关于特斯拉CEO Elon Musk专门用来掘地三百尺的新公司The Boring Company,以及那个将“彻底根治交通拥堵”的隧道交通计划,我们除了看到在TED年度大会上演示的未来感十足的演示视频,再无更多信息公开。今天,The Boring Company官网进行了更新,详细列出了公司的动机及公众关心的其他问题,相信读完本文后,你会对该计划有一个相对完整的认识。

为什么会出现交通拥堵?

从大方向来解释,陆地上的高楼都是三维的,这使得很小的占地面积可以容纳许多人。与此同时所有的道路是二维的,当所有人都在段时间内通过二维道路进入三维高楼时,过大的人、车流量是造成上下班高峰期交通拥堵的根本原因。因此要解决交通拥堵,只能把道路容积变得跟高楼一样大,变成三维空间。

为什么要成立The Boring Company?

要解决让人抓狂的交通问题、将道路三维立体化,只有两条路线:飞行汽车或多层地下隧道。

但飞行行车有几个固有缺陷:受天气因素影响较大、噪音大;盘旋在头顶喋喋不休的飞机让人感到焦虑……相比飞行汽车,隧道有以下几个优势:

  • 天然防范暴风雨,出行不受天气因素限制

  • 隧道的施工及运行过程中发出的声响不会影响到陆地上生产生活的人们

  • 构建多少层隧道在技术上没有限制,即可以下挖到足够深,足以解决最拥堵地区的交通问题

  • 地下空间巨大,不必按照运行路线、路障划分社区

自动驾驶汽车不能解决交通拥堵吗?

自动驾驶汽车驱动的按需驾乘网络会导致出行成本大幅下降,普通乘用车的运营效率会高于公交车,换句话说,叫车服务的价格会低于公交车票价。价格更低、体验更好会使目前使用公共交通工具的公众群体回归使用乘用车出行,进而导致道路上乘用车的激增。即使自动驾驶技术和大数据调度加持,交通拥堵仍然无法得到有效缓解。

为什么此前从来没有人想到这样做?

截至目前,隧道建设的成本依然非常高昂,一些项目的成本可达10亿美元/英里。为了推行隧道交通计划,我们必须将建设成本降低10倍以上。

如何降低隧道建设成本?

首先要大幅减小隧道直径,目前哪怕是一条单程隧道,直径至少达到28英尺。通过将车停在电动滑板上、滑板在隧道中滑行,可以将隧道直径减少至14英尺以下。经过测算,将直径减小一半可以将建设成本降低到原先的1/4~1/3。其次,提高隧道盾构机的掘进速度,盾构机掘进的速度非常慢,蜗牛的速度比盾构机快14倍,The Boring Company的目标是打败蜗牛。以下是提高盾构机掘进速度的方案:

  • 增加盾构机功率:盾构机的输出功率可以增加至目前的3倍(与此同时冷却系统也需要适当升级)

  • 连续挖掘隧道:当某条隧道建成时,目前的软土盾构机只有运行时间的一半在挖掘隧道,另一半的运行时间全部浪费在建立隧道支护结构上了。通过技术改进可以实现连续挖掘隧道,不必持续耗时维护。

  • 自动化盾构机:目前较大型的盾构机都是需要多个人手操作,通过研发自动化的大型盾构机,可以同时提升效率和安全。

  • 电气化:目前的盾构机多数是柴油机车,全部可以通过电动盾构机取代。

  • 隧道研发:目前,美国本土几乎没有在隧道(及其他形式的建筑)研发上进行任何投资,因此,建筑业是过去五十年来美国经济产业中生产效率唯一未获提升的行业。

什么是电动滑板?为什么要使用电动滑板?

电动滑板即有电机驱动的可停放一辆汽车的平板车。上面已经提到,电动滑板是减小隧道半径的前提。其他的优点还包括:

  • 增加安全性:安全稳定的自动驾驶电动滑板,避免了人类驾驶的各种失误。

  • 提高速度:电动滑板可以运输货物、汽车甚至是人。如果增加一个真空外壳,也就是一个Hyperloop舱的运行速度可以达到600+英里/小时(960+km/h)

  • 零排放:电力驱动,零排放。

地震来临时隧道还安全吗?

设计合理的隧道,是地震来临时最安全的地方。从结构安全的角度来看,与地面相比,隧道均匀的建设在地面以下。另外,即使破坏性巨大的地震会造成大量的废墟,也不会对隧道内部造成影响。以下案例供参考:

  • 1994年Northridge地震:地铁隧道毫发无损

  • 1989年Loma Prieta(北加利福尼亚州)地震:隧道没有损坏,并用于运送救援人员

  • 1985年墨西哥城地震:隧道没有损坏,并用于运送救援人员

隧道挖掘不会有让人抓狂的施工振动或噪音?

一旦盾构机到达一定深度(约28英尺)以下,隧道建设几乎不会被感觉到,特别是在软土地质中。

挖空地下产生的大量的泥土如何处理?

目前的隧道建设,挖掘出的泥土往往需要运出外部不合理的场所,这个过程昂贵、耗时、产生大量噪音,甚至可能污染环境。The Boring Company正在探索将泥土制成隧道建筑结构所需的砖,这些砖可以作为隧道的一部分。目前的隧道是由混凝土制成的砖来建造的,生产这些混凝土砖产生的温室气体占全球温室气体总排放量的4.5%,土砖研制成功后可以减少环境影响和隧道建设成本。

以上便是The Boring Company对公众常见疑惑的回应,当然,其实还有许多问题等待解决,比如电动滑板的充电设施问题、大规模建设隧道交通网络的政府监管问题等。

尽管已经有了实施的整体方案,但一些具体的问题和实施细节仍然没有解释,Musk本人也表示,截至目前,他只在The Boring Company中投入了工作精力的2%~3%,目前大部分精力仍然集中在特斯拉和Space X上。“基本上是实习生和有闲暇时间的公司员工们在推进。”

The Boring Company官网公布的建设细节

对于支持Musk的有志之士,The Boring Company官网上列出了一堆工作岗位招聘,包括110吨级履带起重机的认证起重机操作员、盾构机操作员、盾构机机械工程师、混凝土搅拌机操作员、隧道设计工程师、加州专业地质学家和认证工程地质学家等多个职位。快去应聘吧!

作为吃瓜群众,你觉得The Boring Company会像Space X坚持回收及重复发射火箭、特斯拉孤注一掷推进汽车产业电气化一样再获成功吗?

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

关于Elon Musk的隧道交通计划,你想知道的都在这里了

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