编者按:本文作者 Elliott Zaagman,作者是一名培训师、组织变革管理咨询师,专注于帮助中国企业走向全球化。通过采用全方位四维的模型,他帮助企业从内到外、充分的做好全球化的组织文化准备工作。您可以通过他的 Linkedin,或加他的微信(Id:ezaagman)进行沟通。

十岁那年,我们全家在密歇根北部最喜欢的度假胜地度过了一个短暂的暑假。我还记得在那个安静的度假小镇上,在一家冰淇淋店门前停下来的情景。虽然我和兄弟姐妹都为这次惊喜的“招待”感到兴奋,但我的父母却有更严肃的想法。我父亲后来告诉我:“我们当时非常认真地考虑买下这家冰淇淋店,然后全家搬到这里来。”

那时,我父亲经营的汽车修理厂遇到了麻烦。就在几周前,他的雇员犯了一个错误,导致客户的汽车在高速公路上发生故障,使顾客的生命处于危险之中。由于内疚,我父亲开始怀疑他是否有能力经营这样的生意。“而在一家冰淇淋店可能发生的最糟糕的事情是什么?有人掉了一个蛋卷冰淇淋,然后搞得一团糟?”

那时,父亲做生意的压力很大。他是一个完美主义者,十分注重细节,几乎所有的事都是一手把控,亲自经营企业、管理客户服务、处理财务、招募和解雇员工,甚至连保持办公室整洁都亲自动手。有着似乎永远都不会结束的待办事项清单,父亲经常一天工作15个小时,只剩下很少的时间照顾家人。由于他是业务的中心,业务只围绕他转,而不是根据明确的管理制度运作,他的缺席将导致整个企业功能失调。在那年夏天的短暂家庭度假中,他大部分时间都在打电话,处理公司出现的紧急情况。

我父母考虑买下冰淇淋店并不完全是出于经济考虑。虽然密歇根北部夏季是阳光明媚的度假胜地,但是一年中的大部分时间这里都是寒冷多云、飘着雪的。这并非完美的适合冰淇淋的天气,而且很难靠冰淇淋活生意养四个孩子。但比起从前父亲每天面对的监狱般的压力和焦虑,这是个有吸引力的生意。

现在,二十一年过去了,父亲仍然运营着他的汽车修理厂,但情况却大不相同。如今的汽修厂比从前大得多,有几十名员工,运行效率高,提供一贯高质量的服务;每年带来数百万美元的收入,利润丰厚。去年夏天,我很高兴地回到家乡庆祝它成立40周年。

父亲在从危机走向繁荣的道路上所表现出来的特质,深深地影响了我的领导理念。

1.责任感

回想那天在冰淇淋店门口的情景,那时我对父亲的钦佩之情实际上是源于他在这种情况下的内疚感。被经营的责任压垮,父亲感觉不足以按照自己的标准满足顾客的要求,以至于决定离开他的公司。在父亲心中,工作是自身的一种表现。这不仅仅是赚钱的一种方法,而且是一种目的,也是在社会中发挥必要作用的一种方式。

这种思维方式是有家族遗传的。1890年,父亲的曾祖父从荷兰移民到美国,成立了一家殡仪馆,最终传给了父亲,现在由我的叔叔接管。来自一个这样的家庭,你无法不把自己的工作、生活和社区看成是内在交织在一起的。

以这样的方式看待工作,观察世界的方式和采取的行为是不同的。记得当我在学校遇到麻烦的时候,父母教育我应有的责任感:“你的老师和同学是我们‘家族企业’的客户,当你表现不好时,就会给我们家带来坏名声,把‘企业’的声誉至于风险之中。”

2.脆弱和求助的能力

重压之下,父亲做了一些不合常理的事情。他没有投入到工作中去,为之付出更多的精力;而是放慢脚步,寻求帮助。他给自己和生意做投资,首先返聘了几年前离开的一位年轻而表现出色的雇员,支付略高于市场价的工资,让他负责管理客户服务。直到今天他还在为我父亲工作。

其次,父亲意识到通过实施系统管理来发展自己和业务的必要性。他在这个国家的另一边找到了一家专门从事公司对应业务的管理培训公司。尽管那家公司位于2000英里以外,但他仍然坚持每个季度过去一次,学习如何更有效地管理自己的公司。不久之后,他开始带着自己的员工飞到那里学习。现在,21年过去了,他依旧如此,了解所在行业的新发展。

在一个稳固的管理体系下,父亲进行了一系列投资以扩大公司产能。他拿出贷款增加新厂房,但每次扩建都是经过了仔细考虑和财务建模分析。他是一个非常谨慎的人,冒险总是让他感到不舒服,但经过周密的计划,他能够尽可能地确保自己会成功。父亲不是一个赌徒,而是一位明智的冒险者。

在缺乏知识和理解的领域,父亲也在很大程度上依赖外部顾问的帮助。我曾见过他在管理、市场、运营和继任者计划等多个方面与独立顾问密切合作。作为一个机器般精准、以任务导向为的人,父亲总是与人的管理做斗争。然而,他并没有忽视这个问题,而是聘请了多个顾问,他们在一起工作了许多年,慢慢培养出一种默契。去年我回家的时候,父亲得意地对我说:“我再没有比这更团结协作的团队了。”

最后,父亲总会默默信任他人,让他们体会不被怀疑的好处。正因为如此,父亲经常被指责为幼稚。他的员工中有人行窃,有人撒谎,用各种方式利用他。然而,这不是全部。“信任别人的消极面是很明显的,但它积极的一面却不那么清楚……但这仍是非常强大的,”父亲对我说:“我相信信任他人也帮我吸引优秀的人。虽然总是会有一些坏苹果,但是大多数人因此更倾向于感激我的信任,并且更加努力地工作、更加忠诚。” 有一次他的一名员工告诉我:“(你的父亲)是我见过的最通情达理的老板。”

3.清晰的原则和价值体系

父亲一向是个有原则的人。他一生都是基督徒, 18岁那年,他几乎放弃了所有的一切,加入一个教会社区,为家乡贫困城中区的居民服务。在那个社区里,他开始为教堂成员修车。后来这成长为他今天经营的公司。

在谈到对与错时,我和父亲的观念并不总是一致的。他的世界观使他常常把事物看得很清楚透彻,黑白分明;而我更易于接受灰色地带。他曾经对我说:“如果中国的商业有灰色地带,那你为什么在中国待那么长时间?”他的原则,虽然是力量的源泉,有时却使他缺乏文化灵活性。

尽管我们有分歧,但父亲明确的原则和价值观为他自己、他的雇员和他的顾客提供了明确的预期。人们知道可以信任他,因为他们知道父亲相信比自身更伟大的东西,并对这些信念负责,即使人们不会借此直接获益。这有助于父亲成为一个可靠的商人和雇主,建立一个坚实的品牌。

最后的思考

在工作中,我经常培训来自中国的高新技术产业的领导者们。乍看上去,有人可能会认为,在中国这一互联网巨头快节奏的世界中,借鉴来自中美洲家族企业的经验是没有多少用处的。我不同意这个观点。我相信从父亲身上学到的许多东西,在许多方面超越了行业和文化的限制。好的领导者对他们的社区有责任感,不管是家乡的几千民众还是数以百万计的在线用户。好的领导者把效率放在自我的首位,并且不害怕寻求帮助,不管是领导一个二十人还是两万人的公司。好的领导者相信比自己更伟大的东西,并且保持价值观和行为一致,即使这对他们并没有直接或个人的好处。

去年夏天回家探望的时候,我借了父亲的路虎,一路开车向北,停在小时候一家人会去的那个度假城镇。开车经过那家冰淇淋店时,我看到橱窗上面有一个牌子写着“待售”二字。我笑了,为父亲一路走来所经历的一切感到自豪,并为他在危机时刻做出正确的决定感到开心。

 【编译组出品】编辑:杨志芳

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