亚马逊的杰夫·贝索斯并非慈善界的常客,但上周的一条推特和超过4.2万跟贴改变一切。

这位大亨在推特上的提问 —— “当下”如何最好地利用自己的财富帮助他人 —— 在全世界各个角落引发了回帖热潮。有呼吁支持医疗保健,也有希望支持教育和债务减免。当然也有一些匪夷所思的想法,包括支持在芝加哥的一个皮革恋物癖博物馆,以及重启自己喜爱的电视节目,等等。甚至麦当娜也冒泡,邀请这位世界第二大富豪访问底特律,与那里的慈善机构进行接触。

这种异乎寻常的公开征求意见方式带着典型的硅谷打破陈规旧习的印记,只是这一次目标转向了慈善界。在慈善领域,大额捐赠方面惯常是向顾问和专家请教。全国慈善信托(National Philanthropic Trust)的首席执行官Eileen Heisman表示,在推特上征求想法,说明贝索斯正像风险投资家一样,在各种各样的提议之中进行海选,以期找到几个值得投资的对象。全国慈善信托代表个人慈善家管理着42亿美元资金。

贝索斯此番广泛征求意见,可能预示着他要扩张自己原本相对有限的慈善途径。在支持儿童教育方面最为知名的贝索斯家族基金会,资金来源主要是贝索斯父母在亚马逊的股权。当年,为了支持儿子创业,老两口出资成为亚马逊的早期投资者。根据《慈善纪事报》的记载,除此之外,贝索斯全家已知的捐赠总额大约1亿美元,包括向普林斯顿大学和西雅图Fred Hutchinson癌症研究中心的捐赠。相比之下,比尔·盖茨和沃伦·巴菲特都捐了数十上百亿美元。

无数选择

《慈善纪事报》编辑Stacy Palmer说:“每个人都在看他什么时候进入慈善界,会做什么,以及怎么做。鉴于他经营亚马逊的方式,我觉得大家不会对他采用非传统方式感到惊讶。”

贝索斯将亚马逊打造成全球最大的网上零售商,并给自己积累了860亿美元的财富。就在他发推特的短短数小时后,他宣布亚马逊收购有机食品零售商Whole Foods Market Inc.,之后一直没有发声。他至今尚未回应任何建议,也没有公开表示打算捐款多少或何时开始。亚马逊和贝索斯家族基金会没有回应置评请求。

虽然推特上的众多粉丝们纷纷为他出谋划策,但他的一些同行却告诫他不要采取这种做法。“最有效的慈善事业是有针对性的,”爱尔兰亿万富豪Denis O’Brien说。他的Digicel Foundation是加勒比地区最大的学校建设方。“他会收到成千上万的答复,但最终,你要做有战略意义的、你感兴趣的事。你可能会被无数选择和想法压得喘不过气来。”

其他亿万富豪更加谨言。“不该我告诉他怎么办,”承诺捐出大部分个人财富(23亿美元)的 Leon Cooperman 在回应彭博电邮提问时表示。彭博也联系了其他几位富豪慈善家,但均未有回应或拒绝置评。

扎克伯格的方法

可以肯定的是,其他一些科技业的企业家已经在改变慈善做法。

Facebook的扎克伯格和妻子Priscilla Chan已经承诺,将把所持有Facebook股份(价值630亿美元)的99%捐出。他们的做法是与一家有限责任公司合作,这比传统的基金会具有更大的灵活性:例如,他们不必每年都捐赠,还可以进行投资和政治捐赠。拥有30亿美元财富的Sean Parker正在利用自己资助了2.5亿美元的癌症研究所改变传统的研究实践。

Parker在12月份接受彭博采访时表示,世界上满是庸庸碌碌的基金会,尽是做一些循规蹈矩的事。“我想看看,当你做一些从未被尝试的完全不同的事情时,会发生什么。”

本文来自Bloomberg,作者 Tom Metcalf、Brendan Coffey,联合报道 Natasha Rausch

原文标题 Amazon’s Bezos Disrupts Another Frontier, With Just One Tweet

贝索斯又打乱一条战线,这次只用了一篇推特

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