作者| 石筱玉

编辑| 傅博

“翻译”这一项任务有时候很简单:在大街上看到不认识的英文单词,大家都能打开自己手机里各式各样的翻译软件。

但有时候,“翻译”这一项任务也很难:在出国旅行的时候一边开着字典app一边对着外国友人蹦单词,总不是一件有趣的事情。

为了解决“翻译不易”的问题,美国洛杉矶一家公司就推出了一款说24种语言、能当同声传译的戒指。在片花里,这款戒指真的能让“特工”们克服语言障碍,顺利在各个国家执行任务。

广告中这枚神奇的戒指叫作Echo Ring,是一枚可穿戴的智能设备。一听这个名字,你就知道它肯定与亚马逊的智能音箱Echo有关系。

没错,Echo Ring还能够连接亚马逊的人工智能助理Alexa。通过Alexa,用户可以实时检索信息、管理智能家居等等。

从外观上看,它就是一枚大号戒指。作为语音翻译助手,它能够翻译包括中英意德法日韩等24种语言。

在需要翻译的场合,只需要对着戒指说话,3秒内即可翻译出设定好的外语。和大部分能够语音翻译的app不同,Echo Ring的微型芯片让用户无需连接网络也能照常使用。

当然,Echo Ring的功能不止翻译这一项。如果和手机连通,Echo Ring可以用来进行接听电话、拒接和发送语音消息。

在设定了相关的手势操作后,它还可以用手势操作手机的电话、邮件和音乐播放器等。Echo Ring还可以通过语音链接谷歌日历、谷歌地图、优步等手机应用。

Echo ring

除此之外,Echo Ring还内置了一个安全功能:当你按下警示按钮并说出三遍“HELP” ,你的实时位置等信息会被发给特定收件人,并且会向用户和收件人不断更新相关信息。 

可穿戴翻译设备的漫漫长路

Echo Ring在Indiegogo上依旧处于众筹阶段,预计2018年2月发售第一批产品。

在众筹ing

尽管片花和相关信息既实用又有趣,主创者在和众筹投资者的交流中依旧留下了几个问题。

对于一些使用性问题,例如噪音处理、音量调节、网络信号不佳时的使用方式,主创者都没有给出很好的解答。与此同时,Echo Ring实时位置跟踪功能的安全性问题也需要投资者三思。

实际上,Echo Ring并不是可穿戴设备在实时翻译领域的第一次尝试。

在2016年,日本公司Logbar Inc.就推出了便携翻译器ili。ili只有口香糖大小,能够在0.2秒的反应时间里翻译中、日、英三种语言,并且也不需要网络连接。ili的不少测试片段非常有吸引力,其中就包括下面这个不会说日语的英国人在日本街头用ili成功向妹子索吻的视频:

(是不是很多人立刻就有去订购的冲动了呢……ili在今年6月才会公开发售,感兴趣的人记得关注官网http://iamili.com/

不过,投资者对Echo  Ring的很多担心在ili的测评中变成了现实。

先期接触ili的使用者们表示,设备在嘈杂环境中识别率低,麦克风设计方式影响收音,并且音量大小无法调节。这些问题在一定程度上降低了使用质量。

而在ili之前,Logbar Inc.早在2014年就推出过一款智能戒指Ring by Logbar。

这款可穿戴翻译设备和今日Echo Ring的某些功能有异曲同工之处:通过手势操作智能手机和智能家居。

但是在2015年发售之后,Kickstarter的用户评论表示戒指体积过大、手势识别正确率仅有5%左右等问题,因此对产品的满意度并不高。

再回到今天的产品Echo Ring上来,有Logbar公司的前车之鉴,希望Echo Ring的主创者能够及时对体积、手势、噪音等相关问题给出令用户满意的答案。

翻译功能:智能戒指的发展新思路?

智能穿戴设备的范围非常广。智能手环、智能手表等大家熟悉的设备早就进入了日常生活,可是戒指类产品一直不能够成为主流。

日本Yano Research Institute Ltd.的研究表明,目前智能手环的市场占比最大,达到65.2%左右;紧随其后的是智能手表,市场占比约31.2%。

剩下的主流穿戴设备有智能眼镜、头戴式显示器(HMD)等。以智能戒指为首的“其他类”仅占1.2%左右的市场份额。

在市场发展前景中,智能手表很快将和智能手环平分主流市场,而包含智能戒指的“其他类”仅上升空间十分有限。

在Echo Ring之前,智能戒指的发展分为两种思路:

  • 一是通过戒指进行应用集成,例如连接手机电话、短信、支付功能等,这类戒指包括前文提到的Ring by Logbar,专注支付功能的Kerv,还有颜值颇高的Ringly。

  • 二是监测使用者身体状况,包括颇受好评的Motiv  Ring,BioRing等。翻译功能之前并没有受到智能戒指开发者的特别关注。

其中,颜值特别高的Ringly,理念是可穿戴设备+珠宝设计,能够告知用户收到信息或事件提醒

不过,翻译功能是否是智能戒指的发展契机呢?

在使用语音翻译器的过程中,用户看中的是便携、速度、准确性,和简易的使用方法。智能戒指本身能够满足便携的要求。

同时,Echo Ring和ili使用的芯片能够在没有网络连接的情况下又快又准确地进行翻译;如果使用得当,智能戒指的手势和语音操作也能提高翻译器的易用性。

抬起手就能轻松让自己说的话变为另一种语言,这样简易的的使用方法也让这类产品充满了吸引力。

能够语音翻译的智能戒指,前景到底有几何呢?大概随着Echo Ring等类似设备的逐步发售,我们很快就会有答案。

三秒会说24种语言, 出国自助游不再是梦?智能翻译戒指真的火了|潮科技

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