头图是奔驰母公司戴姆勒正测试着自动驾驶卡车。

本月中旬我们还曾报道,马斯克的野心已延伸至重型电动卡车,但这对世界第二大卡车制造商戴姆勒而言,并不算威胁。

其高管眼里,特斯拉缺乏完整基础设施,“你需要经销商,基础设施,你得懂如何维护。”而这些都是戴姆勒的优势,终将在达成2019年量产轻量电动卡车的目标后有所体现。

特斯拉、戴姆勒,两者殊途却同归,背后原因昭然若揭。

如在美国,一系列亚马逊包裹背后,有170万卡车司机来回运转,美国70% 货运交由卡车,每运输105亿吨货物,要有350亿卡车司机。

这“幕后工作”平常或难有意识,却为五彩斑斓的生活奠定基础。但中、重型卡车的使用代价是,排放温室气体占美国交通运输部门总体23%,加上工资低,周转率高达81%。

所以无论科技巨头或传统车企,都瞄准电动化或自动化,我们知道这意味着什么:颠覆旧货运市场的时机已到。

BI列举10个可能颠覆货运行业的项目,或许没多久,你便能在高速公路上瞧见它们。

Otto

去年7月Uber以6.8亿美元收购自动驾驶卡车公司Otto,并专门成立Uber Freight部门,为长途货运专车市场布局。

Otto的远期远景是,有辆全天候卡车能允许驾驶员在长途货运途中打盹。报道称,Otto主要是研发无人驾驶组件,将组件安装至现有卡车上便能实现无人驾驶。Otto还研发生产自家雷达传感器。Otto联合创始人Lior Ron去年曾向BI透露,过去那种因频繁加速刹车,浪费燃油的事会因此减少,卡车效率将大幅提升。

但Otto对Uber的价值还没能充分体现时,倒为深陷糟心事的Uber,又“找来”与谷歌Waymo间达4个月的诉讼战。Otto创始人,后任Uber自动驾驶汽车项目高管的Anthony Levandowski,被指剽窃Waymo无人驾驶技术。最终以Uber输官司,Levandowski被开除告终。

Uber最初看重Otto的关键点之一是,后者技术优势,如今种种变故,不知会否影响Uber自动卡车项目推进,虽说明面Uber是说,Otto技术几乎没被应用在该公司自动驾驶项目里。

Waymo

Uber和Waymo对簿公堂期间有段小插曲,Uber称没有窃取Waymo的自动驾驶技术,用的是市面现有的Velodyne技术。这无疑承认其技术不如谷歌

(来源:siliconvalleystock)

目前Waymo的确是自动驾驶竞赛里的领军者,上述图片就是Waymo在它自动驾驶Chrysler Pacifica小型货车上载接旅客。

谷歌对自动驾驶汽车的研发早在2009年就开始了,去年才将自动驾驶项目单独孵化出来,本月初他们又野心勃勃,首次涉足自动驾驶卡车领域研发。

Waymo自动驾驶卡车现阶段还在收集行驶数据,他们想找到把传感器集成到大型卡车上的最佳方式,今年晚些时候Waymo将在亚利桑那州展开道路测试。

Waymo发言人告诉Wired说:“自驾技术能使得运输货物更安全,每年能减少数千辆与卡车有关的死亡事故。”美国国家公路交通安全管理局最新数据显示,2015年大型卡车事故有4067人遇难,11.6万人受伤。

Starsky Robotics

犹如人们会忧虑AI替代人,新技术革新或让货运司机深感惶恐,很多自动驾驶厂商都希望最终能替代司机。

一家加利福尼亚的Starsky Robotics创企则想缓解这一矛盾,他们正研发售后汽车改装套件(aftermarket retrofit kit),如为加雷达、深度摄像头等,包括车前驾驶系统的通信、控制改装。

最终他们希望研发出远程自动驾驶平台,使得卡车司机能在家工作,这样既能改善司机恶劣的工作环境,免于事故;另一方面,由于司机或最多能同时监控20~30辆卡车,资源有效利用率得以提升。说不定卡车司机薪资也能随之提高。

如此撬动旧货运行业颠覆,面临的困难会降低很多,毕竟对卡车司机而言,这比替代他们的结局更易让他们接受。

Peloton

卡车行业有三大问题:安全问题、燃油消耗问题和运营效率问题。实现数据表明,当卡车以恒定速度靠近行驶时,燃油消耗量和尾气排放量都会降低,行车安全系数也会提升。

当前自动驾驶技术远景目标之一,是让多辆汽车基于电子通信技术应用,实现车编队自动驾驶。想实现上述远景目标,基础是V2V(Vehicle-to-Vehicle)通信技术。创企Peloton就想用 V2V 技术,让系统内的卡车相连。

高速公路行驶途中,若Peloton卡车附近有另一辆同源卡车,卡车会提醒司机,当两位司机均按下按钮,卡车将自动跟随另一辆一块。如果牵引车刹车,将触发后面的车自动刹车。Peloton 的驾驶辅助(driver-assistive)系统会将配对卡车的安全系统与云网络进行连接,将卡车编队驾驶限定在合适的道路和条件内。

根据 Peloton 提供的数据,在组队行驶股过程中,牵引车的油耗可以降低 4.5%,跟随车的油耗则可以降低 10%。

该公司计划在 2017 年与投资方 Omnitraces 合作,推出名为 Class 8 的商用卡车编队行驶管理系统。

Peloton 日前已完成 6000 万美元的 B 轮融资。此轮融资由美国车队管理巨头 Omnitracs 领投,英特尔投资公司、Nokia Growth Partners、沃尔沃集团、BP Ventures、洛克希德马丁公司、UPS 战略企业基金等跟投。

Volvo

相较马斯克的大胆,传统车企都相对保守,如戴姆勒以轻卡及率先量产为策,沃尔沃则是将自动驾驶货车再细分,先抢占几个专业领域“自动卡车”市场。沃尔沃与Starsky Robotics一样,秉持要用技术给予司机支持,而非替代的理念。

去年9月,沃尔沃表示在瑞典北部1320米的矿井里测试辆自动驾驶车,能适应矿井下地形复杂、环境恶劣、光线恶劣的行驶环境。

帮助人力回收垃圾的自动驾驶垃圾车 。这辆车能自行躲避障碍物,并自行停车,但还是需要作业员下车协助垃圾回收操作。

还有辆自动卡车来收甘蔗。

戴姆勒

戴姆勒是奔驰母公司,旗下卡车部门包括四个品牌:梅赛德斯 – 奔驰卡车,Freightliner卡车,三菱FUSO,Western Star和BharatBenz。尤其重型卡车业务Freightliner,在美国市场占有率达40%

戴姆勒计划采用半自动化技术,减缓司机压力,提升安全性能。他们2015年测试了半自动化Freightliner重型货车,成为首个美国挂牌无人驾驶卡车。这里用到的自动驾驶系统名为Highway Pilot,搭配有传感器和摄像头,使得卡车能在行驶途中保持与前车的安全距离,若遇到无法处理的情况,系统会予以提醒,再不济会减速并停下。

但目前还限定在较直、长途高速公路的条件下使用。

亚马逊

既然得送包裹,亚马逊也想着自己做无人驾驶货运。

华尔街日报报道,亚马逊2016年悄悄成立了个12人团队,探究如何运用自动驾驶技术改进包裹交付。今年1月,亚马逊还获得“道路管理系统” 专利,使自动驾驶车辆能基于速度和交通流量的考虑下,找到最合适驾驶的车道。

亚马逊终极目标是什么尚未清楚。有分析师认为,亚马逊最终计划建立自己的运输网络,去年它们已有租赁飞机、探寻无人机送货等系列举措,以便减少对UPS和联邦快递合作伙伴的依赖。

特斯拉

秋天来临时,说不定就能看到马斯克为它重型电动卡车Tesla Semi揭幕。

马斯克想用电能颠覆现有交通的各个方面,意图创造更清洁的社会环境。以柴油功能的大卡车为例,它的排放占美国交通业1/4的温室气体,若电动卡车能研发成功,对行业影响无疑很深远。

马斯克形容这辆电动卡车为“像一辆跑车”,“降低货运成本”,“增加安全性”,但卡内基梅隆大学研究人员指出凭借马斯克现有电池技术,造电动卡车难度无异于造电动飞机,成本方面更是高于使用柴油。

值得期待,9月该卡车会以何面目亮相,是否还具备自动驾驶能力呢?

Nikola Motor

如果说把柴油用电池替换,为车辆供能,还会存在发电及废电池有关污染,那么氢燃料电池发电是氢与氧的反应,说不定能把污染降到更低水平,且相较电动,前者能跑得更远,加燃料次数更少。

Nikola Motor初创公司就想做氢动力卡车。但美国少有氢气站,Nikola 就计划自己在美国364座氢气站,2019年完成基础设施建设,2020年前推出氢动力卡车Nikola One,平均行驶里程为800英里。

Embark

有家来自YC孵化器的创企Embark也做的自动驾驶卡车市场。

Alex Rodrigues是Embark的联合创始人和CEO,团队成员包括前Space X公司雇员和来自奥迪自动驾驶部门的员工。该公司将运用神经网络和深度学习技术来研发自动驾驶系统,根据Rodrigues的说法,目前搭载该系统的卡车已经可以应对炫光、大雾和夜晚这些极端路况。

Embark仅提供软件及平台,自动卡车所需硬件还得与卡车制造商和供应商合作。按照Embark的规划,司机负责驾车到高速公路入口,随后由自动驾驶系统接管汽车,直到高速公路出口的某个预先定位的区域,人机再次交接。

写在最后

对旧货运市场的革命,我们能看到初创企业、企业巨头们选择了各式各样的姿势。

有如Peloton、Embark这般创企,选择做软件、做平台这类更“轻便”的方式;如互联网公司特斯拉,天不怕地不怕,奋勇直前选择更具挑战难度的电动半挂车,尚未知是否匹配自动驾驶技术;传统车企则走得更稳妥,包括戴姆勒及沃尔沃,前者电动货车以轻型切入,沃尔沃则是先打专业领域自动驾驶货车市场;也有大搞创新用氢动力另辟蹊径的创企Nikola。

这些都是未来,等落地实现或还得好几年。但这对自2005年以来驾驶员缺口不断拉大的货车行业而言,是好消息,至少短期内无需忧虑替代问题,相反更多或是,司机效率提升,薪资、驾驶状况改善。环境方面利好则将更显著。

但还有问题待解决,如电池技术。

这里有10个将颠覆货运行业的项目,大小公司姿势各不同 | 图说

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