集装箱作为高效物流装备,被普遍应用于国际货物运输领域,出于运输安全考虑,其报废年限通常为10年。有数据显示,仅2009年,中国港口报废集装箱的处理量就高达1.5049亿箱,超过全球总处理箱量的1/4。

废弃集装箱再利用的新型概念不断出现,比如集装箱公寓、酒店、餐厅。成立于2013年的北京农业技术公司爱勒康(Alesca Life)则希望将废弃集装箱变为农场。

36氪探访了爱勒康位于呼家楼地铁站附近的一个集装箱农场。整套作物生长系统由软硬件系统构成。硬件设备包括可以探测空气温度、湿度、二氧化碳浓度等参数的传感器,空气净化系统、水循环系统、LED灯光照系统,当然作物的生长也需要配合爱勒康自己配置的营养液。

同时为了实现减少人力、提升种植标准化和效率的目的,爱勒康自主开发了一套具有自动监测调节生长环境参数功能的软件系统。爱勒康创始人小田刚告诉36氪,监控软件系统可以追踪农场内的环境状况,并通过对硬件系统的控制来实现很多运行功能的自动化。因为环境状况涉及到空气湿度、温度、二氧化碳浓度等参数的监控和设定,所以要求一个集装箱内种植的作物的生长环境比较相似。用户可以通过APP对蔬菜的种植情况进行实时监控。

小田刚表示,比起传统的方式,这种种植方法能够节约95%的水、营养剂和土壤,并且无需大量人力,一个工人每天抽出两个小时即可照看一个集装箱农场。据悉一个40英尺的标准集装箱农场每周可收获720颗的蔬菜,产量约为50公斤。同时集装箱的另一大优势在于可以堆叠起来,只占据纵向空间。不过这种集装箱农场也有一定的局限性——即使对食品健康再关注,在寸土寸金的一线城市,想要腾出块地方放一个40英尺的标准集装箱都不是件容易事。同时集装箱农场的售价较高,根据生长作物的不同,一个集装箱农场的售价在4万多到6万多美元之间。

因此,针对土地紧缺的中国城市,爱勒康又推出了一款售价较低、可以放置在室内的立柜式农场。除了农场的尺寸和产量大小,立柜式农场和集装箱农场种的作物也不尽相同。小田刚告诉36氪,立柜式农场由于产量限制,所以并不太会用来种植常见的蔬菜,用户一般会选择种植一些售价高、营养更加丰富,保质期短的作物,比如芽苗菜等,用户可以每周进行收割。由于蔬菜都是即采即食,也完全不用农药和杀虫剂。据悉,爱勒康即将推出的升级版立柜式农场,弥补了原始版的一些弱点,可以种植各类叶菜,如羽衣甘蓝,芝麻菜,各类生菜和罗勒等。

在市场方面,集装箱农场的销售会集中在海外,小田刚表示他们已有来自迪拜的集装箱农场订单。同时爱勒康也作为政府的农业技术顾问,为中东地区的蔬菜种植提供技术建议,这也会帮助他们在中东地区扩展市场。

立柜式农场的主要客户是五星级酒店、咖啡厅、高端料理店等。其盈利方法包括立柜的销售或租赁,以及后期配套增值服务。爱勒康需要在用户收割下作物后为用户更换新的幼苗,平均每周更换两次。小田刚告诉36氪,他们送去的是已经生长了一段时间的幼苗,从而将客户的收割期缩短了近1/2。新苗和快递费用都是客户需要额外支付的。

当问及客户是否对能接受这么高的价格,小田刚表示首先他们的目标客户是对食品健康和品质有要求的消费者,其次他们会对农场不断迭代,降低成本。另外,针对不同客户的不同需求,爱勒康推出了3种购买方式——购买、租用和签约。

爱勒康现在在北京有2个集装箱农场,同时已有2-3家酒店使用了立柜式农场。未来,爱勒康还会推出面向普通家庭的智能农场,丰富产品线,提升营收。

除了爱勒康,国外也有企业在做集装箱农场。比如总部位于波士顿的Freight Farms,据悉其每个集装箱每周能产出900株绿色蔬菜,集装箱+蔬菜的售价在7万美元左右。目前提供的蔬菜种类有莴苣、橄榄、豆芽、芝麻菜、罗勒、豆芽等绿叶菜。公司2013年底获得120万美元的A轮融资。

法国创业公司Agricool则筹集了400万欧元(420万美元)的资金用于开发专门种植水果的集装箱,不过为了生长更多的水果,Agricool使用了垂直生长墙而不是堆叠托盘。每个集装箱30平方米,能容纳超过4000颗草莓植物。依托闭环系统,植物对水和营养物的需求减少了约90%。另外还有马斯克弟弟Kimbal Musk与Tobias Peggs联合创办的Square Roots,也是通过标准集装箱来种植农作物。

不过仓库农场创业公司Plenty的CEO也指出了室内农业发展的难处——如何继续降低生产成本、提高生产率,生产出价格令70亿人口能接受的食物。

联合创始人及CEO小田刚,大学毕业于加利福尼亚洛杉矶大学(UCLA),而后先后在美国美林投行和日本美林投行做投资顾问。2011年来到中国,作为Emerging Marketing Analyst新兴市场分析顾问加入戴尔。在戴尔的两年内了解到了水培蔬菜的优势,于是在2013年合伙创办了爱勒康。联合创始人篶田一鹏,毕业于加拿大麦吉尔大学(McGill University),有着丰富的销售和创业经验。曾在能源,硬件和科技等多个领域工作过。2013年合伙创办了爱勒康。

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