编者按:印度目前是投资人眼中的香饽饽,想在几年来“复制”下一个中国。然而,目前印度外包行业正遭受重创,市场陷入停滞状态,特朗普上台后的签证限制政策也侵蚀着行业利润。有媒体甚至发布头条《印度IT行业正在遭受大屠杀》来描述当前这一状况。

虽然印度IT行业去年创造了将近1500亿美元的收入,但如今这场事关生死存亡的危机却也是源于它自身,在技术和市场发生变化的情况下依旧不问世事,过于自信。只有当印度IT行业退出曾经带来辉煌的业务并重新创造自身时,它才能继续生存。

印度的外包行业在上个世纪九十年代末“千年虫危机”期间蓬勃发展起来,因为当时社会急需修复各大公司的信息技术系统。而一旦企业的首席信息官们体会到将公司的系统维护分包给全球其他地方的便利,他们就开始将大型项目外包给印度的公司,几乎每周都会有价值数十亿美元的合同签订。

但是到了2010年,随着平板电脑、智能手机以及各种应用程序的出现,用户们可以使用的技术要比企业IT部门可以提供的更好。他们可以通过平板电脑下载更加便宜、优质、功能强大的应用来使公司的系统看起来更加自然简便。通过云计算,像亚马逊、微软和谷歌这样的公司开始接管从前数据中心的职能。首席信息官们因此失势,外包商们的重要性下降,价值数十亿美元的外包合同就这样蒸发了。

 现代化的应用程序也不需要大型的工程师团队来做软件开发,它们按需定制的特性使得任何人只要具备最基本的编程技巧便可轻松使用。为了提供更多的价值,外包商们努力通过改善后台流程来降低成本。他们为美国企业提供低成本的离岸开发服务和廉价劳动力,这引起了外出打工者的强烈反对。

同样的技术优势会弱化印度的优势,也会带来新机会,使得印度IT行业重塑自身甚至是得到原本强烈抵制的美国人的支持。具体来说,这可以帮助美国原本老旧的基础设施实现现代化,并从中国迁回自己的制造工业。像是机器人、人工智能以及并不昂贵但高效的传感器技术等将会促进小城市和自动化工厂的发展,也将为整个国家的制造业带来一次全面升级。

中国如今正牵头建设零劳力的制造工厂,机器人将会承担所有工作。但是相比美国的机器人,中国的机器人没有任何的优势,同样的努力工作但消耗着更多的能源。如今的制造业不必付出任何多余成本便能重返美国。

然而这也面临着一个困难:美国的企业们还没准备好利用机器人进行生产,因为他们并不知道如何使用这一技术。而印度的外包商们可以帮助他们解决这个问题。他们可以掌握新技术并帮助美国公司设计新工厂车间、程序并安装机器人。他们可以提供管理咨询使得供应链和库存管理得到最优化利用,他们也可以远程管理加工工厂。比起从前的IT服务,这将带来更高的边际收益。美国人将会因此欢呼而不是抵制印度带走了他们的IT工作。

不过印度的加工厂们也不会拥有比从前更多的工作岗位。但是,更多高薪工作岗位将会因此诞生,用于创造新工厂并管理它们。

有了传感器技术监控城市运作的方方面面,包括停车、交通拥堵、照明、污染管理、污染以及漏水等城市功能,更多智慧城市因此建立也是有可能的。这些设备的安装需要管理和分析方面的技巧,而这与运营数据中心没有什么区别。

与此同时,为健康医疗、教育等领域带来变革的新应用也有机会因此产生为相对贫困地区带来新科技。这是硅谷的企业们从前因为不够了解当地人的急迫需求而不曾关注的。而这些,印度的IT公司都可以做到。

 “印度的公司并不是没有意识到这一点,我正致力于将公司的重点从服务向技术产品方面转移,以解决IT之外的问题。”Tech Mahindra的首席执行官C.P.Gurnani5月1日在硅谷的卡内基梅隆大学工学院的课堂上如是说。在课堂上,他还谈到了快速变化的市场,以及面对健康医疗、加工制造、零售、管理服务等领域提出的迫切需求,公司层面可以提供的服务。

印度的IT行业能否觉醒并抓住机会仍有待观察。但有一件事是可以肯定的 ,一旦错失这次机会,印度的IT行业将会加速走向衰亡。

【编译组出品】编辑:杨志芳

印度外包行业面临巨大危机,急需快速转变

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