编者按:本文来自微信公众号“媒通社”(ID:mts1000),作者 曹方硕;36氪经授权发布,转载请联系原作者。

未来,无远弗届。谁窥得一二,谁便可引领整个世界的风潮。在创投领域,能够预言未来者,必定会成为资本的指针,成为风投者的明灯。

2016年4月23日晚,北展剧场,一个瘦小的以色列人站在舞台中央,面对近2700位听众侃侃而谈,他从容地拨弄着历史长线,从“人类从哪里来”一直谈到“人类向何处去”。 

他是谁?他从历史中看到了什么?

2017年5月25日,他又站在了“智人的未来——2017年九鼎投资·未来论坛”的讲台上,做了题为《智人的未来—算法技术将在何时统治世界》的主题演讲;分享其对“智人未来”的预测,前瞻“算法技术”的颠覆性可能。 

他是谁?他又向未来窥见了什么?

没错,就是他——尤瓦尔·赫拉利

尤瓦尔——一位书写“未来”的历史学家

尤瓦尔·赫拉利(Yuval Noah Harari),41岁,以色列人,牛津大学历史学博士,耶路撒冷希伯来大学历史系教授,全球瞩目的新锐历史学家,国际畅销书作家,著有《人类简史》、《未来简史》。 

作为一位书写“未来”的历史学家,尤瓦尔身上有着难能可贵的品质: 

强烈的志趣——十三岁时,小尤瓦尔就对一系列形而上的问题产生了浓厚的兴趣。他好奇于“为什么世界是这样的”;好奇于“为什么人们相信宗教和神灵”;好奇于“究竟是什么力量塑造了我们的现实生活”…… 

但当他兴致冲冲地向周围的大人讨教时,却发现他们对这些问题压根没有兴趣。后来,尤瓦尔在一次访谈中说:“随着年龄渐长,很多年轻人把这些可能永远没有答案的问题都忘记了,但对我而言,它们始终非常重要。”

广博的知识——尤瓦尔研究的老本行是中世纪军事史,但他知识的广度和精度早已超出了这一范畴。他精通世界历史,并凭借着强大的逻辑思维跳脱出多重的学科壁垒,思考关于人类、关于历史、关于未来的“大问题”,绝不埋首于自己狭隘的研究空间之中。 

在面对不同国家的读者时,他能够在同一核心思想下自如地切换例证,例如在谈及历史上强势女性时,英国版本的例子是伊丽莎白一世,而中国版本中则是慈禧太后。在历史学之外,尤瓦尔对人类学、伦理学、生态学、基因学、信息技术发展等领域的知识也是信手拈来。 

敏锐的嗅觉——未来并非不可预测,但只有才思敏锐之人才能够在芜杂的历史和现实中爬梳出一点线索。尤瓦尔就是一位爬梳者,他认为未来源于“历史”概念的延展,历史都已作古,如果不能给未来带来启示,实在太浪费了。面对人工智能的崛起,尤瓦尔不无遗憾地指出:忙于传统社会问题的各国政府尚未意识到眼下一些新问题的严峻性。 

这位目光炯炯的历史学家像个穿着新潮的魔法师,立于时代的科技前沿,一边翻动着厚重的历史典籍,一边向幽深的“未来”探长脖子,嘴里还絮絮叨叨地讲述着自己的所见、所闻、所猜、所想。

尤瓦尔说了什么?

尤瓦尔的思想新锐而独到,严谨又充满灵性,集中体现在他的两本著作(《人类简史》《未来简史》)和系列访谈之中。

关于历史

1、为什么人类能够站到整个生物链的顶端?

人类能够主宰这个星球是因为人类是唯一一种能够灵活进行大型合作的动物。既充满灵活性(要点一)又能进行大规模(要点二)行动,让智人能够建立起极其精细有效的合作网。 

2、人类为何能够实现灵活且大型的合作?

因为想象力。只有智人能够创造虚构的现实且相信虚幻的故事,其他动物只能用他们的语言系统去描述现实。只要人们相信同样的虚构物,人们便可遵循相同的标准与价值观行事。 

3、什么力量塑造着我们的现实生活?

人类生活在虚构的幻象中:信仰、人权、法律、金钱等都是人类共同编造的虚构故事。随着历史发展,虚构现实越来越强大,客观现实开始取决于虚构实体的决定与意愿。 

4、人类应该如何规正自己的位置?

人类认为自己的地位是卓越的,这是一种过分的夸大。恐惧、母爱和焦虑等基本情绪是所有哺乳动物的常见情绪。我们应该将其他动物看做情感丰富的众生,而非生产肉类的机器。 

关于未来

1、我们未来关注的焦点会是什么?

第一个关注点将会是“衰老和死亡”。“死亡”是个技术问题,“永生”将会成为21世纪要解决的重大问题之一,这绝非臆想,它已经切实成为科学和商业的中心。下一场科技革命浪潮将会从根本上改变人类本身,更好地控制乃至设计我们的身体。 

2、科技带来的道德问题是否值得关心?

这非常令人担忧。“道德”是21世纪非常重大的问题,因为科技会带来无穷的权力和可怕的可能性。

3、21世纪最大的政治经济问题是什么?

我们正在目睹一个“无用之人”的新的大规模阶层的产生。未来一个很明显的可能是电脑将在很多方面超越并取代人。一个最大的政经问题由此产生:如何安置这些“无用之人”?一种解决的方法是“活在游戏中”,在虚拟现实游戏中寻求意义。 

4、未来会呈现出怎样的社会结构?

人类可能会分化为两个主要的等级,一个全新的更先进的精英阶级,很聪明,很富有,可能长生不老;还有一个全新的一无用处的无产阶级,他们将不再是权力和繁荣的基础,越来越穷地等待死亡。 

5、未来最重大的变革是什么?

未来将会有一场重大的生命变革。我们通过智能的设计去推动生命体的演变和进化,并将正式进入无机体和无机生命时代。其中,最关键的发生条件是生命技术和信息技术的结合。 

6、谁将会成为未来的主导?

未来,经济链的顶端是算法,算法将会帮助我们做出越来越重要的决定,帮我们分析和解码客户的需求。我们周围各种各样的变化永远都在,我们这个时代就是从人到算法的过渡。当外部算法可以预测人类行为的时候,人类的自由意志将会终结,自由民主将会坍塌,取而代之的则可能是“数据主义”这样的科技宗教。

各界评价

尤瓦尔思想的魅力何在?他是否会引领新的投资热潮? 

下面,我们一起来梳理一下各界对尤瓦尔及其思想的看法:

李  淼(中山大学天文与空间科学研究院院长、著名科普作家):

我不觉得尤瓦尔有什么魅力。在人类经济处于变化关头,以及人工智能越来越火的时候,他的《人类简史》与《未来简史》恰巧契合了这个时代。至于其“生命技术和信息技术结合”、“算法成为经济链顶端”等观点能否推动投资热潮,我无法做出判断。

(摘录于媒通社独家访谈) 

戴蒙德(普利策奖得主、《枪炮、病菌与钢铁》作者):

《人类简史》处理的是历史的大问题、现代世界的大问题,而且,它的写作风格是刻骨铭心的生动。你会爱上它。《人类简史》除语言别具一格,审视历史的角度更填补了以往历史著作的漏洞。

(来自于网络) 

高  毅(北京大学历史系教授):

我拿起这本《人类简史》立刻“着道”了——拿起了就放不下,几乎一口气读完。吸引力主要来自作者才思的旷达敏捷,还有译者文笔的生动晓畅,而书中屡屡提及中国的相关史实,也能让人感到一种说不出的亲切,好像自己也被融入其中,读来欲罢不能。

(来自于网络) 

蔡  雷(九鼎投资董事长):

尤瓦尔的认知方式和思考模式对于投资人、企业家来说有一定的借鉴和参考意义。我读他的书很有感悟,比如他谈金融,简短的一两页就把相关问题解释得很清楚,确实是个奇人。我们对未来有一些共同的判断,都强调不确定性。

(摘录于“九鼎投资 未来论坛” 蔡雷VS尤瓦尔 巅峰对话) 

罗振宇(罗辑思维创始人):

尤瓦尔的《人类简史》是到目前为止,我看到的认知水平非常高的一部总结人类过往历史的著作。但是万没想到,不到4年,他就拿出了第2部书《未来简史》。《未来简史》是一记警钟,正在到来的智能革命,将把人类命运卷入一股急流。

(摘录于“罗辑思维”公号)

经济学人(知名杂志):

尤瓦尔的宏大内容让人尊敬,但是从根本上说,《未来简史》是一部肤浅之作,充斥着投机取巧的花招和不能令人满意的一般化处理。尤瓦尔倾向于刻意使用一些技术名词,比如生物科技、纳米技术和人工智能等等,但又极少就这些话题展开严肃的讨论。

(摘录于《经济学人》2016年9月17日文章 — Mankind tomorrow, Future shock)

成都晚报:

尤瓦尔写《未来简史》只不过是想表达一种他对新事物狂热的心情。《未来简史》其实就是一本科幻电影水平的平庸之作。该书的观点没有任何新奇之处,几乎任何一部好莱坞科幻电影中都有这样的描述,而且画面和场景远比赫拉利描述得更形象。

(摘录于《看<未来简史>还不如去读一本科幻小说》一文)

尤瓦尔:大忽悠,还是未来导师? 

细梳各界对尤瓦尔的看法,我们能够发现:随着尤瓦尔的视角由历史转向未来,外界对他及其作品的评价也发生了某种分化,或者说是转变。 

这位大手笔的历史学家在自己擅长的历史领域内挥毫泼墨、旁征博引,勾勒出了一副恢弘壮丽、大气磅礴的人类历史图画,他的博学、机敏、广阔,令人折服。

但当他拎着这条历史长线,经由火热的技术和资本前沿去窥视幽深的未来,并试图延续自己“大而整”的思考风格,着力在政治、经济、人性等众多领域做出对未来某种可能性的情景描述时,他的逻辑链却出现了致命的塌裂,很多“预见”更是平凡无奇。

这着实令人遗憾,在“未来”这样一个更加无远弗届的广阔舞台上,睿智的尤瓦尔却表现平平。与此同时,一种质疑也不免要浮出水面:尤瓦尔究竟是一位独立的观察者,还是一位在资本市场上长袖善舞的“预言家”?究竟是尤瓦尔在指引着投资热潮,还是投资热潮成就了踏对拍子的尤瓦尔? 

或许,正如他自己所言,一旦人们相信了相同的虚构物,便会遵照共同的标准行事。在滚烫的资本热潮里,无论尤瓦尔说些什么,他本身就已成为了一个自己口中的虚构物,而且人们有着坚定的共识:蹭这个大IP绝不会错! 

尤瓦尔是否会继KK之后,成为中国企业投资界明灯?是否会引领新的投资热潮?答案是肯定的。只是投资的焦点是尤瓦尔本身,而非是他心心念念的那些技术领域。因为,在投资者的眼界中,尤瓦尔本身的光辉盖过了他的思想。 

大忽悠,还是未来导师?一千个读者,就有一千个尤瓦尔。

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KK之后,他正在成为中国企业界的“指路明灯”

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