网络中立性这一概念并不好理解,我们通过一个例子来解释一下:网络中立性的意思是,像AT&T,康卡斯特(Comcast)和 Verizon 这样有自己的电视和流媒体视频服务的互联网服务供应商,不能给竞争对手制造“慢车道”。他们不能为了自己的利益,将 Netflix 和 Dish 的 SlingTV 等网站的网速变慢。

但网络中立性并不仅仅包括流媒体视频服务,它还可以确保您能够使用需要的设备。按照目前的网络中立性原则,互联网供应商不能阻止您将笔记本电脑,平板电脑,智能手机或WiFi路由器等连接家庭网络。如果网络中立性原则消失,那么宽带公司和手机运营商就可以让某个品牌的手机或电脑的网速比其他品牌的手机和电脑网速更快。并且这只是个开始。

随着人们开始将越来越多的设备连接网络,从语音控制个人助理(如苹果即将推出的智能音响Home Pod)到汽车节温器,网络中立性也变得越来越重要,虽然联邦政府采取行动减少了网络中立性的保护措施。上个月,共和党领导的联邦通信委员会开始推翻该机构切实执行网络中立性原则的权利。这就意味着除非国会或法院出面进行干预,否则网络中立性很快就会成为历史。

对物联网的未来来说,解除网络中立性原则可能会是成为一个很大的问题,因为像康卡斯特(Comcast)这样致力于打造智能家居平台的公司肯定会为特定的设备和服务打造快速或缓慢的网速。如果互联网供应商可以决定你可以使用或不可以使用哪些个人助理或智能家居设备,那么宽带公司就可以决定物联网竞争中的赢家和输家。这对于竞争,对于创新,对于你来说,都不是个好兆头。

延迟问题

乍一看,网络中立性可能不会对物联网产生太大的影响。物联网设备之间的许多通信实际上不会发生在互联网上,而会发生在私人网络上。与 Netflix 相比,构成物联网大部分的传感器,汽车节温器和回波气瓶只传输很小一部分数据。但是,曾引进网络中立性原则的前美国联邦通信委员会(FCC)主席汤姆·惠勒(Tom Wheeler)(现在他是物联网软件公司Actility董事会的一员)指出即使绝大多数的数据都是通过私人网络进行传输,但只要这些数据需要接触公共网络,那么它们就有可能受到服务提供商的干扰。例如,假设您工厂的安全警报响起时,您希望在手机上收到警报。数据需要通过互联网传输,您才能够收到信息。惠勒说:“实际情况是,我需要在短时间内获得信息。”换句话说,您需要在几秒钟内听到这个警报,甚至最好是毫秒内,而不是几分钟或几小时内。“因为是计算机与计算机进行交流,所以延迟成为了一件非常重要的事情,问题在于是否会有不同的服务水平,是否会有需要付费的优先次序?”

智能家居公司Iotas的创始人兼CEO茜·派克(Sce Pike)也表示,对于传输相对较少数据的公司而言,网络中立性原则的消失最终也会成为一个大问题。她说:“即使物联网设备可能会有较小的数据包,它们的作用是能够进行实时监控和分析,如果受到限制,就会使物联网设备失去价值。”

今天,物联网仍然是新兴产业。的确,许多或许可以说大多数物联网产品都是不安全的,用处不大的,制作不佳的,甚至有时候一个产品把三个缺点都涵盖了。但是,物联网正致力于改善我们的健康状况,节约能源和水,提高全球的粮食产量。兑现这些承诺的比赛中的赢家和输家分别是谁,我们要拭目以待。没有一个公平的竞争环境,我们可能永远看不到各方紧密联系的世界的真正潜力。例如,想象康卡斯特或者 Verizon 与几家连接互联网的烟雾探测器公司合作,然后延迟其他公司制造的烟雾探测器的警报通知时间。如果不与这些主要的互联网服务提供商合作,新公司就很难进入市场。毕竟,谁想要一个警报总是延迟的烟雾探测器?惠勒说:“未来可能会最终被四家公司控制,这就是为什么开放网络很重要。”

如果没有FCC的网络中立原则,供应商也可能会任意地迫使您租用电缆调制解调器或WiFi路由器,就像您已经租用有线电视盒一样,甚至可以对每台电脑,平板电脑或物联网设备收取连接网络的费用。您不能再为所有的设备只付固定的联网费用,而是需要付多个网络连接费用。这在21世纪初是一个更大的问题,当时WiFi和宽带是相对较新,很难想象家庭宽带公司会试图阻止人们使用自己的调制解调器,或者现今强制对每个设备的联网进行收费。消费者权益促进团体Public Knowledge的Phillip Berenbroick说:“这可能会影响到少数人,但是受影响的人知道可以去哪里申诉。”

宽带行业人士表示没有什么可担心的。例如,康卡斯特告诉《连线》杂志,即使网络中立性原则被取消,即使它与美国国家广播环球公司(NBC Universal)签订的合并协议条款明年到期,它也将遵守基本的网络中立性原则。康卡斯特发言人塞纳•菲茨莫里斯(Sena Fitzmaurice)称:“我们不会阻止,放慢或歧视合法内容。我们认为,解决网络中立性问题的监管和乒乓政治的最佳方式是国会建立适用于互联网生态系统中每一环节的法律。”

宽带提供商至少口头上承认网络中立性原则,这一点还是可圈可点的。但是,由于用户和企业互联网供应商之间权利的不平衡,大多数市场上几乎没有竞争,口头上的那些话可能起不到什么安慰作用。强有力的保护胜过信任,物联网和互联网本身的未来可能取决于互联网提供商的态度。

【编译组出品】编辑:杨志芳

物联网的发展道路上,可能会被网络的中立性绊一跤

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