编者按:本文来自微信公众号“源码资本”(ID:sourcecodecapital),本文内容为【源 码 内 参】-第2期,作者 郝毅文 ,投资部副总裁;授权36氪发布,转载请联系原作者。

“靠谱”AI类创业公司的特征侧写

  • 在实际接触到的AI项目中,处于技术工具“造榔头”阶段的多,离产品化“造出房子”还远。

  • 目前人工智能人才的最大缺口是技术型人才,但下一个缺口将会是商业化人才。

  • AI类型项目主要退出方式还是被巨头收购(15年69起,16年84起),目前尚未看到哪家有独立上市 苗头,和热度略逊的大数据领域也差距较大,基金退出渠道不明。

1、AI:创投圈2017年最热方向

根据烯牛数据的统计,16年底-17年初,国内各大机构在关于今年投资方向的98篇讨论中,人工智能的提及次数占48次,是第二位“文化娱乐”的1.8倍。

按Venture Scanner数据,2016年,全球人工智能领域创业公司获得的融资总额达到了50亿美元,658个公司获投。市场火热程度毋庸置疑。

但繁荣之下也有隐忧。

Source:CBInsights

2、产品化与估值泡沫

我们认同AI技术的普及和爆发是必然趋势,但回到实际接触到的AI项目中,处于技术工具“造榔头”阶段的多,离产品化“造出房子”还远。

对比同样To B为主,以解决企业实际问题为目标的SAAS行业,AI领域有一定估值泡沫存在。

业内对SAAS公司有按Forward P/S 5-10倍来估值的共识,而AI类项目还在看人头,看简历定价阶段,或许存在按发表论文Paper数+H Index(学术产出水平)估值的P/P方法。

此外不少换包装的“准AI”项目也大量入市。甚至有些消费类项目,商业模式关键点并不在于AI技术应用,而在融资时凑热点,堆砌一些技术名词“忽悠”投资人。这反而掩盖了自身特点,带来不必要的技术DD,以己之短博人之长。

3、人才瓶颈 

人才需求爆棚,薪资翻番,创业公司招人难。北美地区16年AI开发的相关职位供需比是3:10。该领域人才在国内的供求失衡更为严重,或达到1:10。学术圈人才大量进入工业界,也有诸多大公司骨干按耐不住开始了创业。

Source:David Simonds

目前该领域最大缺口的是技术型人才,但下一个缺口将会是商业化人才:理解技术边界和实现机制,更懂行业需求的“翻译官”类型。

创始人背景:目前普遍受认可,也是最多见的创始人背景是有学术高度的海归博士,在产业圈公司工作3-5年,晋升快,又有商业思维的。

其次是大公司研发线高层创业以及教授选手,一般在副教授级别,30-40岁,有一定学术影响力,有全职下海决心的。科学家创业需要尽快找到商业合伙人,对要落地的行业非常了解的。

4、退出路径 

全球范围,AI类型项目主要退出方式还是被巨头收购(15年69起,16年84起),目前尚未看到哪家有独立上市苗头,和热度略逊的大数据领域也差距较大,基金退出渠道不明。在国内的环境中,大公司依然倾向收购资源和收入,对人才和技术的收购并不积极。

学术界的技术从论文想法到产品落地,再到成为行业常识的时间越来越快,具有技术收购价值的窗口期缩短。例如去年的热门软件Prisma所用到的风格迁移技术,概念最早发表于 15 年 8 月的一篇论文《A Neural Algorithm for Artistic Style》,3-4个月后,开源社区将算法速度提升了几个数量级,16年上半年有2-3家创业公司拥有这个技术,7月Prisma引爆朋友圈后,现在已有不少于20个团队在这个方向创业,也成为所有美图类的标配。届时技术收购价值也大大降低。过高估值的公司,自我造血能力跟不上的话,形势尴尬。

5、技术成熟周期 

前沿科技领域的创业公司需要尊重商业规律,寻找价值创造点,敬畏技术成熟周期。Gartner每年都会公布新兴技术成熟度曲线,创业者应审视自身实力,寻找技术到站距离比较近,或是至少有中途停靠补给站(商业化应用)的赛道,伟大的企业都从满足客户需求开始,而不是依靠赢得世界级的学术地位。

Source:David Simonds

AI领域巨头积极开源,平台类型技术很快会商品化。例如Google Tensorflow这样的框架,现在不少非AI公司都在实际应用了,就像3年前Hadoop的普及一样,靠这样的框架做AlphaGo还不可能,但分析一些离线业务数据已经足够。

6、源码所看好的AI领域公司特征

数据是生产资料、计算是生产力。纵观整个产业链,我们更看好应用层的行业解决方案公司,在垂直行业中找到价值创造点,能借助AI技术提升行业效率的,或者满足必须依赖AI才能实现的新需求。同时我们也看好沉淀有大量自有数据,未来可能用AI技术发挥更大价值的公司。

Source:网易 乌镇智库 源码资本整理

以下AI+行业会更早引来爆发机会:信息分发、金融、医疗、教育、安防、物流人流等。

Source: 源码资本三横九纵投资地图

未来的AI投资难成独立赛道,将会分散到各个应用领域投资中。源码坚信,AI技术是如今最激动人心和最具变革性的机遇,但AI在2-3年后将是一个消失的独立投资领域。它会像第二次工业革命中的电一样,成为基础能力,给每个产业带来新的商业机会,也解放数以百万计现有工作岗位。

“靠谱”AI类创业公司的特征侧写

  • 从技术创业开始,从技术层切入,找到优势点后,进入某个行业做应用;

  • 好切入点,有行业Know-how的高管团队;

  • 数据端卡位的意识;

  • 算法端可靠+性价比:基础算法不落后,创始人能卷起袖子解决工程问题;

  • To B创业公司占绝大多数,To C很少见。收入以项目制为主,初期一般是分包商地位。赋能传统中间商/集成商/代理商是这个赛道里好的商业模式。

关于作者

郝毅文先生于2014年加入源码资本。在近十年的职业生涯中,他曾经在亚商集团与Frost & Sullivan负责企业战略和市场增长咨询项目;也曾在红杉资本的支持下创立了中国最早一批面向海外市场的网游发行商Ingle Games。郝毅文先生曾任职于腾讯公司,负责企业QQ产品线的整体规划。郝毅文先生毕业于同济大学工商管理系。联系方式: yw@sourcecodecap.com

“靠谱”AI类创业公司的特征侧写

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