最近福特频频登上头条,有像自动驾驶研发获肯定这样的好消息,也有像市值被特斯拉超越这样不那么正面的消息。对于福特自身而言,面对汽车自动驾驶和智能化的大潮,福特如何思考和转型?在上海车展首日,福特亚太区智能移动战略总监John Larsen发表演讲并接受了媒体采访,福特近年来一系列转型动作背后有着怎样的逻辑?我们不妨这位高管口中一探究竟。

John Larsen的中文名为“雷先同”

从一家传统汽车制造商转型为移动出行服务提供商,福特的内在逻辑是什么?John Larsen告诉36氪,未来福特作为一家移动出行方案的提供商,其业务仍然跟福特的核心能力和业务紧密结合的,那就是制造和销售车辆,包括汽车、卡车和SUV。福特试图把车辆的制造、生产以及人们对于出行的需求和解决的方案结合在一起,从而提供一个真正便捷的出行解决方案。“我们发现其实人们在出行的时候,更多在意的还是出行的体验,无论是自己驾车还是搭乘别人的车,其实最重要的还是点到点的体验,这个才是人们在出行的时候真正在意的,也是我们希望提供给顾客的一个最佳的方案和体验。” John Larsen说。

在谈到传统车企纷纷转型的深层次原因时,Larsen表示:“出行方式转变的原因是多方面的,比方说城市化的迅速推进,使得人们更多的生活在交通拥挤的城市当中,中产阶级的不断扩大和增加,使得人们有更多的收入来选择更佳的出行方案;对空气质量的担忧,使人们希望自己的出行不至于给空气造成更多的污染;消费者的态度也在发生着变化,现在我们希望通过智能手机,可以随时随地的获得我们想要的产品和服务;最后一点就是政府也在干预,希望可以有更加高效和便捷的城市交通系统。所有的这一切社会发展的趋势,都促使我们在考虑出行方案的时候有更佳的选择。”

Larsen还谈到了福特在发展自动驾驶技术方面的优势:“福特其实有很多的条件和优势来引领这场自动驾驶的革命,不知道大家有没有注意到,我们最近对于Argo AI这家公司的投资。Argo AI是一家技术型的创新企业,里面很多人员都是来自于Google和Uber这样的企业,通过这一次投资,福特把自身的技术能力和Argo AI的创新,特别是在自动驾驶方面的研发能力结合在一起,有望在这个行业在自动驾驶这个领域成为一个行业的领军者。

另外我们也是最近成立了智能移动的公司,这是我们的一个子公司,专著于智能移动的解决方案,他们所探索的新的业务模式也会与我们的自动驾驶技术相结合。

福特智能移动的一个主旨就是要寻找如何最好的利用自动驾驶技术,不仅仅是把它作为一项技术,而是作为一个新的业务模式开展拓展。我们期待着在福特有这样一个希望,就是希望使用最佳的智能移动方案,并且结合我们的自动驾驶技术,来提供新的产品和服务给消费者。”

与其他传统车企不同的是,福特智能出行的野心并不仅仅局限于推出针对单一消费者的解决方案。Larsen表示,福特智能出行还在推进研究未来城市方案:“现在我们在城市当中看到大量个体出行常常给整个城市的交通系统带来混乱和拥堵,所以福特希望通过城市方案这样一个新项目,使得整体的城市交通体系变得更加的有序和高效。”

基于整个城市交通的解决方案听起来似乎比自动驾驶的商用还遥远,Larsen也承认:“我们需要跟城市或者其他的机构来共同合作,才能够实现这样一个目标。”

演讲结束后,Larsen(以下简称L)接受了媒体采访,以下是采访实录。

问:目前有很多互联网公司,比如说滴滴、ofo,他们也在做共享出行服务的尝试,在运营中也运用了大数据优化,不断确定更高效的交通路线。福特作为一个整车厂商的角色,在做出行服务的时候有哪些优势?

L:很兴奋能够看到在中国有很多互联网公司也在开始做类似的服务,我觉得对于中国来说这是一个很大的机会,可以改变人们的出行方式,让它变得更加的高效。但在出行服务方面来说最重要的一点还是乘客体验,我本人也在中国有多次乘车的经历,但是我的出行服务体验还是不如预期。福特作为一家整车厂,我们所提供的并不仅仅是一个简单的应用软件,更是顾客享有良好的客户体验。所以在这方面,我们会结合自身作为车厂的优势,尽可能的在这个方面做到最好。

问:在2021年之前福特会有全自动驾驶汽车问世,且投入到商业领域。想请问福特Argo AI现在是否在研发和设计阶段就介入到福特的自动驾驶汽车研发中?因为之前福特宣布Argo AI会保持独立运营。

L:投资Argo AI就是为了把福特和Argo AI最佳的部分得到最大程度的发挥和结合。福特本身作为一个整车厂和小型的创业科技企业合作的目的就是在于此。我们可以看到,Argo AI在福特注资之后,不光是Argo AI很多人为福特工作,福特也有很多汽车工程师现在在Argo AI自动驾驶技术的研发部门工作,能够把他们的一些技术专长带到这家小公司去。同时,Argo AI也可以吸引很多来自福特以外的自动驾驶技术人才,像来自曾经供职于Google自动驾驶部门的人才。这一项投资,使得双方的优势都得到最大程度的发挥。当然,福特和Argo AI之间还是有很多的独立性存在。但是在自动驾驶、自动汽车方面,Argo AI不仅参与车辆的研发,在公司下一步关于自动驾驶的产品方面等等的决策,Argo AI都是参与的。

问:第一个问题:福特去年提到说到2021年直接实现SAE-Level 4级别的自动驾驶,为什么不像其他的厂商一样先从Level 3或者从Level 2开始,而是直接跳到Level 4,福特的逻辑是什么?第二个问题:在未来十年福特要把这种级别的自动驾驶汽车推向市场还需要做哪些工作?

L:第一个问题:其实福特的L2技术已经很完善了,而且它已经进入到我们各个产品的研发,能够成为一个很完善的技术,不断的往前走,L2的技术已经很成熟。对于L3,我们考虑在这个级别,最大的挑战在于要求驾驶者能够随时地重新掌控车辆。L3要求车辆本身已经具备自动驾驶能力,但是作为驾驶人要能够随时重新地成为这个方向盘的主导。我们认为这其实是很具备挑战性的,甚至从某种程度上来说是不可能达到的。我们做过很多测试,发现当车辆完全处于自动驾驶状态,让在车内久坐的驾驶人在三十分钟之内随时的能够重新地掌控车辆,重新的回到驾驶的状态当中,很多时候是没有办法实现的。大多数驾驶人在自动行驶半个小时之后就完全放松失去了警惕性,不可能随时保持这种高度地注意力,随时回到重新驾驶的状态。

很多整车厂在推出L3技术的时候遇到过很多事故,其中存在很多安全问题。对于福特来说,驾驶人的安全始终是我们考虑的第一要素。正是介于这样的一个对于实际状况的分析,我们决定直接地进入到L4的车辆研发,我们认为直接推出一款可以完全实现自动驾驶,不再在任何情况下需要驾驶人重新的驾驶车辆的这样一个标准,我们希望可以直接的达到这样一个车辆安全的标准,这个就是我们的一个考量。

问:关于福特的未来城市计划,想请您谈一谈目前福特在中国本土方面的一些进展,其中可能涉及到的福特要跟当地政府部门和机构合作,或者在全球目前有没有成功的案例?

L:我们已经在跟中国的一些城市谈这样一个项目,另外在印度也有,在美国的很多城市也在做这样一个项目。其实在与城市进行交流和合作的过程当中,对于我们来说也是一种学习,我们尽可能去了解这些城市面临的问题在哪里,而福特又可以帮助他们做一些什么。就我们现在所了解到的,我们所提供的方案是这些城市都非常欢迎的,而且很快也会宣布我们有哪些具体的项目和计划现在是正在着手做的,我相信除了出行服务之外还有很多其他的内容包含在这些城市方案里,比方说像一些数字化的方案等等,都是我们智能移动公司的一部分。

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

自动驾驶时代,百年车企如何思考?——福特高管演讲及问答实录

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