我敢打赌,你不知道如何用AI技术给黄瓜分类。

事实上,AI 技术的确可以做到这件事。最近,AI 技术吸引了许多人的注意力,它可以让汽车自动行驶,可以识别面部,可以自动翻译语言。在硅谷,有一个男人想让每一个人都能开发各种技术工具,让他们知道AI可以帮到自己。

这个男人就是 Frank Chen,他是知名投资机构 a16z 的合伙人。去年,Frank Chen 曾向公众介绍AI,这是一段视频,时长45分钟。Frank Chen谈到了技术的历史,讲到了AI的“生日”,1956年夏天AI正式降生,之后度过了荒凉年代,直到今天硅谷再度关注它,现在AI已经是大多数科技巨头的讨论重点。

去年,Nvidia CEO黄仁勋曾表示,如果说移动云计算是计算领域的前一个大时代,那么下一个大时代就是AI。他还说:“AI是近20年来最重要的计算突破,每一家重要的科技公司都会参加竞赛,确保AI成为自己的核心部分。”

Frank Chen 最近告诉 Fast Company,说视频很流行,出乎他的意料,视频成为a16z浏览最多的内容。之后Frank Chen接到了几百个电话,讨论AI问题,当中包括政策制定者、创业公司创始人,他们希望Frank Chen能帮助自己理解这个热门的生态系统。Frank Chen说:“《时尚周刊》的编辑打电话给我,问我:‘机器人会不会夺走所有时尚设计师的工作?’”

1980年代末1990年代初,Frank Chen曾在斯坦福学习,当时他已经对AI很感兴趣。Frank Chen知道AI现在已经足够成熟了,可以被更多的人使用,被更多的企业使用,比过去都要多。事实上,他对AI的思考是以一种理解作为核心的:AI可以帮助达美航空公司的产品经理,还可以帮助种黄瓜的农民。

正因如此,Frank Chen才会刊发两组文章,一组让大家(尤其是非技术读者)了解技术如何帮到他们,还有一组介绍AI是如何进入日常生活的,它已经跳出了Facebook、微软、亚马逊、谷歌,向其它领域蔓延。

在《星际迷航》中有一个语言翻译器,它可以放进耳朵。Frank Chen说:“AI不再是未来的东西。”他已经看到过类似的产品,1年或者2年之内就会上市。

简言之,在AI方面有些事情是你想知道的,只要你想知道,而你又不敢问,Frank Chen都会畅谈自己的看法。

许多人发现,要想理解AI的底层技术太费神了。理解先要消化一些术语,比如卷积神经网络、递归神经网络、监督式学习、非监督式学习等等。Frank Chen只是告诉大家:放松,没问题的,让我们将概念打开,剔除数学,让每一个人都能看懂。

有些人想了解更多,Frank Chen会举出一些技术案例,比如将句子送进百度翻译器会发生什么事,将图片放进谷歌、IBM沃森系统又会怎样。他甚至还会解释如何用iPhone摄像头制作一个简单的企业名片识别器。

除此之外,Frank Chen还希望大家明白各企业的AI策略是存在细微差异的,即使是相似的实验,结果也是大为不同的。AI大战就像“西部拓荒”一样。

Frank Chen成为AI讲解员,承接这一角色有点偶然,不过Frank Chen似乎很满足。

接受这一角色之后,现在Frank Chen已经制定了日程:他要让大家(不只是核心技术员)从新事物中汲取灵感。他要让大家看清一点:任何人如何想开发应用,AI都可以帮上忙,对于每一个人来说,AI都可以让它们的软件更强大。

首先,如何让软件变得更好、更智能、更实用?Frank Chen认为现在要做到比过去更容易了;其次,如何将AI放进工具?达到目标并不需要拿到博士学位。Frank Chen说,只要大家知道如何使用API,就可以利用AI为自己服务。

Frank Chen称:“我们希望大家此时此地就能为AI感到兴奋,一旦他们的软件变得超级强大,到底能做什么?我迫不及待想让他们看到。”

对于某些人来说,AI让人困惑,他们甚至会觉得AI技术好像被祭司控制一样,Frank Chen能感觉到这种困惑。

Frank Chen说,现在不再是这样了。每一项新技术都会经历这样的阶段,然后才会民主化。

我们刚刚开始朝着目的地前进,Chen相信,一旦时机成熟AI就会无处不在,驱动一切事物。它不再是特殊的技术。

“现在AI是硅谷的热门技术。”Chen说,“我所看到的每一家企业都将自己描绘成AI公司。短短几年之后,没有人会说他们是AI公司,因为大家都会认定他们是AI公司。”

 【编译组出品】编辑:杨志芳

在硅谷,他是 a16z 的合伙人,他的另一个身份是 AI 讲解员

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