编者按:苹果是一家近乎神一般存在,自从其诞生之日起就顶着耀眼的光环。但谁能想到苹果固守音乐领域,不管是出于特有的“情怀”,抑或出于某时期的战略考量,现在都到了该改变的拐点。The Information在题为“How Music Drowns Apple’s Innovation”分析到,苹果须重新定义自己,因为它别无选择。

苹果的新档真人秀《应用星球》花样百出,但奇怪的是,与其他电视节目不同,除了第一集外,观众无法通过iTunes下载,除非成为Apple Music用户才能观看。

或许这一举动标志着Apple Music要进军更广阔的媒体捆绑领域。而历史却给出了另一种解读:苹果一度挂着音乐公司的标签,但音乐已然从公司引以为傲的资产转变成了阿基里斯之踵。

苹果起步入佳境,王牌摇变绊脚石

史蒂夫·乔布斯热爱音乐,渴望重塑业务,先后发展iPod和iPhone。作为音乐粉丝的副总裁Eddy Cue追随乔布斯的脚步,一直负责监督iTunes业务。当年,苹果公司还雇佣了拥有同样音乐DNA的员工。

但长期以来,在多个领域,特别是在媒体领域,这一DNA左右了公司对雇佣、市场营销和商业运营的判断,因而阻碍了其前进的步伐。诚然,听音乐是消费者日常生活中利用科技手段最常做的事情之一。从这个意义上讲,音乐是“杀手级的app”。但,苹果公司单用其手中现金,便可把整个音乐行业买下几遍。现在也是时候把目光放得更宽广些了。

历史回顾知真相,App Store有隐情

为了解音乐产品在苹果公司的地位,我们有必要回顾一下App Store的发展历史。

考虑到iTunes的规模, 苹果自然会利用音乐服务发布多款app。2008年,苹果的确这样做了。因此,它将app业务交由Cue和其手下团队。 

这意味着App Store的工程师们要与iTunes争抢资源。同时这也意味着App Store在功能和设计方面需要与iTunes密切相关。(仅在前不久,苹Apple公司首次亮相的App Store在设计方面才有新的变化。)

最近,App Store团队不再归属Cue的职权范围,交由营销执行长Phil Schiller负责。但有人觉得这为时已晚,由于资源限制,在一些苹果没开发出的功能上,Android已捷足先登。

产品的嵌入环境会影响其开发建构的方式,上述案例不过是是个例证。设想一下,如果Apple Store由邮件或邮件小组领导,或许Apple会开发出WeChat(微信)!

教条带来停滞,何必固步自封?

视频发展的早期阶段遵循了类似的模式。虽然苹果公司在电视和电影下载领域处于领先地位,但其地位却始终位居音乐之后。

2014年,苹果意欲大规模收购媒体和内容,当时花了30亿美金收购了耳机和流媒体公司Beats。这笔钱在当时已是天价,没想到后来原Beats的产品遭到废弃,其团队也走的走散的散,现在看来更不值当。Netflix与Amazon在原创视频节目方面肯下重金,但苹果公司对此却无投资兴趣,现在也只是稍稍涉猎而已。

据报道,苹果公司正打探好莱坞的口风,寻求节目编排的建议。但除了一两位高管外,例如时代华纳有限公司前执行官彼得·斯特恩(Peter Stern),其他高管与音乐界及iTunes都有着密切联系,且仍能发号施令。因此毋庸置疑的是,苹果公司踏入原创视频内容的第一步当属Apple Music。

苹果公司对音乐的偏爱甚至塑造出了独特的判断标准。倘若苹果不快速重新调整定位,恐怕在流媒体领域会进一步落后于竞争对手。视频的未来是当前时代最大的商机之一。苹果应该加大投资,早点建立独立的流媒体视频服务,如此方为明智之举,否则将会铸成大错。

苹果对音乐的眷恋未必是情感因素使然,但不应依附过去,止步不前。相比之下,有的公司不囿于过去,不因过去而毁掉未来。亚马逊网站创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)对书籍的热情一如乔布斯对音乐的喜爱,贝佐斯热衷于捍卫这一业务。亚马逊正在建造书店,但其资助的电影却与Kindles无关。

人们猜想苹果是否太过教条,太过执拗。之所以用“猜想”,是因为在任何业务上,在某段时间内,企业家保持一定的焦点定力至关重要。但也许苹果已经走得太远了。它可能最终成为历史上最有价值的公司(至少从市值来讲)。它也可以重新定义自己的潮头,但为了跟上别人,它也别无选择。

编译组出品。编辑:郝鹏程

音乐服务正在耗尽苹果的创新能力

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