正如我们所料,欧盟果然给谷歌开出了巨额罚单。今天,欧盟给谷歌开出了创纪录的24.2亿欧元罚金,只不过是达摩克利斯之剑的必然降临。

如今,谷歌面临着欧盟的三项指控,分别涉及谷歌搜索、广告服务和安卓系统。在5月份的报道中,我们曾指出,欧盟对谷歌调查达七年之久,提出的三大指控也有实据可究,所以谷歌侥幸逃过一劫的可能并不大,关键的问题在于究竟会开出多大的罚单。

欧盟罚单的具体金额为24.24495亿欧元(185.9272亿人民币)。24.2亿欧元的罚金也创下了一个新纪录,此前的记录是由英特尔保持,2009年时英特尔曾被欧盟处以10亿欧元的罚金。

欧盟要求谷歌必须在90天内交清,如果逾期将会遭到追罚,谷歌将要支付其母公司Alphabet平均每日收入的5%。

关于此次罚金,欧盟官网给出的解释是,谷歌利用自己搜索引擎的支配地位,偏袒自家的购物服务,这违反了欧盟反垄断的规则。

欧盟对谷歌的此项指控始于2015年4月。欧盟专员Margrethe Vestager表示,谷歌的这种做法对其他同业公司不公平,而且妨碍了消费者对真正优质服务的选择。

2004年,谷歌在欧洲推出一项比较购物服务,名叫”Froogle“。2008年更名为”Google Product Search”。它可以让消费比较网上的各种产品和价格,这些产品的来源包括制造商、电商平台(比如亚马逊和eBay)及其他零售商。

当谷歌进入这个市场的时候,这个市场里已经有很多成熟的有竞争力的选手。来自谷歌的证据显示,初期Froogle的市场反响较差,2006年的一份内部文件写道:Froogle并不奏效(Froogle simply doesn't work)。

不过,谷歌在欧盟搜索引擎市场占据主导地位,这帮它打了一个翻身仗。

在欧盟的框架当中,一家公司在具备市场主导地位并不违法,但是这样的公司有责任维护市场秩序,不能滥用其市场地位来限制市场竞争。

欧盟指出,从2008年之后,谷歌在欧盟31个国家当中的互联网搜索市场中占据主导地位,在捷克从2011年之后建立了主导地位。谷歌利用这种优势偏袒自己的服务,从而让谷歌的服务流量得以显著增加,同时也给竞争对手的流量带来了长期的伤害。

根据欧盟给出的数据,从谷歌滥用这种优势以来,谷歌自己的比较购物服务流量在英国增长了45倍,在德国是35倍,在法国是19倍,在荷兰是29倍,在西班牙是17倍,在意大利是14倍。

相比之下,同业公司的流量却在显著下降。在英国,某些竞争对手的网站流量下降85%,在德国高达90%,在法国是80%。而这些陡然的下降无法用其他原因来解释。谷歌的竞争对手经过各种努力也无法抵消这种影响。

因此,欧盟不仅给谷歌开出了24.2亿元的罚单,还要求谷歌对自己的服务和同业公司一视同仁。

当然,谷歌也可以就此判罚提出上诉。

另外,欧盟还指出,除了这个罚单之外,谷歌还可能面临其他的民事诉讼。受到谷歌不正当竞争影响的任何企业和个人都可以提起诉讼,而新的欧盟反垄断损害赔偿条令也更容易让受害者得到赔偿。

此外,谷歌还面临着另外两项严重指控,分别是:

  • 2016年4月,欧盟指控谷歌在欧洲移动市场滥用了其主导地位,给Android设备制造商和网络运营商设置了不公平的限制。

  • 2016年7月,欧盟称谷歌AdWords广告服务,通过与合作伙伴签署严格的合约条款,而违反了欧盟反垄断法。

也就是说,谷歌有可能会继续被处以罚款。那么,究竟还有什么样的惩罚等着谷歌呢?

出来混总是要还的,欧盟向谷歌开出创纪录的24.2亿欧元罚金

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