餐饮业体量巨大,竞争激烈,行业变化快。与其被市场牵着走,还不如培育新趋势。出于这一设想,近日,国内最大的外卖平台饿了么和上市休闲卤味食品公司绝味展开合作,通过设立专门的餐饮投资基金,寻找下一个网红食品。

在绝味发布公告中,投资双方主要是其全资子公司深圳网聚投资有限责任公司和饿了么母公司拉扎斯网络科技有限公司。二者分别拿出一个亿,成立“绝了”投资基金。之后,绝味食品又发布公告称,将给子公司深圳网聚再增资,用于提高资信程度和市场竞争力,全力支持餐饮投资的事业。

公告中特别提及,未来“绝了”投资领域集中在食品连锁和餐饮行业。食品连锁是绝味的优势,包括产地、供应链、食品加工等,餐饮是饿了么外卖平台的优势,主要表现在基于1.3亿用户和超过450万的日订单的海量数据。二者的结合也许能优势互补,孵化出更多的新式餐饮。

区别于大多数的餐饮投资公司,“绝了”主要投资成长型的餐饮和食品,也就是那些产品已经初步成型,且可以快速复制和大规模生产的品牌。同时,基于投资双方公司的基因,“绝了”也把目标锁定在ToC的品类,而不会介入供应链或企业服务型公司。

这一战略举措也许来源于这一两年来的网红食品风潮。在美团点评联合零售老板内参共同发布的2016年餐饮报告中,餐饮业的“高开店率和高淘汰率成为行业的新常态”。

餐饮业的热潮总是来的快,去的也快。最近的案例来自2016年忽然开遍全国的潮汕牛肉火锅。据统计,去年一年有400亿投入了潮汕火锅的市场,不到一年,这一品类就迎来了死亡潮,上海40%的潮汕牛肉火锅店或亏损或关店。业内人士分析,或是由于产业起来太快,供应链等各项配套设施跟不上有关。

而绝味和饿了么注资的投资公司或许能提供些新的解决思路。通过庞大的后台数据,饿了么可以监测到新崛起的餐饮品类,发现其中的规律,而绝味也可以为品牌提供更多研发、生产以及供应链的支持。

公告中称,合伙期限为7年,该投资基金打算花2年的时间找项目,后面5年管理,然后退出,这也符合一般风险投资机构的运作流程。

品牌和平台发展的需求

对于上市公司绝味来说,休闲卤味食品虽然依旧处于增长期,据咨询公司弗若斯沙利文调查显示,预计2020年,中国的休闲卤制品行业零售价值增至1235亿元,但是目前这个品类里竞争日趋激烈。

虽然目前,绝味的市场占有率仍是第一,但诸如加盟管理模式和食品安全的问题开始显现出来。而绝味最大的竞争对手、同为上市公司的周黑鸭,因为坚持采用直营模式开店,依旧保持着很高的增长率和盈利空间。对于绝味来说,投资新的领域不仅能够带来新的增长点,也能分散一部分的经营风险和压力。

饿了么也急需寻找新的盈利模式,在与美团外卖的苦苦斗争中迟迟无法盈利。而网红食品市场动辄几百个亿的市场规模不可谓没有诱惑,更何况手握海量数据,将优势变现是自然选择。

来自市场的呼唤

美团点评发布的2016餐饮报告还称,“2017年过半的餐饮企业存在融资借贷的需求”。随着经营成本的攀升,餐饮老板的压力不断增大,餐饮业对小额贷款业务需求量增大。但是传统借贷业务利息高、程序多。而互联网技术与金融相结合,可以将服务“下沉到单体资金需求规模小,而整体需求庞大的中小企业。”餐饮行业不断变化,但持续不变的,依旧是大把的资金需求。

正如报告所显示的,近一两年,餐饮投资也呈现出越发活跃的趋势,尤其是在一些网红食品领域。

以网红食品小龙虾为例,一方面传统食品品牌纷纷入股,例如周黑鸭、麻辣诱惑,它们自带产业链优势加速小龙虾品类的整合;另一方面以弘毅为代表的投资基金也强势入局,两者共同搅动千亿单品市场。

按照这个趋势,外卖平台的加入是必然。互联网数据和技术可以更加准确的画出消费者画像,以及怎样的食物会更受到消费者的欢迎。

按照“绝了”的孵化路径,他们似乎更想长线培育出一个新式餐饮。这也许可以给一拥而上的餐饮资本风口降降温,但是也可能错过很多新品类的黄金发展期。毕竟这个市场可能只用一年的时间就给新品类定生死了。

在寻找下一个网红食品的路上,饿了么和绝味决定携手前行

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