作者| 田筱阳

编辑| 傅博

近日,机器人公司Boxbot的创始人Austin Oehlerking和Mark Godwin华丽的人生再添一笔——赢得加州大学伯克利分校举办的Pear大奖,斩获25万美元的奖金。

他们之前的职业生涯就已十分成功,分别来自于Tesla和Uber,都是自动驾驶领域的领头羊。不过他们并没有满足于幸福安逸的生活,而是决定重新创业,为这个社会做些什么:

譬如来解决“最后一公里”的派送问题,将技术与物流融合在一起。

因此,Boxbot就这样诞生了。然而!Boxbot究竟是一家做什么的公司,我们谁也不清楚。该项目到目前仍然处于保密阶段。

但就是这样一项尚未揭开神秘面纱的技术,却轻松俘获了技术专家及投资人组成的评审团的心,斩获一年一度专为奖励伯克利学生、校友或教授的优秀创业项目的Pear大奖。

联想到他们过人的天赋,我们对于获奖者会是Goldwin和Oehlerking丝毫不感到意外,此外,我们也可以从他们之前的履历中,对这家神秘的创业公司“内核”窥知一二:

现年35岁的Godwin在他的学生时代,就已经开始捣鼓无人机,为学校做过科研,并代表学校参加过各类比赛。

其中,他曾经参与的一个为参加DARPA(美国国防部高级研究计划局)城市挑战赛(大概是无人驾驶领域的先驱性赛事了,Google无人驾驶汽车使用的诸多技术实际上源于DARPA组织的陆地挑战赛)而开发的5年无人机项目,就在后来被Google无人车项目买走(又是一位跟Google多少有联系的技术创始人,这是第几家了?)。

毕业后,Godwin将他的兴趣转化为了所追求的职业。他创办了Automa Systems,并担任机器学习技术团队的负责人,主要开发及优化让车辆与乘客更加匹配的乘车网络。没错,这家公司是成为Uber的最早期的强劲竞争者之一;

与此同时,为了实现盈利,公司也同时向部分汽车公司出售自己开发的“高级调度技术”。总而言之,Godwin是一枚标准的高级技术达人。

但是后来,由于Automa Systems自身的经营出现问题,Godwin自然而然选择接受了Uber抛来的橄榄枝与诱人高薪。

根据他的LinkedIn显示,在2014年10月~2016年5月,Godwin先后在Uber担任了软件工程师与产品经理。注意,他在Uber主要负责的是“重建运输与物流平台”,随后便在2016年10月参与创办了Boxbot。

LinkedIn介绍

而Oehlerking的故事更接近于一个传统的理工天才成长史:从理工最高殿堂MIT毕业后,他成为了Arcimoto——一家专门研发电三轮车的公司的运输总工程师。

后来,他又进入大名鼎鼎的特斯拉担任高级软件工程师,注意!他还是特斯拉ModelS自动化端到端系统基础设施的负责人及首席工程师。

华丽丽的履历

他很有远见地预料到,如果想创办自己的公司,除了科学技术还需要管理的才能。于是他又从硅谷折返到东海岸,又在哈佛商学院读书完善自我。

也正是在哈佛商学院,他遇到了他的合作伙伴与挚友Godwin。

两人均在汽车与运输方面有着雄厚的技术背景,而他们对于这一领域的热爱及对未来的期许,使得他们一拍即合,为我们奉献上Boxbot这一“创业大礼”。

尽管Boxbot现在还像早期的Jet等公司,选择以“犹抱琵琶半遮面”这一方式吸引圈内人的主意;但我们依然不难猜到,他们给出的对最后一公里运输的“答案”,很可能是自动驾驶与无人机技术的美妙结合。

让我们猜猜,不会是航母+战斗机那种形式吧?

相比于对Boxbot的期待,或许我们更应留心的是Pear大奖,这一专门奖励创业者的极具硅谷特色的产物。

正如此前伯克利Sutardja创业与科技中心(SCET)的创始人Ikhlaq Sidhu所说:

“我们既为Boxbot这一才华横溢的团队感到欣慰,也为Pear VC能带来这种激活全新创投生态环境表示由衷地感谢。”

像Pear大奖这样的创业机会,在硅谷屡见不鲜。在湾区,明星大学斯坦福和伯克利的校园里,充斥着目标宏伟,野心勃勃的年轻人,或许明天就将是他们来改变世界。

而他们的前辈,现在或许作为创业者依然奋斗在第一线,或是已经转型为VC投资人,都毫不吝惜地向后生们传授着自己的经验,将手中的接力棒传给下一代。

拥有共同理想的一代代创业者与企业家,通过紧密的联系与利益,将旧金山湾南部这片普通的土地打造成世界科技的首都。我想,这正是硅谷的成功秘密所在。

两位创始人凭借神秘公司获伯克利创业大奖,无人驾驶圈又一新星诞生了

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