祖玛》,几乎是笔记本电脑刚普及时的必备游戏。该游戏将同色的 3 个或以上的宝珠消除,清脆的 Combo 声,简单操作的上手体验配上华丽多变的画面,让玩家手爱不释手,曾经有一段视频「一开始我以为他不会玩,后来发现原来是我不会玩」,就是讲述祖玛的终极奥义。可见游戏当时之火爆。

《祖玛》游戏界面

此前,马云自创的「马体画宝」在扎堆里展示画作之后,曾引起不少网友的「毒舌」点评。有人认为马云画的是「马画藤」,有人看不懂马云画神马,还有人说,马云画的是「祖玛」。不过,这幅「祖玛」最后还是以 242 万的拍卖价卖了出去。

马云自创的「马体墨宝」

「我们开发的游戏一定要非常有趣、容易上手、能够吸引全家老小」。 John Vechey 说。面对这样一家迅速崛起的游戏公司,业界的竞争对手们无不咬牙切齿,同时一边又对 PopCap 的游戏玩得不亦乐乎。

PopCap 开发过游戏,你玩过几个?

2009 年 5 月 ,PopCap 耗时 3 年的核心大作《植物大战僵尸》正式面世,这款集即时战略、塔防御战和卡片收集等于一体的策略性小游戏,加上近乎永无止境的游戏模式,为游戏玩家带来了无尽的挑战和乐趣。

《植物大战僵尸》游戏界面

登陆 App Store 商店后,《植物大战僵尸》创下了 9 天内下载量突破 30 万的纪录,成为 App Store 有史以来最快获得 100 万美元收入的收费应用。

一失足成千古恨

2010 年,PopCap 公司的总营收超过了 1 亿美元,已是当时最为成功的独立游戏开发商,IPO 也被提上了议事日程。

就在公开募股就快水到渠成之时,时任 CEO 的 Roberts 做了一个惊人地决定——将公司作价 7.5 亿美元出售给电子游戏产业巨头 EA。

前 PopCap CEO Roberts

对于这个决定,外界并不看好。要知道,向来以运营能力著称的 EA,旗下不乏《FIFA》、《模拟人生》这样的颠峰之作。纵观以往,被收之 EA 麾下的游戏工作室数不胜数,但大多逐渐走向没落,最终的命运不是倒闭就是重组,其中包括因《红色警戒》出名的西木工作室、《创世纪》系列的 Origin System 等。

从此之后,PopCap 走向了裁员之路:

2012 年 8 月,PopCap 宣布大规模裁员计划,将位于西雅图、温哥华地区的北美工作室进行裁员,涉及 50 个职位,甚至《植物大战僵尸》的创始人 George Fan 也在裁员名单的行列。

2012 年 9 月,PopCap 关闭都柏林工作室,裁员 96 人。

而对于这些举措,PopCap 表示目的是为了专注于手机游戏和网络游戏服务。

起初,PopCap 的游戏主要运营于 PC 和  Mac 平台。而在2012年开始,手机游俨然有了成为下一代主流游戏平台的趋势,而手机游戏拥有着市场上最大的泛用户群体,其中大部分人的需求也是能够满足碎片化时间休闲游戏。这种转变对于PopCap来说,是一个非常好的机会,他手头拥有的正是休闲游戏市场的三个重量级IP。

于是PopCap 在 2013 年发布了众人翘首以待的《植物大战僵尸 2》,不同于上一代产品的是,这次的产品彻底放弃了 PC 端,仅发布了移动版。游戏果然一经发布就迅速风靡全球,游戏发行半个月之后下载量就突破了2500万,打破了当时的下载记录。

然而游戏海量的下载却并没有给PopCap带来营收上的提升,反而在数据上出现了下滑,究其原因正是游戏虽然采取了免费下载道具收费的IAP模式,但是游戏内道具收费的不合理性以及对于免费玩家难度设计过高导致玩家恶评如潮,认为PopCap的吃相太过于难看,纷纷都选择了弃坑,甚至有玩家在App Store评论说这游戏分明就是「人民币大战僵尸」。

《植物大战僵尸》卡通人物

游戏在几个吸金大国如俄罗斯、美国、韩国、日本都没能杀入畅销榜前十,PopCap虽然预估对了游戏平台的发展趋势,但是在游戏体验上却出现了断崖式下滑,从而导致这个系列口碑受损严重,收入上也并不理想。本来应该吃一堑长一智,而后续的《植物大战僵尸:花园战争》反而是失了智,PopCap用手游碎片化的思路去做了一个主机游戏,又在核心玩家市场栽了一个跟头。

而PopCap另外两个「传家宝」,也同样遭受了滑铁卢。《宝石迷阵 3》 目前每日的在线玩家只有 400 左右,《蒙特祖玛的宝藏 5 》进入 5 月份以来,每日的玩家人数不超过 10 个。

本来依靠着《宝石迷阵》、《祖玛》、《植物大战僵尸》这样的铁三角在游戏界稳居排行榜前列的 PopCap,并入 EA 后却一直没有在产品上做出大的创新,反倒一味地频繁裁员。让人无不感慨 EA 「游戏业掘墓人」这个称号名副其实。

GEEK 君有话说

随着网络游戏的迅速发展,社交渐渐成了当下网游必不可少的属性。在这种局面下, PopCap 依然没有推陈出新,反倒靠着从 PC 端迁过来的游戏吃老本,后果可想而知。

企业发展,尤其游戏产业,创新才是第一生产力。而对于 PopCap 来说,再次的裁员与调整,或许也是一次再次崛起的机会。

曾经的游戏霸主到如今频频裁员,植物大战僵尸这些年到底怎么了?

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